Facebook y Apple luchan por una amenaza existencial a la protección de datos

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Si eres Facebook o una empresa, sería malo separarse del gobierno federal. Es complicado, caro y tiene el potencial de penalizar severamente lo que quede. En un momento dado en una grabación de audio de una reunión de personal publicada por El bordeMark Zuckerberg calificó los esfuerzos del gobierno para regular a la empresa o incluso obligarla a separarse de Instagram y WhatsApp como una amenaza «existencial».

En ese momento, Zuckerberg se refería a la posibilidad de que la presidencia de Elizabeth Warren pidiera la división de la empresa. Por supuesto, eso nunca ocurrió.

Sin embargo, el gobierno está tomando medidas agresivas que podrían muy bien hacer que la empresa se derrumbe, al menos si la FTC y 48 fiscales generales de 46 estados, el Distrito de Columbia y Guam se salen con la suya.

En las demandas, el gobierno alega que la plataforma de redes sociales más grande del mundo está aumentando la competencia al adquirir empresas antes de que se conviertan en una amenaza o, cuando eso no ha sido posible, al bloquear el acceso a las API de Facebook. matando efectivamente a estas empresas. Las adquisiciones más famosas incluyen Instagram y WhatsApp, en las que Facebook gastó $ 1 mil millones y $ 19 mil millones, respectivamente.

Estas compras ciertamente ayudaron a hacer de Facebook la compañía de medios sociales más dominante en la actualidad y la segunda plataforma publicitaria más grande del mundo después de Google. Instagram solo ahora tiene mil millones de usuarios.

Entonces, pensarías que Facebook haría un esfuerzo extraordinario para contraatacar. No es difícil imaginar a la empresa usando su sólida posición como herramienta de comunicación para que sus usuarios sepan lo importante que es la integración entre Instagram y Facebook o WhatsApp para sus vidas, y cómo todo esto podría cambiar si la empresa se hace con el gobierno. su camino.

Pero ese no es el argumento que está haciendo Facebook, al menos no por ahora. En cambio, Facebook está publicando anuncios de página completa en tres de los periódicos impresos más importantes esta semana para advertir a la gente sobre … ¿Apple?

Debido a su comportamiento, está bastante claro que Facebook realmente cree que se enfrenta a una amenaza existencial. Simplemente no es lo que predijo Zuckerberg.

Apple y Facebook se han preocupado por la privacidad durante un tiempo, aunque la batalla ciertamente se ha intensificado últimamente. Apple anunció a principios de este año que para iOS 14, la última versión del software que alimenta el iPhone, las aplicaciones deberán obtener el permiso del usuario antes de poder rastrear y recopilar su información. Apple también pidió a las aplicaciones que identificaran qué información está registrada en las llamadas «etiquetas de nutrición de protección de datos» en la App Store de iOS.

Luego, esta semana, llegaron los anuncios que acusaban a Apple de destruir pequeñas empresas y de poner en peligro Internet como lo conocemos. Sé que parece que estoy exagerando, pero en realidad no lo soy.

En respuesta, Tim Cook tuiteó lo siguiente, que es una oportunidad directa que creo que alguna vez obtendremos del CEO normalmente reacio:

No estoy seguro de que alguna vez haya habido una declaración más clara y eficaz sobre la posición de la empresa sobre la privacidad. Bueno, tal vez cuando dice que Apple cree que «la privacidad es un derecho humano fundamental». En cuanto al próximo cambio que Apple planea hacer, esta declaración es realmente brillante, ya que revela exactamente a qué le teme Facebook.

Cuando era más joven, mis padres tenían muy claro algo: si querías pedir prestado algo como un juguete a tu hermano, tenías que pedir permiso. Tomarlo sin permiso no estaba bien.

El problema era que, a veces, cuando le preguntaba a mi hermano, me decía que no. Si eso sucede, no podré jugar con el juguete. Lo mismo ocurre con Facebook. Es probable que muchas, si no la mayoría de las personas, elijan no permitir que las aplicaciones las rastreen. Eso parece bastante obvio. Con la excepción de Facebook, esto es un problema, ya que depende en gran medida de este seguimiento para que funcione la sofisticada plataforma de publicidad dirigida.

Hay personas que creen que los casos presentados por las diversas agencias gubernamentales tendrán dificultades para probar esos casos o convencer a un tribunal de que debe revertir lo que la propia FTC no objetó hace años cuando Facebook Instagram y luego compró WhatsApp.

Apple, por otro lado, no tiene ningún problema en aceptar su caso. Si su modelo de negocio se rompe solo porque la gente tiene la opción de elegir si quiere seguirlos o no, entonces hay un problema con su modelo de negocio. Incluso se podría decir que es «existencial».

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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