En 2020, Zuckerberg hizo que Facebook hiciera una planta de cara

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Durante las vacaciones, uno de mis familiares calificó nuestra reunión de Zoom como un «momento Kodak». El retiro me hizo sonreír porque el pariente en cuestión nació mucho después de que Kodak fuera un verdadero jugador en el negocio de la fotografía.

La marca Kodak continúa resonando porque la compañía se ha posicionado con éxito como el vehículo con el que las personas, y especialmente las familias, se comunican y comparten recuerdos con quienes los aman.

Cuando se hizo muy popular, Facebook desempeñó el mismo papel en la vida de los usuarios que Kodak. Facebook fue una de las pocas aplicaciones que fue adoptada por todos los grupos de edad. Los usaron para revivir viejas conexiones, hacer nuevos amigos y crear recuerdos compartidos.

Aun así, la marca de Facebook está prácticamente en el baño metafórico de hoy. En 2020, Mark Zuckerberg completó la transformación de Facebook de la empresa que te trae amor a la empresa que te encanta odiar. Estos son sus errores más atroces:

1. Portavoz restante de la empresa

Por razones que no entiendo del todo, pero que probablemente tengan que ver con la arrogancia y la vanidad, los fundadores de tecnología parecen decididos a usar su propia cara como la cara pública de su marca corporativa. Esto funciona cuando el fundador o CEO tiene el deslumbrante carisma de Elon Musk o incluso el vicioso doctor-villano de, digamos, Jeff Bezos.

Mark Zuckerberg, por otro lado, parece un lunar parpadeante bañado por la luz del sol después de hibernar. En sus mejores días, Zuck hace que Jesse Eisenberg se parezca a Chris Evans. Pero aparentemente Zuckerberg es demasiado vanidoso, o quizás demasiado despistado, para hacer lo obvio: permanecer como presidente, pero promover a Sheryl Sandberg a CEO y dejar que su persona amiga de los medios despliegue su innegable encanto.

La lección para los emprendedores es la siguiente: si quieres que tu rostro sea el logotipo de facto de tu empresa, entonces debes tener un rostro que potencialmente no pueda describirse como demasiado superable.

2. Beba Kool-Aid, pero no lo beba

Cuando Facebook fue acusado por primera vez de censurar a los fanáticos de la conspiración de la vieja derecha y sus hacedores políticos, Zuckerberg podría haber señalado que Facebook es una empresa privada y, por lo tanto, no tiene la obligación de difundir los «hechos alternativos» de nadie. En cambio, Zuckerberg hizo ruidos públicos sobre la libertad de expresión y se sintió cómodo con Trump con la esperanza de que besar el anillo podría (por así decirlo) salvar a Facebook de la regulación gubernamental.

Independientemente de la vibración de arrodillarse, Facebook recibió la primera gran demanda antimonopolio presentada por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos en los últimos 25 años. ¡Cuerno una margarita!

Lo que Zuckerberg no se dio cuenta es que no hay tonos de gris en CrazyTown. O eres todo o eres el enemigo. La única forma en que Zuckerberg podría haber evitado este caso antimonopolio habría sido convertir a Facebook en un clon de Fox News. Al tratar de jugar en ambos lados, simplemente estaba alienando a los electores, lo que podría haberlo relajado un poco. Tal como está, la administración de Biden probablemente se unirá al grupo.

La lección para los emprendedores es que hay que elegir un lado. Atrás quedaron los días en los que puedes fingir que la política no importa y te diriges a todos. Tal vez puedas evitar elegir un lado cuando estás fuera del radar, pero cuando estás fuera del radar, nadie sabrá que estás allí, ¿verdad?

3. Totalmente fallido en innovar

El fracaso de Zuckerberg en 2020 para hundir, comprar o imitar a TikTok simplemente enfatizó la total falta de creatividad en Facebook bajo su liderazgo. La aplicación de Facebook se ve y se siente como si fuera en 2004: fea, hinchada, ocupada, difícil de usar y fácil de abusar. Lo que es peor, Facebook solo tiene una fuente de ingresos, lo que lo hace vulnerable a ser puesto de rodillas por Apple, si no por el gobierno.

En 2020, quedó dolorosamente claro que Mark Zuckerberg no había tenido una idea original desde la universidad. Es como el que se hace pasar por un casero después de heredar una fortuna, o el que cree tener amigos porque compra copas a extraños en un bar. Zuckerberg se hace pasar por un innovador, pero en realidad es solo un pony de un solo truco con mucho dinero.

La lección para los emprendedores es que una estrategia de adquisición es el último recurso.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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