El movimiento del «derecho a reparar» está teniendo un gran impacto en los fabricantes de automóviles, teléfonos y computadoras

d

Lo que parece un pequeño cambio aprobado por los votantes de Massachusetts para ampliar el acceso a los datos automotrices podría tener un impacto masivo en la industria de reparaciones en todo el país y en una amplia variedad de fabricantes de productos.

La iniciativa electoral, aprobada por el 75 por ciento del electorado del estado, requiere que los fabricantes de automóviles intercambien información de forma inalámbrica sobre el estado de un vehículo. Esta información, conocida como telemática, puede ayudar a los mecánicos de automóviles a anticipar y solucionar problemas. El esfuerzo es una extensión de una ley de 2012 que requiere que los fabricantes de automóviles proporcionen a los talleres de reparación independientes los mismos datos que los concesionarios.

Dado que todo, desde automóviles hasta refrigeradores y teléfonos, se vuelve cada vez más informatizado, los fabricantes han tratado de limitar las reparaciones debido a problemas de seguridad y violaciones de propiedad intelectual. Como resultado, los consumidores están efectivamente vinculados a los distribuidores o fabricantes de equipos originales para las reparaciones, que algunos consideran poco prácticas y costosas debido a la falta de competencia.

En la superficie, el alcance de la ley de Massachusetts es limitado: un cambio técnico para una sola industria en un solo estado. Sin embargo, indica un creciente interés en lo que se conoce como derechos de reparación, que se han introducido en 20 legislaturas estatales para aliviar algunas de las restricciones a la industria de reparaciones en general. En particular, se solicita a los fabricantes de todas las tiras que otorguen igualdad de acceso a los manuales de reparación, herramientas, repuestos y software.

Esto también plantea desafíos para los fabricantes de una serie de productos, según Gay Gordon-Byrne, director ejecutivo de Repair Association, un grupo centrado en la legislación que rige el derecho a reparar. «Lo que hace es concienciar al público de que los fabricantes están arruinando a todo el mundo», dice.

Reparar monopolios

Gordon-Byrne señala que la investigación de su organización ha demostrado que el 90 por ciento de los productos son «monopolios de reparación», es decir, las posibilidades de reparación son tan limitadas que el propietario a menudo solo tiene que acudir al fabricante o al distribuidor autorizado. Esto puede ser más costoso que los proveedores de servicios independientes, aunque los independientes a menudo ni siquiera tienen acceso a las piezas al principio. «Si el fabricante no vende piezas, hay muchas formas de jugar», dice Gordon-Byrne.

El monopolio de reparación, según los defensores del consumidor, comienza con los términos y condiciones de un producto, que pueden limitar la capacidad del propietario para reparar o revender un artículo si contradice el «uso permitido» de un producto. La Digital Millennium Copyright Act (DMCA), aprobada en 1998 para proteger a los fabricantes de software de la piratería, ha proporcionado la justificación legal para restringir a los proveedores de reparación independientes. En 2018, la Oficina de derechos de autor de EE. UU. Descifró en gran medida la sección 1201 de la DMCA, lo que evita que los usuarios «eludan» ilegalmente[ing] medidas tecnológicas para evitar el acceso no autorizado a obras protegidas por derechos de autor «, lo que confirma la capacidad de los consumidores para desbloquear y reparar algunos de sus dispositivos. Sin embargo, la Oficina de Derechos de Autor revisa sus reglas legales de reparación cada tres años.

Kyle Wiens de iFixit, una comunidad global de reparaciones que vende repuestos y herramientas recuperadas o de posventa, describe el problema como fundamental: «Se supone que el sistema de propiedad intelectual (derechos de autor, marcas registradas y patentes) incentiva el trabajo creativo, pero ahí está no se ha pensado mucho en cómo hacer posible una economía circular «, dice. Las empresas podrían estar más interesadas en vender un dispositivo nuevo que en reparar uno existente, dice. Y tienen perfecto derecho a hacerlo. «Por eso necesitamos leyes sobre el derecho a reparar», dice. «La baraja legal se apila a favor del fabricante».

