El papel del director ejecutivo como gestor del estrés

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En una entrevista que realicé recientemente en el podcast Great CEOs, uno de mis invitados planteó un tema interesante. Mencionó que ve una parte esencial de su papel como CEO en la gestión del estrés de la organización. ¿Eh?

La clave, me dijo este director ejecutivo, era encontrar la Zona Ricitos de Oro, donde tienes la cantidad justa de estrés organizacional, ni demasiado ni demasiado poco. Creía que el estrés era un aumento en el rendimiento y tenía razón.

1. Proporciona un efecto calmante

Mucha gente piensa que todo el estrés es malo y cuando reducimos el estrés, el rendimiento puede deteriorarse. Hay momentos en que el estrés excesivo en una empresa se vuelve tóxico. Las personas pueden trabajar muchas horas, por ejemplo, tratando de completar una adquisición o encontrando nuevas oportunidades de ventas en medio de una pandemia global. El riesgo aquí es que las personas se agoten y, en cuanto al desempeño, el director ejecutivo puede intervenir y tratar de reducir el estrés en un nivel o dos.

Ahora podrías pensar que alude a las bolas de estrés, la música relajante y las salas de meditación. Y tal vez estas puedan ser opciones, dependiendo de su cultura. Lo que realmente quiere decir es que un buen líder reconoce cuando el estrés es incómodamente alto y encuentra formas de asegurar a la organización que todo estará bien. Incluso podría dar unos días libres para los empleados de salud mental que puedan estar pasando por dificultades. Imagine mantener alguna forma de sobrecalentamiento del motor agregando un poco de refrigerante para maximizar el rendimiento.

Pero hay otro lado que se debe enfatizar: uno positivo.

2. La cima del estrés

Imagínese una historia contada una vez por el famoso historiador Arnold Toynbee sobre un hallazgo que había aprendido de una investigación llevada a cabo en los muelles de Londres. Con el tiempo, Toynbee observó a decenas de pescadores en el trabajo y documentó cómo hacían sus negocios. Lo que notó fue que un pescador vendía constantemente su bacalao a precios más altos que otros. ¿Por qué? Porque más de sus peces estaban vivos cuando los vendió a los comerciantes, lo que significaba que podían ser enviados tierra adentro antes de que se echaran a perder. Esto fue en los días previos al enfriamiento, por lo que tener unos buenos días sin pescado fue increíblemente valioso.

Toynbee preguntó con curiosidad a este pescador cuál era su secreto. Resulta que hizo todo lo demás como todos los demás en términos de la forma en que atrapó el bacalao y cómo lo guardó en un barril después de atraparlo. Resultó que su secreto era que metía un bagre, el depredador natural del bacalao, en el barril junto con su captura. Esto significaba que el bacalao tenía que seguir nadando para mantenerse con vida, incluso después de ser capturado. En otras palabras, agregar estrés a su entorno los mantuvo con vida por más tiempo. El bagre literalmente persiguió al bacalao hasta el muelle.

Ahora, no estoy abogando por arrojar tigres devoradores de hombres o escorpiones en su lugar de trabajo para mantener a todos informados. Pero creo que todos conocemos culturas que funcionan más como clubes de campo donde no hay estrés ni conflicto. Todo es simplemente frío, y sus resultados reflejan la misma actitud.

Estas pueden ser situaciones en las que agregar estrés como líder puede realmente mejorar el desempeño. Quizás una meta amplia con una fecha límite ajustada o el desarrollo de nuevas métricas para alentar al equipo a mejorar su desempeño lo logren.

3. Encuentra el equilibrio adecuado

La lección aquí es que el estrés por sí solo no es necesariamente bueno o malo. Es comprensible cuando tiene demasiado o muy poco estrés, lo que le da como líder la oportunidad de intervenir y agregar o eliminar el estrés para encontrar el equilibrio adecuado para que su equipo trabaje al nivel óptimo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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