Harvard Yale Stanford, otras universidades de élite se vuelven virtuales pero aumentan las tasas de matrícula

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Catorce colegios y universidades de élite han aumentado sus tasas de matrícula este año, a pesar de que ofrecen cursos solo o en su mayoría virtuales, según una investigación del sitio de finanzas personales GOBankingRates. Subieron sus precios en un momento en que la pandemia ha puesto a muchos estudiantes y sus familias bajo presión financiera, y aunque casi todos están de acuerdo en que la educación virtual es menos efectiva que el aprendizaje en el aula.

Imagine otra situación en la que una empresa les dice a sus clientes: «El producto que les entregamos es una versión menos eficaz de nuestro producto real y, por cierto, estamos aumentando el precio». ¿Cuántos de estos clientes se quedarían aquí?

Y eso es exactamente lo que han hecho Stanford, Harvard, Yale, Dartmouth, Brown, Wellesley, Grinnell y otras universidades de élite este año, a pesar de que las tasas de matrícula que ya cobraron eran prohibitivas para la mayoría de las familias y aunque se hayan mudado, todas o esas la mayoría de sus clases están en línea mientras se recuperan los casos de Covid-19. Stanford, por ejemplo, aumentó sus tasas de matrícula un 4,95 por ciento a $ 55,473 por año. Harvard subió un 4,03 por ciento a 49.653 dólares y Yale aumentó sus tasas de matrícula un 3,96 por ciento a 57.700 dólares. En general, GOBankingRates identificó 10 escuelas acreditadas que son todas o en su mayoría virtuales, pero que aumentaron sus tasas de matrícula para 2020 en un 3.75 por ciento o más.

Las universidades dicen que necesitan aumentar las tasas de matrícula porque sus propios costos han aumentado. El aprendizaje a distancia puede ser un mal sustituto del aprendizaje en el aula, pero es sorprendentemente caro, explican. «Tienes que tener educación, gente con experiencia, licencias para muchos tipos diferentes de software. Todas estas piezas cuestan dinero, y si quieres la mejor calidad tienes que tener clases más pequeñas», dijo Dominique Baker, profesor asistente de política educativa en Southern La Universidad Metodista dijo que New York Times. Mientras tanto, muchas universidades han perdido ingresos por tarifas de dormitorios y eventos deportivos debido a la pandemia.

Sin embargo, los estudiantes y sus familias argumentan que las universidades no deberían cobrar más cuando ofrecen menos. Muchos han firmado peticiones y presentado quejas formales, mientras que otros han solicitado el reembolso de las tasas de matrícula.

Algunas de estas preguntas se pueden resolver en la corte, pero ¿qué deben hacer los estudiantes y sus familias mientras tanto? Sin duda, es cierto que un título de una Ivy League u otra universidad de élite lleva muchos sellos de aprobación y puede facilitar la búsqueda de un trabajo o la creación de un negocio. Aún puede obtener este codiciado título a través del aprendizaje a distancia. Por otro lado, la calidad de la formación en sí no será la misma. Y el otro beneficio de asistir a una universidad de élite, crear conexiones valiosas con compañeros de estudios y profesores, puede estar ausente o limitado en un entorno de aprendizaje remoto.

Si pagar tasas de matrícula altísimas para la matrícula en un dormitorio en casa de una universidad que acaba de aumentar sus tasas de matrícula suena como un mal negocio, existen algunas alternativas más atractivas.

1. Elija una de las muchas universidades que ofrecen tasas de matrícula más bajas.

Muchas facultades y universidades creen que el aprendizaje a distancia les da derecho a los estudiantes a tener tasas de matrícula más bajas o descuentos en la matrícula. US News & World Report enumera 14 de ellos, incluidas escuelas prestigiosas como Princeton, Johns Hopkins y Georgetown.

2. Considere una universidad pública.

Algunas universidades públicas compiten con las universidades privadas de élite en la calidad de su educación, tanto que se las conoce comúnmente como «hiedra pública». Aún así, sus tasas de matrícula son mucho, mucho más bajas para cualquier persona que se haya establecido en su estado. La mayoría cuesta menos de $ 15,000 al año.

3. Cambie la universidad por ahora.

Un gran número de estudiantes optó por esta opción este año, incluido aproximadamente uno de cada cinco estudiantes de primer año que debían inscribirse en Harvard este otoño. Quizás la universidad debería reconsiderar este aumento de precios.

4. Descubra alternativas a la universidad.

¿Un título universitario realmente vale las décadas de deuda que puede manejar? En una encuesta de GOBankingRates a 500 graduados universitarios estadounidenses, el 42 por ciento dijo que no. Con eso en mente, piense detenidamente cómo su título deseado afectará sus planes profesionales futuros y si existe una alternativa mejor. Las pasantías, los aprendizajes, el voluntariado y los trabajos de nivel de entrada pueden ser formas de adquirir conocimientos y experiencia en la profesión que elijas que no cuestan nada y puedes pagar. Si su objetivo es convertirse en desarrollador de software, una variedad de escuelas de codificación pueden enseñar estas habilidades y prepararlo para la certificación, a un costo mucho menor que en una universidad tradicional. Lo mismo ocurre con otros tipos de escuelas de negocios. Si su objetivo es iniciar un negocio, trabajar para una startup o ser voluntario puede ser tan útil como ir a la universidad.

Te perderás las partes divertidas de la vida del campus: conversaciones nocturnas en el dormitorio, fiestas universitarias, romances universitarios, viajes de vacaciones de primavera. Por otro lado, con el aumento de las infecciones por coronavirus, existe la posibilidad de que las extrañe de una forma u otra.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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