Día de la inauguración: Esperamos lo mejor. Esté preparado para cualquier fealdad.

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Rudo Robinson tiene un mensaje para ti, gracias a sus 10 años con una de las firmas de seguridad privada de más rápido crecimiento en el país: si no estás en la industria de la seguridad, quédate en casa seguro el miércoles si vives en una ciudad que sí lo hace. ha sido amenazada por partidarios del presidente Donald Trump.

Esto es especialmente cierto en Washington DC. Los cierres de empresas abundan esta semana en la capital del país en previsión de posibles problemas el miércoles, el día de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden. En un video publicado por la Casa Blanca el 13 de enero, Trump condenó la violencia de la semana anterior y pidió silencio. Sin embargo, hay precaución. Las carreteras y las estaciones de metro están cerradas, al igual que varios hoteles y todas las ubicaciones de Airbnb. Aproximadamente 21.000 efectivos de la Guardia Nacional han sido convocados para apoyar la seguridad, que incluye barricadas y cercas en todo el centro de la ciudad. La semana pasada, la alcaldesa Muriel Bowser instó a todos los residentes a evitar por completo el centro de Washington.

Para los propietarios de pequeñas empresas de DC que están acostumbrados a encontrar una manera de involucrarse en el proceso político, en una ciudad muy familiarizada con las protestas, esto es nuevo y aterrador. Su mantra de esta semana, que recomiendan a los propietarios de pequeñas empresas en las capitales de los estados u otras ciudades importantes, que los insurgentes podrían apuntar el miércoles: es mejor prevenir que curar.

Robinson, director ejecutivo de Fort Security, Trust Security & Fire Services en Maryland, da la bienvenida a este mantra. Como guardia de seguridad, estará físicamente presente en la oficina del Trust en Washington el miércoles, pero recomienda que la mayoría de los demás se queden en casa. Está menos preocupado por alguien que vive o trabaja en el centro, dice, ya que las fuerzas del orden están haciendo todo lo posible para proteger al Capitolio de los alborotadores. En cambio, le preocupa el resto de la ciudad, que tiene muchas más pequeñas empresas en funcionamiento, porque cuando se disuade a los alborotadores de adónde van, tienden a desatar su energía en otra parte.

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Las tiendas minoristas deberían entrar el martes por la noche, dice Robinson. Las casas, los hoteles y los sitios de construcción deben considerar alquilar seguridad durante la noche durante la semana y seguridad 24/7 específicamente para el miércoles. Todos los demás deberían trabajar desde casa por razones logísticas: con la ciudad bloqueada así, no podrá viajar de manera efectiva. «La ciudad en sí está preparada», dice Robinson. «Pero muchas empresas no realizan las inversiones adecuadas para protegerse a sí mismas y su propiedad». También comprende por qué no lo hacen: «Con la economía, algunas personas simplemente no pueden pagarla».

Me lo tomo personalmente

Sasha Carter, copropietaria de Red Derby, un bar a 3,5 millas al noroeste de Capitol Hill, sigue el consejo de Robinson. Como muchas empresas de comestibles y hostelería de Washington, Red Derby inicialmente planeó el Día de la Inauguración como un bono: una fiesta en el vecindario, dice Carter, con «celebraciones maravillosas» y ventas récord. Pero el miércoles el Red Derby estará cerrado. «Es realmente triste», dice Carter. «Pero nuestra seguridad es actualmente la número uno».

En cambio, Carter está vendiendo paquetes de cerveza SOS y tragos para llevar que han sido seleccionados a propósito con nombres como Senado, Corrupción, El Silencio y Redención hasta el martes. Al bar le vendría bien un gran día de ventas en este momento: las ventas han caído un 85 por ciento en comparación con antes de Covid, y la fuerza laboral se ha reducido de 30 a tres personas. Pregunta Carter. «De hecho, hace que esa decisión sea más fácil porque estamos muy lejos y en el hoyo».

David Simnick también se queda en casa. El cofundador y director ejecutivo del fabricante de jabón Soapbox, tres veces ganador del premio Inc. 5000 con sede en DC, fue evacuado de su oficina cuando la mafia inspirada por Trump irrumpió en el edificio del Capitolio el 6 de enero. Simnick se lo tomó como algo personal: es un ex becario del Congreso que solía recorrer el Capitolio y regresó a su oficina el 7 de enero, fue su forma personal de contraprotesta contra las turbas. Pero cierra su oficina a todos los empleados el miércoles y puede extender ese cierre a medida que avanza el día.

Es una precaución: al igual que Robinson, Simnick dice que está menos preocupado por la seguridad de las tiendas en el centro de Washington con la proliferación de las fuerzas del orden. «Lo que me preocupa son todas las capitales de los estados que actualmente no tienen los recursos ni el centro de atención para hacer lo mismo», dice.

Robinson dice que su consejo se aplica a los propietarios de pequeñas empresas en cualquier ciudad que enfrente violencia potencial esta semana. Sí, señala, un aumento significativo en las consultas de seguridad es bueno para los resultados de la empresa, pero los disturbios civiles ponen a sus empleados en peligro físico y aumentan el riesgo de exposición al Covid-19. «Tenemos que preocuparnos por la gente enojada con un punto de vista político con el que no tenemos nada que ver, que quiere hacernos daño a nosotros o al lugar en el que trabajamos sin ninguna maldita razón», dice Robinson. «Preferiríamos que las cosas fueran aburridas. Aburrido es bueno».

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