El optimismo fue la mayor victoria en el Virtual SMBTech Summit

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Tengo buenas noticias sobre las pequeñas empresas. Estas palabras se sienten tan extrañas de escribir como probablemente de leer, ¡pero es verdad!

Hubo optimismo en todas partes en la SMBTech Summit de esta semana, un evento virtual organizado por GGV Capital donde empresarios e inversores se reunieron para discutir las plataformas que impulsan nuestra economía moderna. Jeff Richards, socio gerente de GGV Capital, moderó paneles sobre todos los temas, desde la estrategia de éxito del cliente hasta las soluciones fintech para pequeñas empresas.

Lo único que faltaba era el destino y la oscuridad a los que todos nos acostumbramos en 2020.

«Estamos en el séptimo mes de una pandemia mundial», dijo Richards a los participantes.

Cualquiera que busque vender un producto o servicio ahora tiene acceso a herramientas gratuitas o económicas que puede usar para conectarse con su público objetivo sin una curva de aprendizaje significativa. Brent Bellim, director ejecutivo y presidente de BigCommerce, dijo en el panel de apertura: «Internet es lo mejor que les puede pasar a los propietarios de pequeñas empresas».

Les aseguro que nada de esto es un giro esperanzador para Enterprise Brass. Un nuevo informe de impacto con datos compilados por mi empresa en colaboración con GGV Capital muestra que el 83 por ciento de los propietarios de pequeñas empresas en varias industrias y los EE. UU. Esperan que sus negocios tengan un mejor desempeño en 2021 que en 2020. Tres Una cuarta parte de los fundadores dijeron que esperan gastar más en tecnología el próximo año. Lo más emocionante, sin embargo, es que casi todos los participantes (el 93 por ciento) dijeron que dejarían de hacer crecer su negocio durante el mismo período.

No se puede negar que este año ha sido brutal, con desastres naturales, una pandemia de virus y tensiones raciales que afectaron los resultados de Main Street. Como era de esperar, el 64 por ciento de los propietarios encuestados dijo que su negocio tuvo un peor desempeño en 2020 en comparación con 2019. Los fondos del programa de protección de cheques de pago y otras facilidades gubernamentales se han agotado hace mucho tiempo, y el Congreso prácticamente ha abandonado los esfuerzos para aprobar otra ronda de estímulo antes de enero. Sin embargo, ha surgido un lado positivo de este difícil clima empresarial, lo que ha obligado a los propietarios a realizar ajustes que han estado considerando o posponiendo durante años.

Por ejemplo, la tienda del mecánico de la esquina podría no tener efectivo y su boutique favorita finalmente podría sumergirse en el mundo del comercio electrónico para venderle a cualquiera, sin importar dónde. Estas profundas transformaciones digitales cambiarán la forma en que trabajan las pequeñas empresas en los próximos años, y los panelistas casi universalmente se dieron cuenta de que son los propietarios de pequeñas empresas, no los titánicos actores corporativos, quienes serán lo suficientemente ágiles para presentar aspectos nuevos e innovadores de nuestro negocio. aprovechar el mercado cambiante.

«Vamos a mirar hacia atrás en tres a seis meses y decir que obviamente tiene sentido», dijo Richards. «He estado haciendo esto el tiempo suficiente para que la gente sea innovadora en tiempos difíciles».

Eso no quiere decir que los innovadores de nuestras pequeñas empresas no se enfrenten a desafíos. Como he documentado en columnas anteriores, la «Nueva Mayoría», incluidos los propietarios negros, hispanos y LGBTQ +, enfrentó desafíos desproporcionados en 2020 que requieren soluciones específicas, incluidos recortes de alquiler y préstamos y subvenciones adicionales. Debemos usar nuestra voz política en las elecciones de la próxima semana para defender nuestros intereses individuales y colectivos. También debemos seguir buscando soluciones creativas que proporcionen capital a quienes no tienen acceso a los prestamistas tradicionales.

Sin embargo, el hecho es que las pequeñas empresas conservan su activo más valioso: la esperanza de un futuro mejor. Ven esta Nochevieja, brindaré por ello.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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