Elon Musk dice que los videojuegos lo ayudaron a convertirse en multimillonario

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¿Cómo entró Elon Musk por primera vez en la programación? Jugando videojuegos. El fundador de Tesla y SpaceX habló sobre su amor por los videojuegos y cómo lo llevaron a su carrera en una convención de videojuegos el año pasado.

Hoy en día no podemos pensar en Musk principalmente como un programador. Es el fundador de tres compañías que enfrentan los problemas técnicos más difíciles de la actualidad: construir autos eléctricos asequibles de largo alcance, colonizar Marte y hacer túneles en el peor tráfico de la ciudad. Esta semana también se convirtió en la tercera persona más rica del mundo, superando a Mark Zuckerberg después de que Dow Jones Indices anunciara que Tesla se agregaría al índice S&P 500 el próximo mes y el precio de las acciones de la compañía se disparó. Nada de esto habría sucedido si Musk no hubiera aprendido a programar porque amaba tanto los videojuegos.

Todo comenzó cuando tenía alrededor de 10 años y su padre lo llevó de viaje desde Sudáfrica (donde nació Musk) a Estados Unidos. «Fue una experiencia realmente fantástica porque todos los hoteles tenían salas de juegos. Cuando íbamos a un hotel nuevo, mi primera actividad era ir a las salas de juegos», le dijo Musk al astrofísico Neil DeGrasse Tyson en un episodio del programa de radio de Tyson, Show Star. Habla hace unos años.

«Pensé que podría hacer el mío».

Los videojuegos son «increíblemente emocionantes», dijo Musk. «Me hicieron aprender a programar computadoras. Pensé que podría hacer mis propios juegos». Musk logró adquirir una computadora Commodore temprana que venía con un manual que explicaba cómo programar en BASIC, un lenguaje informático temprano. Absorbió el conocimiento leyendo el manual, casi la misma técnica que había usado para aprender a construir misiles casi 20 años después.

A la edad de 12 años, después de dominar BASIC, Musk vendió el código de su juego de PC Blastar a una revista de PC por aproximadamente $ 500. Once años después, él y su hermano fundaron Zip2, una empresa que proporcionaba guías de la ciudad, mapas y páginas amarillas a la industria de los periódicos, que finalmente vendieron a Compaq por 307 millones de dólares. Musk dice que hizo la mayor parte de la codificación de Zip2, principalmente por la noche cuando el software no estaba en uso.

Musk usó los fondos de esa venta para cofundar X.com, que finalmente se fusionó con PayPal y se vendió a eBay por 1.500 millones de dólares en 2002. Esa venta de alto perfil, y los millones que Musk ganó como el mayor accionista de PayPal, le dieron tanto los recursos como el reconocimiento para lograr que los científicos de cohetes y los ingenieros automotrices lo tomaran en serio cuando quería construir naves espaciales y autos eléctricos. En otras palabras, Domino Musk dio un paso adelante cuando se enamoró por primera vez de los videojuegos en las salas de juegos de los hoteles y decidió crear uno él mismo, lo que lo llevó directamente a su fenomenal éxito hoy.

Esto probablemente sorprendería a los millones de padres que han logrado que sus hijos apaguen el controlador y hablen con los miembros de la familia, salgan y tomen un poco de aire fresco o, en general, encuentren una manera más constructiva de pasar el tiempo. Y algunas investigaciones sugieren que la mayoría de las personas que abandonan la escuela o trabajan para jugar videojuegos se están haciendo un flaco favor. Pero si usted, o su hijo, es el tipo de persona que pasa de jugar un juego a crear un juego, pasar horas jugando videojuegos puede ser mucho más inteligente de lo que piensa. Pregúntale al tercer hombre más rico del mundo.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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