Ese número asombroso explica por qué el Congreso quiere regular las grandes empresas de tecnología. Por qué probablemente no funcionará

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El martes por la noche, el subcomité de Derecho Administrativo, Comercial y Antimonopolio del Poder Judicial dio a conocer sus hallazgos después de una investigación de 16 meses que incluyó una audiencia con los directores ejecutivos de Apple, Alphabet (la empresa matriz de Google), Facebook. y Amazon. Hay mucho que desglosar en el informe de 450 páginas, pero la conclusión, al menos según el comité, es que cada una de estas empresas tiene un monopolio en su propio espacio y debe ser regulada.

Es una gran afirmación, pero no una sorpresa. Dado que los miembros del Congreso han hablado de regular y disolver las grandes empresas de tecnología, este informe es la conclusión lógica de ese argumento. De hecho, hubo un número que resume mejor la razón por la que el Congreso seguramente llegaría a este punto, independientemente de lo que realmente descubrió su investigación.

La cifra es de $ 138 mil millones, equivalente a los ingresos que las aplicaciones en la App Store generaron solo en los EE. UU. El año pasado. Esa es una cantidad extraordinaria de dinero en una plataforma que solo ha existido durante 12 años.

Durante el año pasado, la plataforma de Apple ha sido criticada por la forma en que se revisan las aplicaciones, así como por la comisión que recibe por suscripciones y compras dentro de la aplicación. El ejemplo más reciente es la batalla legal con el desarrollador de Fortnite, Epic Games, que demandó a Apple por un supuesto control monopólico de las aplicaciones en el iPhone.

Claramente, hay mucho dinero en juego, por eso es tan interesante. En su declaración, Apple deja en claro que el 85 por ciento de esos $ 138 mil millones se pagó a desarrolladores externos el año pasado. Sí, Apple gana mucho dinero con la App Store, pero el valor económico que ha creado para los desarrolladores es excepcional.

Además, y este es un punto importante, Apple nunca ha aumentado la comisión de las aplicaciones, lo que sería un factor clave para crear un monopolio. Las únicas veces que ha cambiado la cantidad de dinero que paga un desarrollador, en realidad ha disminuido. Apple lo hizo más barato en el segundo año de suscripción y no hizo ningún recorte en otros casos.

No estoy diciendo que Apple esté completamente aquí, y creo que definitivamente hay cosas que podría hacer para estimular la creatividad y la innovación entre los desarrolladores, pero la compañía hace un punto interesante:

«Las tasas de comisión de Apple están firmemente ancladas en la corriente principal de tasas de comisión en otras tiendas de aplicaciones y mercados de juegos. La competencia impulsa la innovación, y la innovación siempre nos ha dado forma en Apple. Trabajamos incansablemente para ofrecer a nuestros clientes los mejores productos con seguridad y privacidad. » su núcleo, y continuaremos haciéndolo. «

Quiero analizar esto en un minuto, pero para hacerlo creo que debemos verlo desde la perspectiva de los desarrolladores y los usuarios. Desde la perspectiva de un desarrollador, la verdadera pregunta es si ese número sería mayor si los usuarios pudieran comprar aplicaciones en tiendas alternativas o si los desarrolladores pudieran usar sus propios sistemas de procesamiento de pagos.

Por otro lado, desde la perspectiva del usuario, se podría argumentar que la capacidad de instalar aplicaciones de otras fuentes podría atraer a algunas personas, pero eso no significa que sea mejor. Una de las principales ventajas de Apple como guardián es que proporciona la «seguridad y privacidad» que Apple dice que es su esencia (sin juego de palabras). Permitir la «descarga lateral», como se le llama, evitaría esta protección.

Lo mismo se aplica si los desarrolladores pueden usar sus propios sistemas de pago en la aplicación. El hecho de que los usuarios confíen en Apple juega un papel importante en su disposición a hacer clic en el botón «Comprar». Nadie tiene que preocuparse por dar la información de su tarjeta de crédito a un desarrollador del que nunca ha oído hablar.

Esto no dice nada sobre Apple, lo que hace que sea extremadamente fácil para las aplicaciones convertir a los usuarios gratuitos en clientes de pago al eliminar cualquier fricción. Los usuarios de iPhone ya han depositado su información de pago en Apple, por lo que el botón «Comprar» con un solo clic es posible en primer lugar. Si cambia esto, la experiencia no mejorará para nadie, especialmente para los usuarios.

Nada de esto significa que la gran tecnología sea irreprochable aquí. Además, el gran tamaño de las personas involucradas (las cuatro empresas que enviaron a sus directores ejecutivos a testificar están valoradas en más de $ 5 billones juntas) significa que el Congreso no puede perder la oportunidad de participar. Hay demasiado dinero y demasiado poder.

Creo que, en general, el Congreso no necesariamente está tratando de resolver el problema correcto. Incluso si lo hiciera, no es muy bueno en eso. Las leyes son herramientas contundentes que normalmente no resuelven situaciones de mercado diferenciadas.

Y, en última instancia, creo que la experiencia del usuario debería ser la principal preocupación de Apple, los desarrolladores y el Congreso. Si estos grupos encuentran que tienen diferentes intereses, deben hacer una pausa y considerar cómo la solución propuesta afectará a los usuarios. En este caso, al menos, no estoy seguro de que sea para mejor.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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