En el Día de los Veteranos, hay cuatro formas de ayudar a los empresarios afiliados a las fuerzas armadas a prosperar

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Cada 11 de noviembre, me tomo un momento para agradecer a los veteranos no solo por su servicio militar, sino también por sus tremendas contribuciones como propietarios de pequeñas empresas. Primero, agradezco a mi padre, mi veterano favorito de la Fuerza Aérea que se convirtió en empresario. La Oficina del Censo estima que hay aproximadamente 2.5 millones de pequeñas empresas propiedad de veteranos en los Estados Unidos, que emplean a más de 5 millones de trabajadores y agregan alrededor de $ 1 billón a la economía.

Sin embargo, el mundo empresarial relacionado con el ejército, que incluye a todos los miembros del servicio, sus cónyuges y sus familias, enfrenta desafíos únicos. Debería saberlo: la influencia de mi padre en mí es fuerte y mi empresa sirve a fundadores afiliados al ejército como parte de lo que llamamos la Nueva Mayoría.

En reconocimiento de este compromiso, hemos recopilado datos anónimos y publicado un nuevo informe de impacto que analiza los desafíos que enfrenta la comunidad empresarial relacionada con el ejército durante la pandemia. Las respuestas de 13.103 propietarios afiliados al ejército mostraron que al 91% le gustaría recibir subvenciones de emergencia del gobierno. Dos tercios dijeron que fueron los más afectados por la disminución de los ingresos debido al distanciamiento social, y más del 41% de las empresas propiedad de veteranos dijeron que todavía están ocupadas entre un 20% y un 40%.

Estos problemas financieros solo se suman a los problemas planteados en una sesión de escucha que dirigí recientemente para ejecutivos relacionados con el ejército. Combinado con estos nuevos datos, mis conversaciones han dejado cuatro barreras principales que todos debemos trabajar para superar.

1. La transición es el problema. El espíritu empresarial es la solución.

En la sesión de escucha, todos coincidimos en que el mayor desafío para cualquier persona asociada con el ejército es volver a la vida civil. Jim Wong, de National Veterans Transition Services, dice que el 45% de los veteranos que van a trabajar no llegan a su primer aniversario y el 65% no llega al segundo. Los despidos y días de vacaciones atribuidos al Covid-19 han exacerbado esta tendencia.

Una solución a este delicado problema es el espíritu empresarial, que explica por qué los ex miembros del servicio tienen un 45% más de probabilidades de poseer pequeñas empresas que los no veteranos. El Congreso puede hacer que esta vía sea aún más atractiva al aprobar leyes que permitan a los veteranos acceder a los beneficios de GI Bill para iniciar o comprar un negocio. Y para los empresarios existentes que luchan por mantener sus puertas abiertas, el gobierno federal debe expandir las soluciones financieras más allá del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) y el Préstamo por Desastre por Lesiones Económicas (EIDL). Según nuestros datos, casi el 60% de los emprendedores afiliados a las fuerzas armadas informaron haber tenido problemas para encontrar préstamos y subvenciones durante Covid-19.

2. Las comunidades deben estar a la altura del desafío

Los propietarios afiliados militarmente se han separado de sus comunidades, citando una disminución en las ventas como el mayor impacto que Covid tiene en sus negocios debido al distanciamiento social. Necesitamos comprometernos a hacer compras locales y mejorar los resultados de nuestras empresas municipales, especialmente a medida que nos acercamos al Sábado de Pequeñas Empresas el 28 de noviembre.

El apoyo de la comunidad también es esencial para aquellos que recién comienzan su viaje empresarial. Ahora es el momento de unirse a organizaciones como Bunker Labs, una organización nacional sin fines de lucro que ha lanzado un programa de residencia virtual para desarrollar líderes empresariales experimentados en 21 ciudades diferentes, y la Asociación de Emprendedores de Cónyuges Militares, que tiene un canal privado de Slack y ofreciendo coworking virtual para que los miembros vean el apoyo de los demás. También recomiendo la Cámara de Comercio de Veteranos de Estados Unidos y el Centro Empresarial de Mujeres Veteranas.

3. Tenemos que reclamar cada dólar

Si bien nuestros datos muestran que existe una gran necesidad de nueva ayuda federal, muchos recursos menos conocidos aún están a la espera de ser extraídos. Recomiendo las Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI), que financian directamente a personas de ingresos bajos / medios y de color. Cuando llamamos, Mike Zacchea, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de EE. UU. Para Veteranos, también se unió a Help Our Military Heroes, una organización que ofrece vehículos adaptables para veteranos discapacitados.

Los empresarios de todos los segmentos de la población deben buscar opciones de contratos federales para las empresas de veteranos aprobados y discapacitados. ¡Siga estas apariciones de contrato! Cuando la comunidad de afiliados militares no está haciendo cola para estos negocios, van a las grandes corporaciones que ciertamente no necesitan otra pierna para los propietarios de pequeñas empresas. ¿No estás seguro por dónde empezar? Patrick Alcorn, fundador de la conferencia Business Beyond the Battlefield y director de la Universidad de Texas en Arlington Veterans Business Outreach Center, recientemente elaboró ​​una excelente guía para comenzar con el proceso de certificación y contratación de veteranos.

4. Es hora de seguir adelante

En este momento, la comunidad afiliada a militares está abrumada con tanta información que se siente imposible tomar decisiones. Desde navegar por la letra pequeña de las nuevas leyes hasta desafíos sin precedentes, los fundadores absorben toneladas de información todos los días y toman decisiones de vida o muerte sobre su negocio. El 36% de los propietarios afiliados a militares dijeron que experimentaron miedo o distracción por parte de los empleados. En nuestra sesión de escucha, Phyllis Newhouse, veterano retirado del Ejército y fundador de Xtreme Solutions y ShoulderUp, se refirió a este dilema como «parálisis analítica». ¿Cómo sabemos si estamos tomando la decisión «correcta»?

Todo lo que puedo decir es que la sobrecarga de información con Covid-19 es real y todos necesitamos encontrar el equilibrio adecuado entre absorber información y tomar decisiones. A medida que nos acercamos a 2021, un año al que las pequeñas empresas aspiran con un optimismo sin precedentes, simplemente elegimos seguir adelante.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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