La agricultura no tenía una plataforma de datos, por lo que Sara Menker creó Gro Intelligence

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Sara Menker estaba rodeada de precios de cotización y símbolos de acciones cuando trabajaba como comerciante de materias primas en la década de 2000. Sin embargo, notó que faltaba un área de datos: agricultura. «Casi todas las partes de nuestras vidas dependen de esta industria de miles de millones de dólares», dice, «y no tenía una plataforma de datos».

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Menker construyó uno. Gro Intelligence extrae datos agrícolas globales de miles de conjuntos de datos y utiliza inteligencia artificial para pronosticar la oferta, la demanda y los precios. ¿Se pregunta cuánto costará la carne de cerdo en China el próximo año? Gro analiza decenas de miles de puntos de datos (clima, volumen de comercio internacional, rendimiento pronosticado de soja y maíz (es decir, alimento para cerdos)) para encontrar una respuesta que tenga sentido tanto para los criadores de cerdos como para los administradores de fondos de cobertura. El uso de imágenes satelitales disponibles públicamente de agencias espaciales en lugar de empresas privadas ayuda a Gro a ofrecer precios que comienzan en $ 1,000 por año.

Después de que Menker, que nació en Etiopía, renunció a su trabajo en Wall Street en 2012, estudió la industria durante dos años. Inicialmente financió la operación ella misma, luego convenció a algunos de sus exjefes para que invirtieran y comenzó a formar un equipo en Nairobi, donde la compañía tiene una oficina además de su sede en la ciudad de Nueva York.

Gro utiliza datos agrícolas de todo el mundo. Muchos de sus procesos ahora están automatizados, pero inicialmente la empresa necesitaba empleados que pudieran traducir datos de diferentes idiomas nacionales. Menker reconoce que los diversos antecedentes de sus empleados (los empleados hablan más de 25 idiomas) ayudan a la empresa a llegar a este punto. «Una empresa de IA tiene que parecerse al mundo que intenta modelar», dice. «Reclutamos y construimos nuestro equipo con la máxima intención. La diversidad estuvo en nuestro ADN desde el primer día». Los 85 empleados de Gro incluyen agrónomos, científicos de plantas, matemáticos y diseñadores. «Al crear una cultura que permite que personas de orígenes extremadamente diferentes trabajen juntas, puede lograr cosas que de otro modo parecerían imposibles», dice Menker.

Gro ha recaudado $ 40 millones, que según Menker ayudarán a fortalecer sus habilidades informáticas y potencialmente resolverán algunos de los problemas más grandes del mundo. «Si queremos abordar los problemas relacionados con la seguridad alimentaria, el acceso, la desnutrición o el cambio climático, debemos comprender nuestros sistemas alimentarios y agrícolas de adentro hacia afuera. Hemos creado una empresa para ayudarnos a lograrlo». Los.»

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De la edición de noviembre de 2020 de Cía. revista

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