El nuevo Apple Watch 6 puede tener un problema. Por extraño que parezca, está bien

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El Apple Watch Series 6 es el mejor reloj inteligente del mercado. (No confíe en mi palabra; muchos revisores están de acuerdo). Tiene un nuevo procesador. Se carga un poco más rápido que los modelos anteriores. El seguimiento del sueño es nativo. La pantalla de espera constante es ligeramente más brillante que la de la Serie 5.

Y contiene, espere, un sensor de oxígeno en sangre.

Lo que no funciona muy bien para mí al menos.

Si no está familiarizado, la oximetría de pulso, lo que los profesionales de la salud llaman «Pulsox», mide el porcentaje de hemoglobina en sangre que está oxigenada. Por lo general, el pulso se mide colocando un dispositivo en el extremo del dedo índice. El dispositivo pasará un haz de luz roja a través de su dedo y el resultado se calculará midiendo cuánta luz se absorbe a medida que pasa.

En general, una lectura normal de pulso ox es de al menos el 95 por ciento. (Al momento de escribir estas líneas, es el 97 por ciento). Las personas con afecciones como enfermedad pulmonar crónica o apnea del sueño pueden tener niveles normales de alrededor del 90 por ciento. Pero aquí también, un valor de oxigeno de menos del 95 por ciento puede ser motivo de preocupación.

Esto es especialmente cierto porque, según organizaciones de salud como el Departamento de Salud de Minnesota, «muchos pacientes con enfermedad COVID-19 tienen niveles bajos de oxígeno incluso cuando se sienten bien. Los niveles bajos de oxígeno pueden ser una señal de advertencia temprana de que se necesita una intervención médica». «

Todo esto debería hacer que la capacidad de oxígeno en sangre del Apple Watch 6 sea una característica extremadamente conveniente. Según Apple:

Sus niveles de oxígeno en sangre son un indicador clave de su bienestar general. Puede ayudarlo a comprender qué tan bien su cuerpo está absorbiendo oxígeno y cuánto oxígeno se le está administrando. Con el nuevo sensor notable y la nueva aplicación en el Apple Watch Series 6, puede leer los valores de oxígeno en sangre y de fondo día y noche si es necesario.

A menos que no sea particularmente preciso.

Incorrecto…

Si quieres chequear tu oxímetro de pulso puedes hacerlo manualmente. Mueva su reloj hacia arriba un poco más de lo normal (especialmente si tiene muñecas huesudas como yo), apriete firmemente y apoye el brazo en una superficie horizontal durante 15 o 20 segundos.

A veces obtienes una lectura. A veces no lo harás. Si hace esto, probablemente solo sea direccional. Las 20 veces que recibí una lectura, 18 mostraron que mis valores de oxigeno de pulso eran entre un 2 y un 3 por ciento más bajos que los que registraba un monitor de dedo. Si bien eso no parece mucho … Si su oxímetro de pulso tiende a ser 96 y su reloj marca 93, es posible que se preocupe innecesariamente.

El Apple Watch 6 también puede monitorear su oxímetro de pulso en segundo plano. En mi caso, fue incluso menos preciso, probablemente porque no estaba colocado correctamente en mi muñeca. Para ser justos, esto le sucede a menudo al monitor de frecuencia cardíaca de mi reloj, especialmente cuando hago ejercicio y hago flexiones o yoga o cualquier cosa con las manos en el suelo; En estos casos, mi reloj generalmente no puede detectar los latidos de mi corazón, y mucho menos medirlos con precisión.

Apple reconoce esto. En una declaración al Wall Street JournalApple dijo:

La función del oxígeno en sangre se ha probado rigurosamente para una amplia gama de usuarios y para todos los tonos de piel. Para un pequeño porcentaje de usuarios, varios factores pueden dificultar la obtención de una lectura de oxígeno en sangre, incluido el movimiento, la ubicación del reloj de pulsera, la temperatura de la piel y la perfusión de la piel.

Apple también dice que el monitor de oxígeno en sangre es una función de «bienestar» que no está diseñada para uso de diagnóstico médico.

Entonces, ¿por qué incluir una función problemática en una nueva versión de reloj?

Pero sigue siendo un movimiento inteligente

He usado monitores de frecuencia cardíaca, de esos que se envuelven alrededor del pecho, con fines de entrenamiento durante años. Son realmente precisos. Cuando Apple lanzó un reloj con monitor de frecuencia cardíaca, yo era escéptico.

Ciertamente, no podría ser tan preciso como un monitor de frecuencia cardíaca «real».

Y no fue así. Qué tipo me irritaba. Pero luego me acostumbré. Después de todo, no soy un atleta profesional. No necesito conocer mi frecuencia cardíaca con el latido exacto. Más o menos 5 latidos por minuto está bien, y en este punto mi reloj suele estar dentro de uno o dos latidos o un monitor de frecuencia cardíaca.

Claro, a veces no puede detectar mi frecuencia cardíaca, lo que es más frustrante durante el entrenamiento HIIT cuando estoy coqueteando con mi frecuencia cardíaca máxima.

Pero estoy de acuerdo y veo mi Apple Watch como una herramienta de frecuencia cardíaca útil, ya que solo uso ocasionalmente un monitor de frecuencia cardíaca diferente.

Entonces: ¿creo que las lecturas de oxigeno de un Apple Watch 7 son extremadamente precisas? Con razón o sin ella, no lo hago.

Pero cuando tenga esta capacidad, defectuosa o no, comenzará el lento proceso de goteo que me llevará a creer que mi reloj tiene mejores funciones de monitoreo de salud y estado físico. Seguiré revisando mi pulsioxímetro incluso si creo que está apagado. Usaré mi reloj aún más para verificar información médica personal.

Solo por curiosidad.

Mientras tanto, Apple mejorará los sensores y el software, y las lecturas de Pulse Ox serán más precisas.

Claro, nunca puedo confiar completamente en mi reloj. Los datos que contiene, ya sea frecuencia cardíaca, pulso oxigenado o electrocardiograma o cualquier característica que Apple presente en el futuro, nunca pueden ser más que una indicación de que, bajo ciertas circunstancias, usted y yo probablemente deberíamos buscar atención médica para obtener resultados más específicos.

Después de todo, es una herramienta de bienestar y fitness, no una herramienta médica.

Pero la introducción regular de nuevas funciones de bienestar puede llevarnos a mí y a muchas otras personas a pensar más en su salud y bienestar, y a ver sus relojes como algo esencial. (Lo haré.)

Lo que realmente importa es una empresa que valora el beneficio para el cliente a largo plazo tanto como lo hace Apple.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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