Esta ingeniera pionera de IBM dice que las mujeres negras serían «las Mark Zuckerberg del mundo».

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«Crecí en una familia que ha predicado la educación desde que tengo uso de razón», dice Sandra Johnson, fundadora de Global Mobile Finance, fabricante de la aplicación de referencia geeRemit. Toda la predicación parece haber funcionado: la familia inmediata y los primos de Johnson incluyen dos ingenieros eléctricos, un microbiólogo y un físico. Cuando Johnson terminó su disertación para un Ph.D. defendido. Su familia se sentó en las últimas dos filas en ingeniería eléctrica.

Si bien su familia brindó un tremendo apoyo moral a lo largo de su carrera, había pocos otros negros que pudieran ayudar técnicamente a Johnson con su trabajo. Ahora, dice Johnson, los estudiantes negros que persiguen títulos avanzados en ciencias tienen redes mucho más sólidas. Con la esperanza de que entren en el negocio, cree que EE. UU. Se encuentra en una ventana de tiempo poco común para avanzar en la carrera. – Como dice Kimberly Weisul

En mi primer día en el campus para mi doctorado, estaba tratando de decidir quién sería mi asesor. Concerté una reunión con un profesor para ver si podía ser esa persona. Fui a su oficina, cerró la puerta, ambos nos sentamos y me dijo: «No creo que vayas a llegar aquí. Pero como viniste con una comunidad de afuera, aceptaremos el dinero». ¡Acabo de obtener una Maestría en Ingeniería Eléctrica de Stanford!

Almorcé con un estudiante negro en Stanford hace unos años. Estaba haciendo su Maestría en Ciencias de la Computación y solo habló de manera objetiva sobre algunas de sus experiencias con compañeros de estudios y profesores. Me alarmó que ella tuviera el mismo tipo de parcialidad que yo cuando estaba en la escuela.

Sé que esto es solo un punto de datos, pero ¿ha cambiado algo? Quiero decir, sé que ha habido avances, pero realmente no he visto ningún cambio significativo en las acciones.

Después de mi doctorado, trabajé para IBM durante 26 años. Mi último rol en IBM fue como CTO para IBM Central, East and West Africa en Nairobi. He viajado por África y Medio Oriente. Si tuviera que venir a los Estados Unidos por un descanso o unas vacaciones, trataría de enviar dinero a mis contactos en África. Me impresionó la dificultad de enviar el dinero y lo caro que era. Pensé que podría encontrar una manera de transferir dinero más rápido, más barato y más conveniente para que el dinero vaya directamente a una cuenta de dinero móvil.

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He recaudado suficiente dinero para crear mi aplicación de referencia llamada geeRemit. Presenté siete solicitudes de patente. Ahora estoy llevando a cabo una campaña de financiación colectiva para crear un proyecto piloto para las primeras 200 personas. [Only residents of North Carolina can invest.]

Veo más jóvenes de color que eligen ser emprendedores, mucho más que en mi generación. Eso realmente me anima. Tienes cierto nivel de éxito en el espíritu empresarial. Estoy convencido de que serán las personas que se parecen a mí las que se convertirán en los Mark Zuckerberg del mundo y acelerarán el progreso.

Cuando estaba en Corporate America, vi lo difícil que era para diferentes candidatos. Cada vez que se presenta una vacante, las debilidades de los diferentes candidatos se exageran en comparación con las debilidades de otros candidatos. Cuando miro a estos jóvenes y sus habilidades y solo conozco las experiencias que han tenido en empresas estadounidenses, creo que probablemente estén mejor como empresarios.

Entiendo que el progreso no es una línea recta. Da dos pasos hacia adelante y uno hacia atrás. Creo que el verano pasado la mayoría de la gente en este país despertó la difícil situación de las personas de color y especialmente de los afroamericanos. He visto a caucásicos cuando se enteraron de lo que le sucedió a George Floyd, su reacción fue: «¡No puedo creer esto!» No puedes creerlo. Pero yo puedo. Le dije: «Bienvenido al mundo real. A mi mundo».

Sé que la puerta al progreso está abierta y no estará abierta para siempre. Usemos este tiempo mientras está abierto. Soy optimista. Entiende que no soy ingenuo. Pero, a la larga, avanzaremos.

Si miras la era de los derechos civiles, el país tuvo un despertar y como resultado tenías la ley de derechos civiles y la ley de votación. Después de 20 o 30 años, el país se volvió un poco complaciente. Ahora necesitamos leyes locales, estatales y nacionales efectivas para facilitar la aplicación de la ley por parte de la policía. La mayoría de los policías hacen grandes cosas. Pero aquellos que no lo hacen, la razón por la que muchos de ellos siguen adelante es porque saben que pueden salirse con la suya.

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