El impacto y el asombro de la campaña de Joe Biden para aumentar el salario mínimo en Estados Unidos

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Como sugirió el presidente Joe Biden, el interés en aumentar el salario mínimo federal a $ 15 la hora para 2025 nunca ha sido mayor, incluso si el momento no podría ser peor para las pequeñas empresas de Estados Unidos.

A pesar de que el Senado está impulsando el plan de rescate de Biden de 1,9 billones de dólares sin aumentar el salario mínimo, los demócratas de la Cámara están progresando. El lenguaje legislativo más reciente de los comités de la Cámara de Representantes que revisan las disposiciones que componen el proyecto de ley final ahora exige que el mínimo federal se eleve a $ 15 para 2025. El salario mínimo federal aumentaría a $ 9.50 este año, aumentando gradualmente hasta llegar a $ 15 la hora en 2025. Actualmente, 21 estados tienen salarios mínimos que no superan el mínimo federal actual de $ 7.25.

Si bien la disposición no figura en esta versión, un aumento en el mínimo federal, que no ha cambiado desde 2009, probablemente estará en la agenda más adelante en el mandato de Biden. Por lo tanto, puede ser conveniente pensar en sus opciones ahora.

Empecemos por las malas noticias.

Ciertamente, los salarios altos podrían costar algunos puestos de trabajo, y de hecho algunas empresas. A medida que Estados Unidos sigue lidiando con las secuelas de una pandemia global que ha provocado el cierre de un tercio de las pequeñas empresas estadounidenses, algunos sobrevivientes pueden encontrar que la lucha por salarios más altos podría llevarlos al límite.

Esa voluntad de cerrar se hizo evidente después de que Kroger, el gigante de los supermercados con sede en Cincinnati, anunció que cerraría dos tiendas en el sur de California después de que el Ayuntamiento de Long Beach emitiera un aumento temporal de $ 4 la hora en salarios peligrosos en las tiendas de comestibles de al menos 300 empleados. .

Para las empresas que permanecen abiertas, un aumento de precios es una forma de pagar mejor a más trabajadores. Sin embargo, esto podría poner a las pequeñas empresas en desventaja en comparación con las más grandes, que tienden a estar mejor capitalizadas y, como resultado, pueden absorber mejor los costos más altos, dice Karen Kerrigan, presidenta del Small Business & Entrepreneurship Council, no partidista. grupo de defensa en Viena, Virginia: «Un aumento dramático en el salario mínimo y la imposición de otros costos colocarían una carga desproporcionada sobre las pequeñas empresas». Añade que el impacto también podría poner en peligro la recuperación económica posterior a la pandemia. «Alentamos a la administración de Biden a escuchar a los líderes empresariales, ya que los nuevos costos y demandas están socavando la recuperación económica», dice.

De hecho, una presión adicional sobre las empresas podría aumentar las pérdidas de empleo inducidas por la pandemia. Si bien las tasas de empleo al 20 de diciembre de 2020 para los trabajadores que ganaban más de $ 60,000 por año estaban 2.3 por ciento por encima de los niveles anteriores al Covid-19, según las últimas estadísticas estaban 22.5 por ciento por debajo de ese nivel para los trabajadores, que ganan menos de $ 27,000. un año del Economic Tracker de Opportunity Insights.

Un informe reciente de la Oficina de Presupuesto del Congreso lo confirma. La agencia federal bipartidista estima que aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora para 2025 costaría 1.4 millones de empleos y aumentaría el déficit en $ 54 mil millones en 10 años, ya que el gobierno tendría que gastar más en desempleo y atención médica.

También hay buenas noticias.

El mismo informe de la CBO encontró que aumentar el salario mínimo sacaría de la pobreza a 900.000 estadounidenses para el 2025. Además de ser una estadística alentadora, las personas menos marginadas podrían reducir la necesidad de servicios gubernamentales como sellos de comestibles. En un estudio de 2013 realizado por economistas de la Universidad de California en Berkeley, la industria de la comida rápida constituía la mayor proporción de trabajadores que usaban programas comunitarios, y el 45 por ciento usaba la ayuda del gobierno.

Y cuando la gente tiene más dinero, puede gastar más. Un estudio de 2020 de la Universidad de Princeton muestra que proporcionar más dinero a los trabajadores con salarios bajos conduce directamente a una mayor demanda de los consumidores. Eso es porque sus salarios vuelven a circular rápidamente, dice Heidi Shierholz, economista senior y directora de política en el Economic Policy Institute, un grupo de expertos no partidista en Washington, DC. Los trabajadores con salarios bajos generalmente no tienen más remedio que gastar de inmediato en lo básico, dice.

