Fue un año difícil para las fundadoras. He aquí cómo manejarlo

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Ese verano Stefanie Tacata trabajó en su auto durante dos meses. Ella y su esposa vivían con los padres de Tacata para que la madre de Tacata pudiera cuidar a su bebé. «Esas primeras semanas [of remote work]- Para ser honesto, es una confusión «, dice Tacata, cofundadora de Stateless Fashion Design and Consulting, una empresa con sede en la ciudad de Nueva York que, con su esposa Souad Acha, desarrolla y comercializa líneas de moda para marcas.

Durante una pandemia y una recesión económica, los desafíos para las fundadoras solo se multiplican. Inc.’s 2020 estado del espíritu empresarial Encuesta realizada con publicación hermana Empresa rapida, los fundadores preguntaron cómo es dirigir una empresa en la era Covid-19. Las respuestas de 229 mujeres que participaron en la encuesta destacan tres problemas de varios años que las mujeres enfrentan exacerbados por la pandemia: préstamos, gestión del cuidado de los niños y problemas de salud mental.

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Es difícil exagerar el caos financiero que el coronavirus causó estragos en las pequeñas empresas estadounidenses, y las fundadoras lo creyeron. Entre las mujeres que respondieron C ª.Según una encuesta del 42 por ciento, la pandemia redujo las ventas en un 25 por ciento o más en comparación con el mismo período del año pasado. En algunas industrias hubo una caída en las ventas en marzo, que solo repuntó en agosto.

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«Básicamente, bajamos a cero casi instantáneamente», dijo Joanne Sonenshine, cuya consultora Connective Impact, con sede en Arlington, Virginia, ayuda a empresas y organizaciones sin fines de lucro internacionales a trabajar con agencias gubernamentales. Después de que varios clientes importantes abandonaron sus contratos, dijo: «No teníamos nada en trámite, no pasó nada».

Samantha Snabes, cofundadora de re: 3D, un fabricante de impresoras 3D con sede en Houston, experimentó una caída repentina en las ventas y un aumento en los costos de envío. «Hubo un período de unos cuatro meses en el que no pudimos ganar de ninguna manera», dice.

Muchos fundadores buscaron préstamos y subvenciones. Si bien la ayuda estatal no es un sustituto de la pérdida de ingresos, y el programa federal de protección de cheques de pago solo llegó a una fracción de las pequeñas empresas estadounidenses, el 55 por ciento De los encuestados, los encuestados utilizaron fondos federales para mantener vivos sus negocios. Y el 63 por ciento dijo que no tenía que tomar licencia ni despedir trabajadores. Para estas mujeres, los programas de estímulo del gobierno funcionaron según lo previsto, para que pudieran encender las luces y decidir qué hacer a continuación.

Sonenshine dice que el PPP ha sido «un cambio total de juego» para su negocio. No tiene empleados a tiempo completo, pero ha tenido que despedir a todos menos uno de sus empleados a tiempo parcial. Los préstamos PPP y el Préstamo para desastres por daños económicos (EIDL) ayudaron a mantener el negocio en marcha hasta que pudo cerrar nuevos acuerdos. Ahora ella está contratando.

«Tuvimos que eliminar por completo todos los objetivos de ventas para 2020, todas las previsiones para 2020 y un nuevo comienzo», dice, «pero las perspectivas son bastante positivas».

Trabajar siendo padre

Si la caída en las ventas y la abrupta transición al trabajo remoto no fueron lo suficientemente malas, Covid-19 también provocó una crisis en el cuidado de los niños. El 51% de las mujeres encuestadas que tienen hijos menores de 18 años dijeron que ellas, ni su cónyuge ni ninguna otra persona, pasan la mayor parte del tiempo cuidando a los niños y ayudándolos a estudiar en casa durante la pandemia. (El 29 por ciento dijo que sus hijos tienen la edad suficiente para requerir menos supervisión). Y mientras que el 17 por ciento de los hombres encuestados se identificaron como su cuidador principal, solo el 10 por ciento de las mujeres nombraron a su cónyuge o pareja.

Después de que Tacata y Acha intentaron trabajar desde su casa sin cuidado de niños, se quedaron primero con la familia de un fundador y luego con la familia del otro. Trabajaron muchas horas para mantener su negocio en marcha y finalmente se establecieron en los suburbios, donde su hija podría beneficiarse de un espacio al aire libre y un lugar en la guardería. Tacata dice: «No es mi cosa ideal, pero es la realidad».

A medida que las líneas entre el trabajo y el hogar se desdibujan, algunas fundadoras, incluso aquellas cuyas empresas están comenzando a recuperarse, están reduciendo sus planes de crecimiento. Sonenshine, cuyos hijos de 9 y 11 años comenzaron el año escolar de forma remota, dice que rara vez se sienta y dedica toda su atención a la estrategia empresarial. «Solo trabajo con un 30 a 40 por ciento como máximo», dice. Ella anticipa un posible regreso a la escuela personal para un descanso. Si el aprendizaje a distancia continúa después de principios de 2021, dice: «Estoy muy preocupada por la longevidad del negocio».

Estrés pesado

La presión extrema para administrar un negocio durante una crisis global requiere costos que van más allá de lo que se puede medir en dólares. El ochenta y uno por ciento de las mujeres encuestadas Inc.’s La encuesta informó sobre problemas actuales de salud mental, como ansiedad, insomnio y fatiga. «Nadie duerme», dice Sonenshine. Snabes dice que a menudo está tan ocupada que se olvida de comer o pasa una semana sin ducharse. «Hay días en los que simplemente lloras», dice.

Sin embargo, algunos fundadores son cautelosamente optimistas sobre el próximo año e incluso pueden pensar en el crecimiento. Por ejemplo, Tacata espera que su empresa obtenga ganancias y recaude dinero para una nueva empresa: una incubadora de marcas de ropa directa al consumidor que se lanzará en el otoño de 2021. «Nunca pensé que me sentaría en diciembre y dice: ‘Oye, creo que tuvimos un buen año», dice.

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