El hijo de Robin Williams, Zak, también luchó contra la depresión. Ahora su startup de salud mental, PYM, tiene un nuevo producto y $ 1 millón

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Zak Williams había lidiado durante mucho tiempo con el miedo. Luego, en 2014, su padre, el actor Robin Williams, se suicidó y Zak comenzó a lidiar con episodios extremadamente depresivos. La automedicación con alcohol y cannabis solo lo puso más ansioso. Los medicamentos recetados, por otro lado, lo hacían «sentirse insensible y no como yo», dice.

Finalmente encontró la curación cuando descubrió dos cosas: el poder del servicio comunitario – enseñó educación financiera a los reclusos en una prisión de California – y suplementos dietéticos que contienen L-teanina, un aminoácido que se encuentra en el té, y ácido gamma-aminobutírico (GABA). una sustancia que el cuerpo produce a partir del aminoácido glutamato. «Fue como un peso para mí», dice Zak. «Me permitió comenzar el día como yo mismo, con la cabeza despejada y un sentido de concentración y presencia».

En ese momento, dice Zak, encontrar suplementos de aminoácidos de calidad no fue fácil, por lo que él y su actual esposa, Olivia June, vieron una oportunidad comercial. Pasaron un año desarrollando su propia «masticación del estado de ánimo», trabajando con Lena Kwak, una científica de alimentos y ex directora de investigación y desarrollo en el famoso restaurante de lavandería francés, y probándolo con amigos y familiares. La pareja recaudó $ 1 millón de inversores ángeles para iniciar su empresa, PYM. Pym es el segundo nombre de Zak y lo convirtió en un acrónimo del eslogan de inicio «Prepare Your Mind». El producto salió a la venta en septiembre y la empresa lo lanzó oficialmente el 22 de octubre. Un paquete de tres latas de 20 piezas cuesta $ 30 o $ 27 con una suscripción.

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La industria del bienestar ha experimentado un auge en las empresas de suplementos nutricionales y de vitaminas en los últimos años. Entre las startups más famosas se encuentran las empresas de vitaminas Ritual y SmartyPants, empresas con hierbas adaptogénicas como Moon Juice y Four Sigmatic, y Gwyneth Paltrows Goop, que vende su propia línea de vitaminas y suplementos dietéticos, entre otras. Las startups establecidas como HVMN y Olly tienen productos con aminoácidos en su gama.

PYM está tratando de crear su propio nicho centrándose únicamente en dichos suplementos y destacando el propio viaje de Zak hacia la salud mental. «Queremos ser los Amino Acid Company «, dice Zak, señalando que la compañía está trabajando en una versión extra potente de su producto. Algunos estudios sugieren que aumentar los niveles de GABA y L-teanina puede mejorar el estado de ánimo, el sueño, la energía y la capacidad de control. puede mejorar el estrés.

Los estadounidenses gastan más de $ 30 mil millones anuales estimados en vitaminas y suplementos nutricionales, y Covid-19 ha aumentado la demanda aún más a medida que los consumidores buscan formas de mejorar su sistema inmunológico y su salud en general. Si bien la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Exige que las compañías de suplementos hagan afirmaciones veraces respaldadas por los beneficios para la salud de sus productos, algunos argumentan que el listón para eso es bajo.

Se necesita mucha más investigación para demostrar que los aminoácidos tienen beneficios para la salud, según Carol Haggans, consultora de comunicaciones científicas y de salud que trabaja para la Oficina de Suplementos Nutricionales de los Institutos Nacionales de Salud. «No está claro si existe un vínculo entre las proteínas / aminoácidos y la salud mental», dice Haggans. «Los aminoácidos están involucrados en la producción de neurotransmisores, pero si alguien quiere aumentar su ingesta de proteínas o aminoácidos, la forma más fácil de hacerlo es consumir alimentos que contengan proteínas».

Según Zak, PYM quiere adoptar un enfoque basado en la evidencia para sus productos. Con este fin, la compañía está trabajando con su Consejo Asesor Científico, que incluye al Profesor de Neurología y Psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco, Adam Gazzaley, y al Profesor de Medicina de Harvard, Ronald Kessler, para crear un marco clínico para su primera Crear un estudio doble ciego en diciembre para probar la efectividad de su masticación.

El objetivo final de PYM, cuyo equipo de ocho personas actualmente trabaja de forma remota, es convertirse en una plataforma de salud mental que ofrezca apoyo y educación, dice.

«Creo que mi padre apreciaría lo que hacemos como alguien que ha estado asustado durante la mayor parte de su vida», dice Zak. «Espero que comprenda por qué hacemos lo que hacemos: defender el apoyo a la salud mental y romper el estigma a gran escala».

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