Delta acaba de realizar su primer vuelo «sin Covid». Podría ser un modelo para volver a la normalidad

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El martes por la noche, el vuelo 76 de Delta partió de Atlanta hacia Ámsterdam. No es tan inusual, Delta tiene cuatro vuelos diarios en esta ruta. Atlanta es el centro más activo de la empresa y Ámsterdam es uno de los centros europeos más importantes.

Lo inusual de este vuelo fue que todos a bordo dieron negativo en el Covid-19, dos veces para ser precisos. Cada pasajero debía recibir una prueba de PCR de un sitio de prueba local aprobado dentro de las 72 horas posteriores al vuelo. Antes de abordar, los pasajeros recibieron una prueba rápida de antígenos en una instalación cercana a la puerta.

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Cuando el vuelo llegó al aeropuerto de Schiphol en Amsterdam, todos los pasajeros fueron examinados nuevamente. Como resultado, los pasajeros a bordo que den negativo en los tres casos evitarán la cuarentena de 10 días exigida por el gobierno holandés.

Según la empresa, «este nuevo protocolo estará disponible para todos los ciudadanos a los que se les permita viajar a los Países Bajos por motivos esenciales como trabajo, salud y educación. Los clientes que viajen a otros países a través de Ámsterdam deberán sigue haciendo esto. » Siga las normas de entrada y la cuarentena obligatoria en el destino final. «

Le pregunté a Delta cómo estaban funcionando las pruebas y me dijeron que los pasajeros recibirían un enlace a una instalación de pruebas local e información sobre cómo proporcionar los resultados a Delta. La prueba de PCR se realiza por cuenta del pasajero, pero las pruebas rápidas en ambos aeropuertos están incluidas en el precio del vuelo.

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Delta planea operar los vuelos «sin covid» cuatro veces por semana durante las próximas tres semanas, con la capacidad de expandirse más allá de eso si hay suficiente demanda. La aerolínea también dice que ofrecerá una opción de vuelo similar entre Atlanta y Roma a partir del 19 de diciembre.

Evidentemente, la pandemia ha obligado a todas las empresas a adaptarse y cambiar para seguir satisfaciendo las necesidades de sus clientes. Las aerolíneas se ven particularmente afectadas, lo que no es sorprendente si se tiene en cuenta que, en circunstancias normales, a muchas personas les resulta incómodo sentarse cerca de extraños durante largos períodos de tiempo. Éstas no son circunstancias normales.

Delta está probando el programa con el objetivo de brindar una opción que brinde a los pasajeros la confianza de que pueden viajar de manera segura y la conveniencia de no ser puestos en cuarentena a su llegada. Además de las tres pruebas, estos vuelos se realizan bajo las estrictas pautas de salud de Delta. Esto incluye que todos a bordo deben usar una máscara, la aeronave debe desinfectarse entre vuelos y los asientos centrales de los vuelos seguirán bloqueados hasta finales de marzo.

«Basándonos en el modelo que hemos realizado, podemos predecir el riesgo de infección por COVID-19 cuando los protocolos de prueba recomendados se combinan con múltiples capas de protección, incluidos los requisitos de mascarilla, un distanciamiento social adecuado y una limpieza del medio ambiente que está al 60 por ciento, debería ser casi una de un millón «, dijo el Dr. Henry Ting, MBA, director de valores de Mayo Clinic.

Delta se negó a comentar sobre el costo específico de implementar vuelos sin Covid, pero dice que el vuelo inaugural a Roma está casi lleno. Si la demanda persiste, la empresa podría expandirse a otros destinos.

Para cualquier empresa, el mayor desafío en este momento es encontrar formas de servir a sus clientes y mantener a todos a salvo. Quizás lo más importante es encontrar formas de darles a sus clientes la confianza de que está haciendo precisamente eso.

Estos esfuerzos contribuyen en gran medida a generar confianza, reducir los temores y gestionar las expectativas. Estas tres cosas son muy importantes si le pide a su cliente que crea que puede protegerlo de un virus altamente contagioso en un vuelo de 11 horas a través del Atlántico.

Son igualmente importantes sin importar lo que hagas. La clave para volver a la normalidad es asegurarle a la gente que están haciendo cosas «normales», sean las que sean. Ciertamente no sucederá de la noche a la mañana, pero déle crédito a Delta por encontrar una forma creativa de ayudarnos a todos a llegar allí.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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