Es hora de valorar el cuidado infantil en un mundo pospandémico

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El cuidado de los niños fue un gran desafío para las familias mucho antes del Covid-19. Ha sido y es difícil para los padres encontrar opciones asequibles y de alta calidad con espacio para sus hijos. Si bien los desafíos del cuidado infantil son una de las principales razones por las que las mujeres abandonan la fuerza laboral, esta enorme industria de $ 53 mil millones ha pasado desapercibida en los EE. UU. Pero el cambio ya no será lento e incremental. La pandemia ha obligado a las personas a estar atentas y, como resultado, espero cambios masivos en esta industria durante los próximos años.

Cuando la gente piensa en una guardería, a menudo determina el valor del servicio en términos del valor para los padres y su capacidad para trabajar. La pandemia mundial nos ha enseñado que hay muchos otros actores en esta ecuación, entre ellos los niños. Resulta que el valor de la guardería para los niños tiene poco que ver con la situación laboral de sus padres y todo con la forma en que aprenden los niños pequeños.

Los niños pequeños aprenden a través de relaciones de apoyo e interacciones con otras personas: familiares, cuidadores, compañeros y miembros de la comunidad. La atención temprana o el preescolar es una oportunidad para la estimulación, el aprendizaje y el desarrollo socioemocional. Estas interacciones del mundo real entre el servicio y la devolución son vitales para el desarrollo del cerebro. La atención de calidad, la atención que crea más servicios e interacciones, promueve el desarrollo saludable del cerebro. La educación temprana debe estar disponible para todos los niños independientemente de los ingresos o la situación laboral de sus padres.

La buena noticia es que el cuidado y la educación temprana que reciben nuestros miembros más jóvenes están siendo respetados nuevamente. Durante la pandemia, los padres vieron de primera mano que el cuidado de los niños no era solo un lugar para cuidar a sus hijos. Con sustitutos virtuales emergiendo para casi todos los demás aspectos de nuestras vidas, no hubo sustituto para las interacciones físicas cara a cara entre los niños pequeños y otros niños y cuidadores.

Esta comprensión de que la intervención temprana también es educación está impulsando un cambio real. Una nueva medida recién aprobada en el condado de Multnomah, Oregon, incluido Portland, hace que el preescolar sea gratuito para todos los niños de 3 y 4 años, independientemente de sus ingresos. Sin embargo, a diferencia del modelo de escuela pública, este modelo utiliza programas privados para satisfacer esta mayor demanda. Esto lo distingue de esfuerzos anteriores similares que solo proporcionaron preescolares gratuitos en instalaciones públicas especiales que no tenían la capacidad u oferta suficiente para satisfacer las necesidades de las familias.

En particular, con la medida del condado de Multnomah, a los maestros de preescolar se les paga como educadores, más del doble de sus salarios. Anticipo que los trabajadores del cuidado infantil verán un aumento de los salarios en todos los ámbitos durante los próximos años, principalmente debido al creciente reconocimiento del valor de este trabajo.

Afortunadamente, los trabajadores de cuidado infantil han podido reabrir en todos los estados, aunque con algunas restricciones. Winnie, una plataforma de búsqueda de cuidado infantil, reanudó su uso con fuerza cuando las ciudades y los estados reabrieron. Vemos guarderías y preescolares que son valorados por nuestra comunidad de padres de una manera nunca antes vista.

Pero los padres solo pueden pagar más si pueden pagar más. Durante los últimos 30 años, los costos del cuidado infantil han aumentado dos veces más rápido que la inflación general y, en la mayoría de los estados, el cuidado infantil cuesta más de un año en las universidades públicas. Según el Center for American Progress, «las familias trabajadoras que pagan el cuidado de los niños gastan, en promedio, alrededor del 40 por ciento más de lo que se considera asequible».

El cuidado infantil se está volviendo más asequible para las familias a medida que las fuentes de financiación aumentan más allá de los padres. No fueron solo los padres quienes realmente vieron el valor de esta atención durante la pandemia. El 40% de los padres ha cambiado su situación laboral debido a la pandemia, que tiene un impacto masivo en los empleadores. Los empleadores se benefician enormemente cuando los padres tienen acceso a una atención de calidad. Los empleadores inteligentes están comenzando a subsidiar esta atención, entendiendo que obtendrá más de sus empleados.

Sobre todo, este es ahora un problema nacional. Con más apoyo federal para la educación de la primera infancia, los padres pueden pagar una atención de mayor calidad. De hecho, Joe Biden hizo de la enfermería parte de su plataforma con un ambicioso plan de $ 775 mil millones. Al igual que el condado de Multnomah, hace que el preescolar sea universal para todos los niños de 3 y 4 años e incluye fondos para la construcción de nuevas instalaciones de cuidado infantil. Su plan también proporciona un crédito fiscal para el cuidado de niños de $ 8,000 por niño para las familias.

El cuidado de los niños finalmente se reconoce como un recurso esencial que no es solo para los padres sino también para los niños. Invertir en los niños hoy significa invertir en una sociedad que funcione y en los adultos del mañana que nos guiarán a través de la próxima pandemia. Es la hora.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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