El fundador del chef revela la receta para una venta de $ 200 millones

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Nota del editor: La historia de Home Chef Sale es parte de una serie de 5000 empresas Inc. que están haciendo una gran salida. Los otros artículos de la serie describen las estrategias de salida de otras dos empresas: New Belgium Brewing y Nutanix.

  • Kit de comida Maven: Vihtelic fundó Home Chef, con sede en Chicago, un servicio de entrega de platos de comida, en 2013. Cinco años más tarde, la empresa ocupó el tercer lugar en Inc.5000.
  • Banquero, codificador, fundador: Después de cuatro años como banquero de inversiones, Vihtelic asistió a la escuela de codificación informática para crear él mismo la primera versión del sitio web de la empresa.
  • Un beneficio de varios años: Kroger, la cadena de supermercados más grande de Estados Unidos, adquirió Home Chef por $ 200 millones en 2018. Los pagos futuros de ganancias de hasta $ 500 millones están sujetos a hitos de ingresos y rentabilidad.

¿Cuándo se interesó tanto un banquero de inversiones en los comestibles?

Realmente es un asunto personal más que un asunto profesional. Me interesó la cocina desde muy joven. Comenzó con solo estar rodeado de jardines y productos frescos cuando era niño. Mis abuelos fueron grandes jardineros y mi padre es un gran jardinero. En la escuela secundaria, pensé mucho en ir a la escuela de cocina.

¿Qué hito alcanzó Home Chef que te hizo sentir listo para vender?

Lograr la rentabilidad fue un paso importante para nosotros después de años de rápido crecimiento. Muchos de los proveedores de juegos de comida optaron por no ver la rentabilidad o tuvieron dificultades para lograrla. Después de que Blue Apron salió a bolsa, me quedó bastante claro que los inversores y compradores se estaban sintiendo atraídos por el crecimiento y el tamaño del mercado del sector de kits de comida. Hemos recibido interés de firmas de capital privado y de otros compradores, pero decidimos hablar con socios estratégicos. Uno de ellos estaba con Kroger. Rápidamente pasó de hablar de vender nuestros kits en sus tiendas a algo más.

¿Qué ha aprendido sobre su propio liderazgo desde que vendió?

Un montón de. Una cosa que destaca es que a medida que crece, las cosas ciertamente no se vuelven más fáciles.

¿Qué impacto ha tenido el coronavirus en las empresas?

Más importante aún, aceleró la adopción del comercio electrónico. El entorno actual dio a muchas personas una razón para probar un canal digital. Hemos visto que nuestra demanda ha aumentado drásticamente. Por supuesto, es genial ver que los negocios funcionan bien, pero ciertamente no es fácil lidiar con tantos desafíos, ya sea la seguridad de nuestros propios empleados o la cadena de suministro de alimentos. Hay mucha turbulencia y riesgo en la ecuación.

¿Cómo le preparó su trabajo en banca de inversión para iniciar y vender una empresa?

Trabajando con empresas de tecnología que realizan fusiones y adquisiciones, recaudación de fondos privados y asesoramiento de OPI, sabía que ser emprendedor no es fácil y que implica buena suerte y probabilidades. Fue agradable estar al tanto de ese titular en algo increíblemente arriesgado. Había escuchado las historias de guerra de nuestros clientes desde el principio. Realmente no cambiaría esos cuatro años por nada.

De la edición de septiembre de 2020 de Cía. revista

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