La mayoría de los emprendedores no necesitan financiación adicional. Esto es lo que realmente necesitan

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El voto «Primero, no hagas daño» se asocia con los médicos, pero esas mismas palabras no están escritas en el juramento hipocrático. E incluso diría que tal voto es mucho más adecuado para otros profesionales. Tomemos, oh, no sé, tal vez los inversores, especialmente aquellos que apoyan a las empresas jóvenes y emergentes.

Imagínese lo diferente que sería el mundo del capital riesgo si las empresas trataran de vivir con este lema. Tendrían que encontrar algo más que tenga que ver con todo el dinero que no pudieron recaudar fácilmente para los emprendedores porque no hay duda de que a menudo les hace daño, tanto a los emprendedores como a los propios inversores de los capitalistas de riesgo. . Los estudios muestran que el 75 por ciento de las empresas respaldadas por VC no están dando sus frutos.

Quizás los capitalistas de riesgo se verían obligados a ser creativos y pensar en algo más allá del dinero. Quién sabe, incluso podrían aprender algunos aspectos de la actividad empresarial. Sin embargo, lo más importante es que podrían aprender cómo ayudar realmente a las empresas a comenzar, ya que arrojarles grandes cantidades de efectivo no es el camino a seguir. Demasiado dinero es como estiércol caliente y fresco de un manantial: quemar un jardín en lugar de ayudarlo a crecer.

Nuestra firma de inversión ha hablado con docenas de propietarios de negocios y, en general, necesitan mucho menos dinero del que creen y mucho menos del que los VC están dispuestos a darles. Hoy en día es relativamente fácil realizar una inversión considerando la cantidad de dinero que circula. Pero tan importante como el dinero, si no más importante, es la guía de las personas que realmente construyeron un negocio desde cero, las personas que han caminado por la calle, han tomado las decisiones equivocadas y han conocido los callejones sin salida. Personas que, como la aplicación Waze, pueden dirigirlos a donde quieran. Entonces necesitas ayuda real.

Nuestro equipo se dio cuenta de que, además de pensar en términos de dinero y valoraciones, que es el método estándar para invertir en VC, también debemos tomar una ruta diferente. Eso nos llevó a adoptar un nuevo modelo, una serie de «No hacer daño». Lo llamamos el modelo AFH real.

En lugar de entregar un saco de dinero a cambio de una quimera, el modelo AFH apoya a una empresa hasta que alcanza el punto de equilibrio. Esto asegura que los fundadores no tengan que perder tiempo y energía recaudando más dinero más adelante. AFH permite a los emprendedores concentrarse menos en el dinero que en el negocio, lo que mejora en gran medida sus probabilidades de éxito. ¿Y no es ese el punto?

¿Crees que todo lo que necesitas es dinero?

Las personas que vienen a nuestra oficina de Austin para compartir sus ideas se encuentran esencialmente en uno de dos campos. El primero consiste en aquellos que solo están interesados ​​en ganar dinero. No son verdaderos empresarios como lo vemos. Todo su enfoque es aumentar y aumentar hasta que puedan realizar su sueño de pagar y vivir la vida de Riley. Muchas veces afirman valer cualquier cantidad y quieren que les demos dinero por parte de su imperio emergente. Sin embargo, cuando les preguntamos cómo van a gastar el dinero, la mayoría no tiene respuesta: no tienen un plan de negocios claro, ni una estrategia de marketing, excepto tal vez los anuncios de Facebook y Amazon que no cuentan, sin tonterías.

Dado que las personas con mentalidad económica son bastante jóvenes, primero tratamos de ayudarlas en todo lo que podamos. Eventualmente renunciamos a romper esos signos de dólar. Desafortunadamente, algunos están tan atados al dinero como las lapas en una costa rocosa. ¿Quién puede culparlos? Creciste leyendo sobre críticas altísimas y viendo a los fundadores de unicornios venerados como estrellas de rock en los medios. En este punto les decimos cortésmente: «Manténganos informados».

