El PPP podría ofrecer más ayuda a las empresas pequeñas y minoritarias esta vez

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Ron Busby y Brock Blake han sido muy críticos con el manejo del programa de protección de cheques de pago por parte de la Administración de Pequeñas Empresas durante el año pasado. Ahora están de acuerdo: el PPP puede experimentar su primer lanzamiento sin problemas.

El lunes, la SBA y el Tesoro lanzaron la última ronda del programa de préstamos condonables, específicamente para ayudar a las «pequeñas empresas desatendidas» que no pudieron obtener préstamos de APP durante el año pasado. Anteriormente, el programa solo estaba abierto a prestamistas como las Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI) y los intermediarios de microcrédito, que normalmente trabajan con empresas más pequeñas que los bancos tradicionales.

Es un soplo de aire fresco para Busby, presidente y director ejecutivo de US Black Chambers, y para Blake, cofundador y director ejecutivo de la plataforma de préstamos para pequeñas empresas Lendio. Ambos dicen que si bien es demasiado pronto para juzgar el éxito general del programa, sin embargo, muchos solicitantes de los lunes no obtendrán la aprobación hasta el miércoles, los primeros signos de estas empresas desatendidas son positivos.

Está bien documentado que las empresas más pequeñas del país, especialmente las de propiedad de negros, eran las que tenían menos probabilidades de obtener préstamos de APP en 2020. El verano pasado, la Reserva Federal de Nueva York descubrió que los 30 condados del país tenían la mayor concentración de empresas de propiedad negra, con tasas de aprobación de PPP muy por debajo del promedio nacional. En la primera ronda del programa, el monto promedio del préstamo fue de $ 100,000. Esta semana, dijo Blake, el tamaño promedio de los préstamos procesados ​​a través de Lendio es menos de $ 50,000, una señal preliminar de progreso, ya que los tamaños de los préstamos están determinados por la factura salarial mensual de cada empresa.

Esto es especialmente importante para las empresas de propiedad de negros que se han visto particularmente afectadas por la pandemia, y que se califican predominantemente como empresas «pequeñas» con menos de 10 empleados, incluidos muchos preneurs solitarios. Busby dijo que promover las relaciones con las CDFI y otros prestamistas centrados en la comunidad podría ayudar a mejorar la accesibilidad para estas empresas. «Las CDFI son más prácticas. Están dispuestas a trabajar con empresas más pequeñas», dice. «Muchas de nuestras empresas serán préstamos más pequeños y un poco más difíciles y desafiantes [to process]. «

Establecer nuevas relaciones con prestamistas más pequeños podría ser crucial por otra razón: es importante diversificarse más allá de los grandes bancos para tener acceso a la APP a finales de esta semana. Algunos de los grandes bancos tienen un historial de discriminación racial contra los solicitantes de préstamos, señala Busby, y sin barandillas preventivas, que la SBA aún no ha establecido, esta tendencia podría continuar.

Blake ve un desafío adicional. El apetito por nuevos préstamos APP parece ser fuerte. Blake estima que la demanda ronda el 75 por ciento del nivel insano que enfrentó Lendio el año pasado. Y para cuando los grandes bancos estén en su lugar, los 400 prestamistas actualmente disponibles simplemente no tienen suficiente poder de cómputo para satisfacer la demanda. «La mayoría de estas pequeñas empresas no recibirán ayuda hasta que haya más prestamistas alrededor de la mesa», dice.

E incluso eso no pudo ayudar. Durante la locura de las APP del año pasado, los bancos han estado perdiendo dinero activamente para cubrir préstamos de menos de 50.000 dólares. Esta vez, la SBA ajustó sus tramos crediticios para evitar el mismo error, pero los prestamistas seguirán ganando más dinero procesando préstamos más grandes. Sugerencia de Blake a la SBA: antes de que los grandes bancos se reinscriban en el programa, se deben emitir nuevas pautas que indiquen que los prestamistas deben priorizar primero sus préstamos más pequeños.

Al menos, según Blake, el nuevo nivel organizativo del programa debería dar esperanza a las pequeñas empresas. «La última vez, la SBA escribió las reglas como estaban. Cada día había una nueva regla, una nueva guía. Se parecía mucho al Salvaje Oeste», dice Blake. «Nos sentimos mucho mejor esta vez. Apuesto a que todos lo están».

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