En la trágica muerte de Tony Hsieh, una historia familiar de aislamiento empresarial

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Nuevos detalles sobre los últimos meses autodestructivos en la vida de Tony Hsieh cuentan una historia trágica, única en sus detalles pero familiar en su trayectoria.

Era un emprendedor que, a la edad de 46 años, había logrado lo que muchos otros querían en sus vidas: varias empresas de gran éxito, un libro superventas, mucho dinero y el respeto y la admiración de legiones de cofundadores. Este último es conmovedor: desde su muerte, los honores han demostrado que Hsieh no solo fue admirado, sino amado por muchos por su espíritu y generosidad. Sin embargo, el hombre que se propuso «traer felicidad» no pareció encontrarla en su propia vida.

Según informes en El periodico de Wall Street y ForbesHsieh luchó contra la depresión y el abuso de sustancias. Murió a causa de las heridas el 27 de noviembre después de ser rescatado de un incendio en una casa el 18 de noviembre. No es el primer emprendedor en ver un final tan trágico y, lamentablemente, probablemente no será el último. Según un estudio de Michael Freeman, profesor de psiquiatría en la Universidad de California en San Francisco, los fundadores tienen un 30 por ciento más de probabilidades que los no fundadores de informar un historial de depresión. La vida empresarial ya puede resultar aislada. Amy Beuchler, psicoterapeuta con licencia y ex entrenadora interna de Startup Accelerator Y Combinator, llama a la intensidad un «estado estándar» para los fundadores. La pandemia de Covid, como Forbes Los informes solo empeoraron la lucha de Hsieh con la soledad, la depresión y el consumo de drogas.

Varios informes noticiosos pintan la imagen de un hombre que, de hecho, rara vez estaba solo. Cuando se mudó a Park City, Utah, aparentemente para recrear algo del mismo proyecto de revitalización que inició en Las Vegas, informa diarioTambién pagó a amigos y conocidos para que se mudaran allí. Llenó su mansión de 17.350 metros cuadrados con reuniones sociales y actuaciones musicales. Aunque pudo haberse rodeado de gente, amigos cercanos y familiares citados en Forbes y el diario dicen que estos eran seguidores que alentaron el comportamiento autodestructivo de Hsieh y simplemente le dijeron «sí».

Cuando informé sobre los fundadores que luchaban contra la depresión y los problemas de salud mental en septiembre, el problema del aislamiento siguió apareciendo. A menudo, los fundadores tienen problemas con esto en las primeras etapas del desarrollo de la empresa porque descuidan relaciones importantes cuando una startup consume cada vez más tiempo y energía, dice Büchler. Es, por supuesto, un problema que no necesariamente desaparece en el transcurso de la carrera de un fundador.

El emprendedor en serie Al Doan es un ejemplo de un fundador que se sintió cada vez más solo a medida que la Missouri Quilt Co. que cofundó tuvo éxito. Doan dice que incluso sus relaciones más importantes tomaron un tono diferente, sin la cercanía y volatilidad que alguna vez tuvieron a medida que la empresa crecía. Co-fundó Missouri Quilt Co. para apoyar a su madre. Pero su papel como proveedor de servicios públicos, el que pagaba sus facturas, comenzó a dominar la relación. Temía profundamente que si la empresa fracasaba, perdería su valor para ella. «Si hubiera fallado, habría arruinado sus ingresos y habría sido una persona terrible. Me di cuenta de que esto no era real, pero aquí es donde terminé en mi cabeza», me dijo en agosto. «Yo era el general de guerra y tenía que ocuparme de todo». Missouri Quilt Co. fue un gran éxito en todos los sentidos: cuando Doan renunció en 2016, la compañía tenía decenas de millones en ventas. Sin embargo, su salida provocó un episodio depresivo cuando luchó por encontrar un nuevo significado e identidad aparte del papel de fundador y líder.

Al entrenar a los fundadores que luchan contra el aislamiento y la depresión, Büchler a menudo habla de la necesidad de tener «socios responsables», las personas y las amistades que pueden sacarlo de sus profundidades más bajas y recordarle que tiene un valor.

De acuerdo a ForbesHsieh tuvo personas en su vida que vieron lo que estaba sucediendo y trataron de comunicarse con él. Un amigo, el cantante Jewel, le escribió una nota contundente advirtiéndole que estaba fuera de control: «Tengo que decirte que no creo que estés bien y que estás cuerdo. Creo Estás tomando demasiadas drogas y estás provocando una ruptura … Las personas con las que te rodeas son ignorantes o están dispuestas a participar en matarte «.

Para Hsieh fue una noticia que, trágicamente, llegó demasiado tarde.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas y necesita ayuda, llame a la línea directa de la Autoridad de Salud Mental y Abuso de Drogas: 800-662-HELP (4357).

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