La mayoría de las empresas de capital riesgo asumen hoy que los emprendedores solo necesitan dinero porque el dinero es lo único que conocen los capitalistas de riesgo.

Vemos a las personas del segundo campo como verdaderos empresarios. No los impulsa el amor al dinero o cuánto podrían valer. En cambio, están obsesionados con su producto o servicio y buscan el dinero que necesitan para llevarlo al mercado y resolver un problema. Y saben que necesitan más que dinero. Saben que necesitan AFH.

Cómo funciona

Cuando trabajamos con fundadores, les proporcionamos la experiencia que les falta. A diferencia de los capitalistas de riesgo, que solo remiten a sus emprendedores a agencias y similares, trabajamos hombro con hombro con ellos. Nuestro objetivo es que sean rentables al final de un plazo acordado. Nos pagan con equidad, y si todo sale según lo planeado, no se diluirá en futuras rondas de inversión, ya que no hay ninguna. Sin embargo, nunca aspiramos a una participación mayoritaria. Llámenos locos, pero creemos que los fundadores deberían controlar sus negocios.

Por ejemplo, cuando uno de nuestros socios actuales se acercó a nosotros por primera vez, estábamos bastante seguros de que tenía un buen producto en sus manos. Pero también estábamos seguros, y especialmente ella, de que necesitaba una ayuda significativa con prácticamente todos los demás aspectos de su negocio. Ella no era ingeniera, no tenía conexiones con buenos proveedores y casi no tenía experiencia con inventario o logística. Tampoco tenía experiencia en llamar la atención de los medios sobre su producto. Solo entregar un gran fajo de dinero y decirle que se encargara de las cosas no habría ayudado a su negocio ni a nosotros.

En cambio, la ayudamos a crear un plan y le dimos el dinero para completarlo a cambio de capital. Luego, la ayudamos a encontrar fuentes confiables para las materias primas y un buen fabricante, y nos aseguramos de que tuviera todos los materiales que necesitaba al mismo tiempo. Es como S’Mores: si todo lo que tienes a mano son galletas Graham y chocolate, no tienes suerte. La hemos ayudado con las previsiones de ventas para que siempre tenga suficiente stock disponible. Y la hemos ayudado a examinar los currículums para cubrir puestos. No digo esto para ponernos en el centro de atención, sino para mostrar cuánto es posible cuando se da cuenta de que el modelo de statu quo al que se adhieren la mayoría de los capitalistas de riesgo no es más que un juego de dados glorificado. .

La forma en que debe ser

Según el modelo AFH, es posible dirigir una empresa desde la niñez hasta el lanzamiento al mercado nacional en seis a diez meses. Este tipo de cronograma condensado beneficia a todos los involucrados: los inversores pueden estar seguros de que su capital no se diluirá en rondas de donaciones posteriores, y los empresarios pueden estar seguros de que conservarán una participación mayoritaria en su propia empresa porque pueden hacerlo. Breakeven antes. Pero el modelo también beneficia a los emprendedores, ya que reconoce que necesitan más que dinero para hacer despegar su negocio. Necesita saber cómo gastar el dinero sabiamente. La mayoría de los verdaderos dueños de negocios serán los primeros en reconocer que necesitan el consejo de personas que estuvieron en su lugar e hicieron lo que están tratando de hacer.

La mayoría de las empresas de capital riesgo asumen hoy en día que los empresarios solo necesitan dinero porque el dinero es lo único que conocen los capitalistas de riesgo. Por supuesto, para adoptar el modelo AFH, tendrían que contratar personas que realmente iniciaran y administraran negocios. Sin embargo, cuando trabaja con personas en diferentes áreas de especialización, puede encontrar que los negocios son mucho más que declaraciones de ingresos, y que ayudar a los verdaderos empresarios a convertir sus grandes ideas en empresas exitosas puede ser muy gratificante.

De la edición de invierno 2020/2021 de C ª. revista

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