Esta startup dejó su oficina cuando se conoció Covid. ¿Los nuevos inquilinos? 20.000 abejas

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La sede de la empresa de software Invoca en Santa Bárbara, California, está vacía desde marzo. Pero Sin conocer al personal, la oficina estaba llena de actividad. Especialmente con las abejas.

Mientras que los 210 empleados de Invoca trabajaban desde casa durante la pandemia de Covid-19, una colonia de abejas construyó un nido dentro de las paredes del edificio de tres pisos que la empresa alquila en State Street en Santa Bárbara. Cuando se descubrieron las abejas este mes, había 20.000. «Hablamos mucho sobre los desafíos de volver a la oficina», dijo Gregg Johnson, director ejecutivo de la empresa. «No pensamos en eso». Invoca se fundó en 2008 y ha ganado cuatro premios Inc. 5000 y tres veces C ª. Ganador del premio Best Workplaces. «Nunca imaginé en mis sueños más locos en un millón de años que esto sería un problema para las instalaciones con las que nos encontraríamos», dice Johnson.

Susan Arango, gerente de experiencia laboral de Invoca, notó los animales por primera vez cuando fue a la oficina a fines de abril para verificar si había una tormenta. Vio abejas muertas en un pasillo cerca de la entrada trasera y supuso que de alguna manera las habían arrojado. Pero cuando regresó una semana después, había más abejas. Parecía extraño, pero sin abejas vivas a la vista y todos en las oficinas de Invoca en Santa Bárbara, Denver y el Área de la Bahía trabajando de forma remota, Arango no estaba demasiado preocupado. Luego pasaron los meses y vio más y más abejas muertas cerca de la entrada. Finalmente, registró el edificio en busca de evidencia de un nido y finalmente se rindió en enero.

Arango no pudo encontrar la fuente de las abejas en el edificio. Investigó un poco en línea y llamó a una empresa local, Super Bee Rescue and Removal, que se especializa en retirar y reubicar abejas sin matarlas.

    Imagen en línea

Super Bee envió a un técnico que vio abejas volando hacia el edificio desde afuera. Según Arango, el técnico encontró el nido en cinco minutos usando imágenes térmicas. Contenía 10 galones de cera de abejas, miel y polen. Los insectos habían encontrado su camino a través de un agujero en la pared exterior del edificio y se habían instalado en una habitación que se arrastraba entre el segundo y tercer piso. (Vea el video a continuación). El técnico calculó que estuvieron allí durante al menos seis meses. También había un panal más antiguo, lo que indica que un número menor de abejas había vivido anteriormente en la habitación durante varios años. (Invoca ha estado alquilando el edificio durante unos dos años). Las abejas aparentemente murieron porque quedaron atrapadas en el pasillo después de ser atraídas por las luces de la entrada, dice Arango.

La semana siguiente, el técnico hizo un agujero en el techo de un baño en el segundo piso y pasó todo el día atrayendo a las abejas a un recipiente. «Literalmente tuvo que meterse en ese agujero que tenía que perforar en el techo y moverse entre las vigas para alcanzarlo», dice Arango, que estaba mirando el trabajo. El nido y las abejas, incluida la reina, se extrajeron de forma segura y se colocaron en un entorno natural.

Arango incluso recibió una bonificación del trato: un trozo de panal crudo del tamaño de un plato que le dio a un colega. «Le pregunté cómo era la miel», dice, «y su respuesta fue:» ¡Bueno, sabe a miel! «» Super Bee se llevó el resto del panal para reconstruir la colmena en la naturaleza.

Johnson, que es alérgico a las picaduras de abejas, dice que se quedó «atónito» cuando se enteró del incidente, pero se sintió aliviado de que sucediera mientras la oficina estaba vacía. La empresa no tiene una necesidad urgente de volver a la oficina y probablemente no lo hará hasta finales de la primavera o el verano, añade. «De todos los desafíos de la pandemia de Covid-19 a los que nos enfrentábamos», dice, «éste no estaba en nuestra lista».

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