Elon Musk tuvo una reunión privada con el CEO de Volkswagen. Es una brillante lección de inteligencia emocional.

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Era una noche de septiembre a las 9:44 p.m. para ser precisos. En un aeropuerto muy pequeño en una ciudad alemana de la que la mayoría nunca ha oído hablar, el jefe de Volkswagen, Herbert Diess, esperó pacientemente la llegada de un invitado especial: el jefe de Tesla, Elon Musk.

Musk había venido a Alemania unos días antes para visitar el sitio de construcción de la nueva Gigafábrica de Tesla en Berlín, seguido de reuniones con políticos alemanes y trabajar en otro proyecto de Tesla. Pero antes de que Musk se fuera a casa, se tomó el tiempo para probar la nueva entrada de Volkswagen en el sector de los vehículos eléctricos, el VW ID.3.

«Sabes, este es un automóvil convencional», recordó Diess Musk. «No es una máquina de carreras».

Musk se rió entre dientes con firmeza.

«Sí, solo quería ver cómo es la aceleración», respondió Musk. «¿Que es lo peor que puede pasar?» Preguntó Musk, pisando el acelerador con el pie.

Aunque Musk no estaba impresionado por su velocidad, estuvo de acuerdo en que la dirección era bastante buena, «para un automóvil no deportivo». Siguieron un par de preguntas, después de las cuales Musk llevó el auto al hangar del aeropuerto y miró el exterior del auto mientras se alejaba.

En la superficie, fue un encuentro amistoso entre rivales amistosos. Una oportunidad para que un CEO muestre el último producto de su empresa y que el otro vea a la competencia.

Consideremos brevemente por qué este reciente encuentro entre Musk y Diess es más que llamativo: enseña una brillante lección sobre inteligencia emocional, la capacidad de hacer que las emociones trabajen a su favor en lugar de en su contra.

El plan maestro de Musk

El elogio de Musk por el nuevo vehículo eléctrico de nivel de entrada de Volkswagen, aunque no es exactamente efusivo, no debería sorprender a quienes lo siguen. De hecho, se podría argumentar que VW está exactamente en línea con el propio plan de Musk y sus objetivos declarados.

Por ejemplo, Musk anunció en una publicación de blog en 2014 que Tesla «en el espíritu del movimiento de código abierto … no iniciaría demandas de patentes contra alguien que de buena fe quiera usar nuestra tecnología». Si bien Tesla inicialmente buscó patentes por temor a que los fabricantes de automóviles más grandes copiaran su tecnología y luego usaran sus recursos masivos para abrumar a Tesla, Musk pronto se dio cuenta de que los principales fabricantes de automóviles en ese momento tenían poco o ningún interés en poseer la suya propia. Seguimiento de programas de vehículos eléctricos.

«Nuestra competencia real no es el pequeño goteo de autos eléctricos que no son de Tesla, sino el enorme diluvio de autos de gasolina que salen de las fábricas del mundo todos los días», escribió Musk.

Solo seis años adelante y sucedió lo impensable.

El precio de las acciones de Tesla se ha disparado. La capitalización de mercado es más alta que Volkswagen, Toyota y GM juntos. Con el profundo cambio en la visión de la sociedad sobre la energía sostenible y los vehículos eléctricos, los fabricantes de automóviles más antiguos están luchando por hacer avanzar sus propias plataformas de vehículos eléctricos.

En este punto, Musk podría haberse centrado en decir: «Te lo dije». En cambio, estaba feliz de reconocer a Diess y VW por sus esfuerzos. «Herbert Diess está haciendo más que cualquier otro fabricante de automóviles importante para volverse eléctrico». Musk tuiteó el año pasado. «El bien del mundo debería ser lo primero. Por lo que vale, él tiene mi apoyo».

También es interesante la actitud de Diess hacia Tesla con la del ex CEO de VW, Matthias Müller. Müller, quien fue reemplazado por Diess en 2018, se burló abiertamente de Tesla hace unos años debido a sus bajas cifras de ventas. Por el contrario, Diess ha elogiado mucho a Tesla por su progreso en la producción de baterías y ha declarado abiertamente que VW tiene «mucho respeto por Tesla».

Al elogiarse mutuamente en lugar de pincharse y centrarse en buscar formas de trabajar juntos en lugar de formas de afirmarse, tanto Musk como Diess abren puertas, y eso podría conducir a grandes cosas para el futuro.

Por ejemplo, hace solo unos meses, Musk se encontró con un artículo que destacaba los intentos de los fabricantes de automóviles alemanes de cerrar la brecha entre la tecnología de Tesla y la suya propia. En respuesta, Musk tuiteó lo siguiente:

«Tesla está abierta al software con licencia y al suministro de trenes de potencia y baterías», escribió Musk. «¡Solo estamos tratando de acelerar la energía sostenible, no de destruir la competencia!»

Como escribí anteriormente, un acuerdo entre Tesla y uno de los viejos fabricantes de automóviles es un juego celestial: para la vieja guardia, es el acceso a lo que probablemente sea equivalente a un salto de cinco años en tecnología. Para Tesla, es una oportunidad de acelerar su misión (y ganar miles de millones) aprovechando las vastas redes de fabricación y logística de los principales fabricantes de automóviles.

Y debido a la relación amistosa entre los dos directores generales, esto es seguro. Cuales el fabricante de automóviles tradicional tiene la mayor posibilidad de conseguir exactamente ese trato.

Sabiendo que esta última reunión podría dar lugar a rumores, Diess sintió que era necesario calmar las especulaciones:

«Para ser muy claros: simplemente manejamos con el ID.3 y hablamos – no hay acuerdo / no cooperación en preparación», escribió el gerente de VW en LinkedIn.

No hay problema todavía, lo que sea. Veamos qué trae el futuro.

Independientemente del resultado final, tanto Diess como Musk enseñaron una lección valiosa a la que todos en los negocios están prestando mucha atención:

Para lograr el mayor éxito, concéntrese en hacer amigos. Sin enemigos.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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