Elon Musk está haciendo que sea más difícil comprar un Tesla

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Comprar un Tesla siempre ha sido diferente a comprar vehículos de otros fabricantes de automóviles. Tesla ha pasado por alto el modelo de distribuidor, abrió sus propias salas de exhibición y, en cambio, tomó pedidos en línea. Simplemente ingresa al sitio web de Tesla, configura tu vehículo, deja un depósito y cuando tu auto está listo, pagas el saldo y Tesla se lo entrega a tu hogar.

Era más como pedir una computadora portátil o un teléfono inteligente que un vehículo que fácilmente podría devolverle $ 100,000 o más. Lo digo bien. El fundador y CEO de la compañía, Elon Musk, incluso se jactó en Twitter de lo fácil que era:

Fue fácil, transparente e indoloro. Bueno, aparte de los $ 100,000.

Sin embargo, durante el año pasado, la postura de Musk parece haber cambiado. Tesla ha cambiado lentamente la forma en que compra sus autos, y lo ha hecho de maneras sutiles que no son necesariamente buenas para alguien que está pensando en bajar un vehículo eléctrico para su próximo viaje.

El año pasado, Tesla eliminó el depósito reembolsable de $ 1000 en pedidos nuevos y, en su lugar, agregó una tarifa de pedido no reembolsable de $ 100. Además, los clientes que hayan cambiado de opinión y hayan utilizado la política de devolución de siete días de la empresa ya no podrán pedir un vehículo con el mismo equipo. También impondría una prohibición de 12 meses a los clientes que se cree que abusan de la política de devolución.

Según el sitio web de la industria de vehículos eléctricos, Electrek, la compañía ahora ha eliminado por completo su política de devolución de siete días. He aquí por qué esto es un gran problema:

Comprar un Tesla podría haber sido fácil, pero aún existía un gran riesgo, al menos en la mente de un cliente, de comprar un vehículo que en muchos lugares no se podía ver ni probar. Cuando les da a los clientes la tranquilidad de que pueden devolver fácilmente el vehículo para obtener un reembolso completo, reducirá la incertidumbre asociada con la compra de algo con lo que la mayoría de las personas no estaban familiarizadas.

Era muy valioso saber que se podía comprar un Tesla y, si no estaba satisfecho, devolverlo dentro de una semana, siempre y cuando no lo hubiera dañado o conducido más de 1,000 millas. En muchos sentidos, fue un movimiento de marketing brillante que demostró que la empresa está comprometida con brindar una excelente experiencia al cliente.

El sitio web de la compañía incluso dice: «Esta política de devolución está diseñada para darle confianza en la compra de un vehículo Tesla y es adicional a cualquier otro derecho que pueda tener según la ley aplicable».

Además, según los informes, la compañía ha reducido la cobertura de la garantía cuando compra uno de sus vehículos usados. Anteriormente, esta garantía ofrecía hasta cuatro años de protección además de la protección original, ahora solo es de un año o 10,000 millas.

En última instancia, este cambio en la garantía tiene el mismo efecto que eliminar la política de devolución: socava la confianza del cliente. Dado que Tesla sigue vendiendo más vehículos que nunca, la experiencia del cliente puede ser menos importante. Tal vez se trate más de mejorar el resultado final, algo en lo que nunca ha sido particularmente bueno.

Claro, Tesla vende muchos autos. Se acaba de anunciar que entregará 139.000 vehículos en el tercer trimestre, un récord para la empresa. Es un problema interesante para Tesla, que ha trabajado más duro que cualquier otra compañía para hacer que los vehículos eléctricos sean accesibles para todos, pero a veces a costa de las ganancias.

Ambos cambios sin duda ayudarán a reducir los costos de Tesla. Si bien no está claro cuántos compradores de Tesla están utilizando la política de devolución, permitir que las personas cambien de opinión es costoso. Este vehículo ya no se puede vender nuevo.

Las garantías también son caras. Requieren que una empresa pague ciertas reparaciones durante un período de tiempo. El sentido común nos dice que es más probable que un vehículo usado tenga problemas de mantenimiento antes que un vehículo nuevo. Reducir esta responsabilidad seguramente le ahorrará algo de dinero a la empresa.

Sin embargo, vale la pena considerar el costo. Por lo general, el dinero que gasta para dar a sus clientes un cierto nivel de confianza en la compra de su producto es mucho menor que el retorno de esa simple inversión. Eliminar estos costos puede parecer un movimiento comercial inteligente, pero no olvide que mantener seguros a sus clientes es invaluable.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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