Los trabajadores a los que se les paga más también tienden a ser más productivos. Llegan al trabajo a tiempo, quizás se queden más tarde si es necesario. También eres más feliz en el trabajo. Suresh Naidu, profesor asociado de economía y asuntos públicos e internacionales en la Universidad de Columbia, señala que las empresas de mayor productividad suelen lograr aumentar el empleo, disminuir las ventas y simplemente crear mejores empleos cuando aumenta el salario mínimo. «

Tal es el caso de Seattle Coffee Works, una cadena de cuatro cafeterías en el área de Seattle fundada por Sebastian Simsch en 2006. Después de que los salarios aumentaron voluntariamente de $ 12 a $ 19 la hora en 2017, los trabajadores que ahora ganan al menos $ 22 la hora después de los aumentos salariales anuales, dicen que en general son más felices, las ventas son cero y la productividad se dispara por las nubes. Eso se mantuvo así incluso durante la pandemia, que Simsch admite haber arruinado el negocio. La compañía ahora depende de los préstamos de protección de cheques de pago, ya que solo han reabierto tres tiendas y solo una está generando ingresos significativos, dice. Mientras tuvo que despedir a 20 empleados, Simsch transfirió a muchos de sus 15 empleados restantes al nuevo servicio de suscripción mensual de café de la compañía y a las ventas de café de comercio electrónico. «Enviamos diez veces más paquetes todos los días que antes de la pandemia», dice Simsch, que quiere que su fuerza laboral vuelva a los 20 para fin de año. «Eso nos mantuvo a flote bastante bien».

También vale la pena señalar que los trabajadores estadounidenses ya son más productivos que nunca. En un informe de investigación de 2019, David Cooper, analista económico senior de EPI, escribe que el salario mínimo, que habría aumentado al mismo ritmo que el crecimiento de la productividad desde finales de la década de 1960, ahora superaría los 20 dólares la hora.

Y tienes opciones.

Tim Ford, socio en la práctica laboral de disputas comerciales en Unicorn Barbarito en Danville, Nueva Jersey, insta a las empresas que enfrentan costos laborales más altos a usar muchas de las mismas estrategias que las llevaron a través de los días más oscuros de la pandemia.

En otras palabras, es posible que deba reducir el tamaño o, como sugiere Ford, simplemente reducir sus horas de operación, como hicieron varias empresas grandes y pequeñas durante la pandemia. Esto podría significar trabajar menos horas cada día o reducir los días de la semana que trabaja. Analice sus costos y las horas con mayor rotación, dice. «Si los costos laborales están por encima de lo que se merece, considere reducir la cantidad de días que está abierto o las horas que está en una ubicación minorista en particular».

También existe la premisa de que la automatización se vuelve más práctica a medida que aumentan los salarios. Muchas empresas recibieron un gran impulso tecnológico durante la pandemia, ya sea que eso signifique obtener más ventas a través de un sitio web o adoptar tecnología sin contacto. Por tanto, los consumidores ya están muy acostumbrados a la tecnología. Una encuesta reciente muestra que el 85 por ciento de los compradores tienen un mayor uso de las camionetas en la carretera en comparación con las tasas prepandémicas. Si bien el 91 por ciento de los encuestados dijo que no compraría en tiendas, solo el 28 por ciento planea aumentar sus compras en los próximos seis meses. (La encuesta fue realizada en julio y agosto de 2020 por la firma de inteligencia de la industria Incisiv y encargada por el proveedor de servicios omnicanal Manhattan Associates).

Sin embargo, Naidu advierte que la automatización puede no ser la panacea en la que esté pensando. «Hubiera pensado que sí [firms will increasingly automate] Hasta aproximadamente la semana pasada se publicó este artículo, «cita un estudio de cinco años que examina los efectos de los aumentos del salario mínimo en más de 10,000 McDonalds. Autores Orley Ashenfelter, economista de la Universidad de Princeton, y Štěpán Jurajda, economista de la Universidad Charles en Praga no pudo decir si la automatización se debió directamente a los aumentos del salario mínimo, incluso cuando los pedidos de pantallas táctiles aumentaron al 75 por ciento de McDonald’s en 2019, frente al 20 por ciento en 2017. En cambio, podrían indicar precios más altos para Big Macs.

«Esta sería una de las conexiones más limpias si ocurriera esta automatización de la comida rápida … tienes la tecnología, sabes cómo usarla y, sin embargo, no la ves como una respuesta al salario mínimo». dice Naidu. «En cambio, prefieren subir el precio de una Big Mac que introducir pantallas táctiles en respuesta al salario mínimo».

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