Para aclarar, la Comisión Federal de Comercio llevó a cabo un taller llamado «Nixing the Fix» en el verano de 2019 para examinar la capacidad de los fabricantes para limitar las reparaciones de terceros. El verano pasado, la Cámara de Representantes de EE. UU. Aprobó un proyecto de ley de gastos que requiere que la FTC presente un informe sobre prácticas anticompetitivas en el mercado de reparaciones. Un portavoz de la agencia dice que el informe está pendiente.

Supervisión y óptica

Es probable que el informe muestre cuán complejos son realmente estos problemas. Los fabricantes tienen un interés legítimo en garantizar que sus productos funcionen según lo previsto. Puede tener buenas razones, por ejemplo, para evitar que alguien convierta un teléfono inteligente en un dispositivo espía o se lesione después de realizar una «reparación» desacertada en una cortadora de césped. Incluso si los fabricantes no son responsables, la apariencia no es buena.

Empresas como Apple creen que ellas también creen en el derecho del cliente a reparar sus propios productos. Solo quieres un error. «Cuando se requiere una reparación, el cliente debe tener la confianza de que la reparación se está realizando correctamente», dijo Jeff Williams, director de operaciones de Apple, en un comunicado en agosto pasado. «Creemos que la reparación más segura y confiable la realiza un técnico capacitado utilizando piezas originales que han sido diseñadas correctamente y probadas rigurosamente».

Apple dice C ª. «Estamos comprometidos a brindar a nuestros clientes más opciones y ubicaciones para reparaciones seguras y confiables». El nuevo Programa de proveedores de reparaciones independientes de la compañía brinda a cualquier empresa, independientemente de su tamaño, el mismo acceso a herramientas, piezas y manuales que tiene actualmente para los proveedores de servicios autorizados de Apple, la red preferida de proveedores de servicios de garantía de la compañía. Existe un requisito de capacitación asociado con la oferta, pero Apple dice que la capacitación es gratuita.

Aun así, muchos otros fabricantes no están interesados ​​en extender los permisos a los servicios de reparación. En su sitio web, la Asociación de Fabricantes de Equipos, un grupo industrial, describe las disposiciones legales «demasiado amplias» sobre el derecho a reparar como «innecesarias» y ponen en peligro la seguridad, durabilidad y compatibilidad ambiental de los equipos. «Para fomentar la innovación y el cumplimiento normativo, los fabricantes y minoristas no permiten el acceso al código fuente de back-end que se puede utilizar para restablecer las funciones de seguridad, reprogramar las unidades de control o cambiar las configuraciones que afectan las emisiones y el cumplimiento de la seguridad».

Todavía no está claro si la legislatura, o los votantes, como en el caso de Massachusetts, lo ven de esa manera. Lo que es seguro es que los efectos de estas restricciones a menudo pueden causar problemas a los consumidores, dice Gordon-Byrne. No solo podría enfrentar precios más altos con el trabajo reservado solo para unos pocos, sino que tratar de reparar un dispositivo sin esos permisos a menudo puede hacerlo irreparable. Los proveedores de servicios pueden estar obligados por contrato a rechazar las reparaciones de dispositivos en los que hayan trabajado proveedores previamente no certificados. Todo esto contribuye a generar más desperdicio en el medio ambiente, ya que los consumidores pueden deshacerse de los productos más rápido si no pueden repararlos fácil y económicamente.

Cambio de marcha

Con tantos obstáculos, Gordon-Byrne confía en que la medida en Massachusetts despertará el interés de la legislatura en que se aprueben los derechos de reparación. «Si funcionó para automóviles, hay buenas razones para creer que funcionó para otras clases de productos», dice.

También hay admisión a nivel federal. El Congreso está debatiendo actualmente un derecho médico a la ley de reparación que renunciaría temporalmente a algunas patentes y derechos de autor de los fabricantes de dispositivos médicos durante la pandemia para permitir que los técnicos que no estén autorizados reparen dispositivos sin infringir la ley. Desde el comienzo de la pandemia, los profesionales médicos han descrito retrasos desafortunados en los que los equipos defectuosos, como los ventiladores, se han cerrado a medida que los fabricantes luchan por satisfacer la demanda.

El Partido Demócrata también ha incluido el derecho de un agricultor a reparar equipos agrícolas como una tabla en su plataforma. No existe una cuenta corriente que represente estos intereses en los libros. Sin embargo, eso podría cambiar después de que el presidente electo Joe Biden asumiera el cargo en enero.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Deja un comentario