La escena de startups tecnológicas de Miami se está poniendo más caliente

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Una conversación apasionada sobre la escena de startups de Miami comenzó en Twitter el mes pasado después de que un capitalista de riesgo del Área de la Bahía tuiteara: «¿Y si trasladamos Silicon Valley a Miami?» y el alcalde de Miami, Francis Suárez, respondió: «¿Cómo puedo ayudar?»

Los impulsores de Miami han convertido durante mucho tiempo a Magic City en el próximo centro de nuevas empresas tecnológicas. Ahora, un año después del comienzo de la era Covid-19, su campo de juego ha aumentado en atractivo dada la adopción generalizada del trabajo remoto y la nueva apreciación por los espacios de vida al aire libre. Por supuesto, el clima favorable a los impuestos (Florida no tiene impuestos sobre la renta de las personas físicas) y el clima templado del invierno han atraído a los recién llegados desde hace mucho tiempo, al igual que su envidiable posición como puerta de entrada a América Latina y la brillante vida nocturna. Ahora, varios recién llegados de alto perfil están creando un entusiasmo renovado sobre el ecosistema de startups de Miami. Esto es de lo que están hablando los líderes de startups:

Nuevos movimientos

Entre los recientes movimientos notables a Miami se incluyen Blackstone Group y Goldman Sachs, ambos con oficinas allí, así como el inversor Keith Rabois, socio general de Founders Fund que ha ocupado puestos de responsabilidad en PayPal, Linkedin y Square, y Jonathan Oringer, fundador y Presidente ejecutivo de Shutterstock. «Seamos realistas, la cercanía crea familiaridad», dijo Leigh-Ann Buchanan, presidenta y directora de Venture Cafe Miami, una organización sin fines de lucro que conecta a innovadores. La confianza, el acceso y las relaciones con nuevas empresas de alto crecimiento pueden seguir desde allí, dice.

Hace un año, el mayor desafío al que se enfrentaban las nuevas empresas en Miami era convencer a los ingenieros y desarrolladores de que se mudaran allí. Ya no: las startups locales dan la bienvenida a los trabajadores remotos más que nunca, y los trabajadores remotos también los adoran. Boatsetter, con sede en Fort Lauderdale, un mercado de alquiler de botes, recientemente duplicó su fuerza laboral cuando dejó su oficina, liberando fondos que se destinaron al desarrollo de su tecnología después de un aumento de interés por una pandemia, dijo Jaclyn Baumgartner, CEO y cofundadora.

Durante la era de la pandemia, los solicitantes estaban más abiertos que nunca a mudarse a Miami, dice Andrew Parker, director ejecutivo de Papa, una startup de Miami que reúne a adultos mayores y familias con ayudantes. Papa firmó recientemente un contrato de arrendamiento para una oficina no tradicional en la prometedora Brickell, diseñada para la colaboración en lugar del viaje diario, que tiene una sensación de «mini-Nueva York» donde la gente puede ir a trabajar. Debido a la pandemia, «es mucho más pequeño de lo que hubiera sido», dice Parker. Maxeme Tuchman, directora ejecutiva y cofundadora de Caribu, una plataforma para compartir videos para eventos de tiempo de juego, dice que siempre ha contratado de forma remota, pero ve la ciudad más atractiva que nunca. «R. Mucha gente ha visto lo que es estar encerrado en un lugar frío», dijo Tuchman, quien vivía en San Francisco. Cuando llegó el invierno al resto del país, llegaron las llamadas, dice Buchanan. «Recibí pings de mis amigos en Chicago, en el Área de la Bahía, preguntando dónde está un buen lugar para alquilar», dice.

El sur de Florida ha sido aclamado como una economía tecnológica en crecimiento de vez en cuando en el pasado, dice Adam Garfield, CEO y cofundador de SpeedETab, un proveedor de servicios de entrega y marketing para restaurantes, pero el lugar aún no tenía una base sólida para respaldar. . «¿Tiene patas detrás ahora? Creo que sí», dice. El área de Miami-Fort Lauderdale-Pompano Beach ocupó el puesto 16 en los EE. UU. Por el volumen y el valor de los negocios de capital de riesgo según PitchBook, una empresa de software y datos financieros con sede en Seattle. A principios de diciembre, se habían invertido 135 tiendas y mil millones de dólares. Bruno Lulinski, director de inversiones de Miami Angels, ve un «crecimiento exponencial» para el ecosistema de startups de Miami en 2021, especialmente para empresas locales. Y pronto en el centro de Miami: el distrito de Flagler, un distrito revitalizado que atrae a nuevas empresas, arte y cultura, del multimillonario Moishe Mana del desarrollador de centros tecnológicos Mana Tech.

Sin embargo, los guías locales también intentan atenuar cualquier exageración. «Es realmente importante que tengamos cuidado cuando se trata de difuminar la línea entre los capitalistas de riesgo que se mudan al sur de Florida y los dólares reales que invierten en nuevas empresas locales», dijo María Domínguez, gerente de ubicación de CIC Miami, un laboratorio colaborador y una división corporativa. El éxito, dice, depende del compromiso de los recién llegados a Miami y su diversa población. Las empresas que hacen de Miami su hogar se beneficiarán de los diversos mercados de consumidores y talentos. Según un censo de 2018, más de la mitad de los residentes de la ciudad nacieron fuera de Estados Unidos. «Parece que Miami lo será en la mayoría de las ciudades en los próximos cinco a diez años», dice Buchanan. «Si está construyendo un negocio para el futuro, el futuro de Estados Unidos está en Miami».

Las partes interesadas prominentes de la comunidad están tomando medidas para dar forma a la textura de la futura escena tecnológica. En enero, lanzaron un manifiesto que promovía la inclusión del ecosistema de startups tecnológicas. En una reunión pública reciente, Michelle Abbs, directora ejecutiva de Mana Tech, rechazó la premisa de «New Bay Area». «No estamos replicando nada más», dijo. «Estamos construyendo algo completamente nuevo y aspirante».

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