Es el Día de Acción de Gracias más extraño de la historia para las empresas que intentan llevar pavo a su mesa

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Joe Gilbert construyó la casa comunal él mismo: dos pisos con listones de madera roja y un techo gris pizarra, una fachada con linternas y verde estacional. Detrás hay 22 hectáreas de invernaderos y tierras de cultivo. En el frente hay un letrero marrón que dice «The Berry Farm».

Chatham Berry Farm, del mismo nombre en Chatham, Nueva York, 125 millas al norte de la ciudad de Nueva York, ha estado vendiendo productos orgánicos locales desde 1982, comenzando como el vagón agrícola de Gilbert al borde de la carretera. Más recientemente, el negocio de 25 empleados se ha convertido en un punto de acceso regional para los pavos de Acción de Gracias. Alrededor de 400 de ellos se venden anualmente, el máximo que se puede almacenar de manera segura sin una tienda especial de carne, por $ 3.99 a $ 5.99 la libra. Las ventas han sido constantes durante años: los pavos se agotan uno o dos días antes del Día de Acción de Gracias. Algunas cancelaciones inevitables de pedidos de último minuto permiten que las personas aún recojan aves de corral de emergencia el jueves por la mañana.

Este año es diferente. Chatham Berry Farm se agotó el 13 de noviembre, casi dos semanas antes del Día de Acción de Gracias, y el teléfono sigue sonando por pedidos que la granja no puede cumplir. «Los empleados aquí están bastante insensibles ahora», dice Alexia Baker, gerente de invernaderos y todoterreno desde hace mucho tiempo. «Desde la estable puerta giratoria de los clientes que entran».

Berry Farm no está solo en su nueva fama de pavo. A medida que aumentan las tasas de infección por Covid-19 en todo el país, más estadounidenses evitan las reuniones familiares tradicionales y se quedan en casa para el Día de Acción de Gracias. Pero todavía están cocinando y su necesidad de alimentos, aunque en menor medida, ha aumentado y las empresas que se ocupan de las vacaciones tienen que adaptarse a los niveles rápidamente cambiantes de suministro de alimentos y demanda de los consumidores. La forma en que se han adaptado es esclarecedor para cualquier propietario de negocio, especialmente para aquellos que están atentos a las próximas bonanzas del comercio electrónico como el Black Friday, el Cyber ​​Monday y el resto de la temporada de compras navideñas.

Omaha Steaks, una empresa de pedidos por correo con sede en Omaha cuyo inventario incluye pavos enteros, ingredientes, postres y juegos completos de comida prefabricados para el Día de Acción de Gracias enviados a los consumidores en hieleras de hielo seco, experimentó un impacto similar en la demanda. Según el presidente y director de operaciones de Omaha Steaks, Nate Rempe, la empresa ya había recibido dos veces y media más pedidos de pavo a principios de noviembre que el año anterior. Omaha Steaks también vendió pavos enteros el 13 de noviembre, promocionando las comidas de Acción de Gracias en su sitio web que consisten en lonchas de jamón, lomo de cerdo o costillas asadas.

«Nunca hemos visto la demanda de pavo de Acción de Gracias que vimos este año», dice Rempe. «Simplemente no hay suficiente inventario para satisfacer la demanda».

Aún así, Omaha Steaks tenía una ventaja sobre la competencia. El mes pasado, la compañía encargó una encuesta de Harris a más de 2,000 adultos en los Estados Unidos. Descubrió que más de la mitad de los encuestados planeaban celebraciones de Acción de Gracias con cinco o menos personas este año. El treinta y tres por ciento planeaba pedir comidas precocidas de Acción de Gracias en lugar de cocinarlas ellos mismos. De manera similar, uno de cada tres encuestadores planeó algún tipo de «donación de zoom». (Zoom el 10 de noviembre Anunciado que reducirá su reunión de 40 minutos en cuentas gratuitas para el Día de Acción de Gracias).

Al revisar los números, Omaha Steaks cambió su enfoque de ventas y dio prioridad a las comidas medianas sobre las porciones estándar para familias numerosas e individuales. «Sabíamos que veríamos esta demanda excesiva y que [we] Básicamente estaría en modo vacaciones ”, dice Rempe.

El aumento se ha extendido mucho más allá de las aves de corral. Cece’s Veggie Co., un fabricante de pasta y arroz a base de vegetales, dice que los acompañamientos de temporada como las verduras de cosecha asadas y las papas fritas de calabaza delicata han estado dominando las ventas durante aproximadamente un mes. Incluso los alimentos básicos de la compañía, como los fideos de calabacín y la coliflor de arroz, han aumentado entre un 20 y un 40 por ciento interanual, dice el fundador de Ceca, Mason Arnold.

«Creemos que mucho de esto se debe a la fatiga de cocinar», dijo Arnold, cuya startup con sede en Austin, Texas, ocupó el tercer lugar en la lista Inc. 5000 de las empresas de más rápido crecimiento de Estados Unidos el año pasado. «La gente ha estado cocinando en casa durante tanto tiempo que ahora están buscando atajos para reducir el tiempo que les toma preparar una comida».

Una demanda tan inesperada y, por supuesto, una pandemia global, puede sesgar seriamente los pronósticos de una empresa, lo que tiene un impacto significativo si sus productos tienen una vida útil relativamente corta. La solución de Arnold: ajustar el inventario, pedir a los proveedores que sean flexibles y realizar un seguimiento de los datos. Esto ahora incluye el seguimiento de Covid de estado a estado además de sus métricas comerciales normales. «Agrega un poco de estrés, ¿sabes?» él dice.

Pero no le dé demasiada fe a los resultados de este año, dicen los dueños de negocios. Por lo general, tal aumento en las ventas puede llevarlo a revisar sus pronósticos para el año siguiente. Rempe no muerde, diciendo que no necesariamente confía en las fechas de 2020.

Baker, de Chatham Berry Farm, está de acuerdo: la granja no hará ningún pronóstico futuro para este loco año. Con un nuevo edificio actualmente en construcción, una instalación de procesamiento de carnes y mariscos que podría agregar hasta 200 aves a la instalación de almacenamiento anual de aves de corral de la granja, se podrían almacenar más pavos en 2021.

Los contratistas locales ya han construido la estructura externa de la instalación y han aislado las paredes. El siguiente paso es verter el hormigón. Es otra señal de crecimiento: en 38 años, será el primer edificio en la granja que Gilbert no construyó él mismo.

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