La mujer que hace el Call of Duty y supervisa las ligas

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El año pasado, Johanna Faries, ex comisionada de Call of Duty League, aceptó un nuevo título. Activision Blizzard se convirtió en jefa de ligas y dirigió la Call of Duty League (CDL) y Overwatch. Con la expansión de las ligas de juegos en línea, quedó claro que los eSports están dando a los deportes profesionales convencionales una carrera por su dinero.

¿Cómo podrían las ligas de videojuegos amenazar a las ligas profesionales como MLB y NFL? Si bien puede haber un estereotipo social entre los videojuegos, los nerds y los jugadores, la conclusión es que la comunidad de jugadores es enorme y tiene un enorme margen de ganancias. Desde que Call of Duty llegó a la escena de los videojuegos a finales de 2003, ha generado más ingresos que la empresa en su conjunto. Universo cinematográfico de Marvel y duplicar los recibos de taquilla de guerra de estrellas. En otras palabras, es un gran negocio.

En 2018, el juego pasó de ser un nombre familiar para los jugadores a una liga completamente nueva (Call of Duty World League ya existía), la Call of Duty League, donde los equipos urbanos pueden participar en torneos y los fanáticos pueden verlos en línea. Las ligas de deportes electrónicos se han vuelto más populares y, en muchos sentidos, más populares y rentables que las ligas deportivas profesionales habituales.

Activision Blizzard ha robado a Faries de la carrera de sus sueños en la NFL con la esperanza de llevar sus ligas de deportes electrónicos a un nivel completamente nuevo. Faries no era una gran jugadora, pero dice que la transición de Pro Sports a eSports fue una oportunidad emocionante que le dio un tablero en blanco para crear una visión completamente nueva para una liga deportiva.

«El primer año que me incorporé fue: Establece la visión. ¿Qué estamos haciendo para Call of Duty eSports? ¿Qué será esta nueva CDL? Y diseñar esta estrategia desde la perspectiva del modelo de negocio así como desde la perspectiva del modelo operativo. Y luego, los próximos seis meses, más o menos, se vendieron en estas franquicias. Así que, mucho antes de que empezáramos, era realmente este escenario de la mesa. Pudimos involucrar a algunos de los grupos de propietarios más conocidos tanto en deportes tradicionales como en esports, todos los cuales se unieron a esta visión desde el principio, para decir: Sí, Call of Duty League va a hacer algo realmente grande aquí. «

Para cualquiera que no esté familiarizado con la esfera de los eSports, Faries dice que no es tan diferente de la NFL, NBA o MLB. La CDL tiene doce equipos, cada uno estacionado en los principales centros de población: Los Ángeles, Nueva York, Londres, París, por nombrar algunos. Los equipos juegan y juegan todas las temporadas, y al igual que en la NFL, NBA u otras ligas deportivas, los equipos tienen propietarios e inversores para hacer que las ligas sean rentables.

«En este nuevo negocio emergente llamado eSports: según Faries, Activision Blizzard ha decidido volver a visualizar los aspectos competitivos de algunas de estas IP, creando específicamente ligas en la ciudad que se asemejan a la estructura de la NBA que todos conocemos o la NFL -Structure [where teams are] propiedad de atletas profesionales y miembros del elenco desde Michael Jordan hasta Drake; Emprendedores como Gary Vaynerchuk y muchos propietarios de equipos de MLB, MLS y NFL que ahora pueden invertir en competiciones profesionales de élite, los mejores de los mejores jugadores en Call of Duty, los mejores de los mejores jugadores de Overwatch, y realmente monetizarlos pueden oportunidades en local ciudades; áreas locales de marketing de viviendas como las llamaríamos. No es nada diferente a cómo funciona el fútbol como negocio o cómo funciona el baloncesto como franquicia. «

Atleta infantil y graduado de Harvard, Faries siempre ha tenido interés en los deportes competitivos. Al describirse a sí misma como alguien más aficionado a los juegos (incluido Call of Duty), dice que nunca tuvo la intención de dejar la NFL. Cuando Activision llamó a Blizzard, sin embargo, el trato era demasiado bueno para perderlo, lo que incluía la oportunidad de ser pionero en el espacio. Ella era completamente nueva en la industria y tenía muchas curvas de aprendizaje en el puesto, pero cuando se trata de dirigir una liga de deportes electrónicos, Faries me dice que no es muy diferente de trabajar en el sector de deportes profesionales. Los modelos utilizados son similares, la emoción y el compromiso de los fanáticos son similares, la emoción y la prisa antes de que se transmita un juego es similar, pero la libertad de construir algo nuevo desde cero brinda infinitas posibilidades.

Si bien Faries no quiere estar demasiado en el centro de la historia de las mujeres en los deportes, sabe que fue una de las pocas mujeres en la NFL, y ahora es la primera comisionada de juegos en el mundo de los deportes electrónicos y en el mundo del deporte. en Big. Faries tiene que ver con la colaboración y el trabajo en equipo para crear el mejor contenido para los fanáticos, y el género no define cómo se hace.

La decisión de comenzar CDL con doce equipos fue una estrategia que surgió del éxito de la Overwatch League (que también comenzó a los doce y ahora tiene veinte). Según Faries, doce equipos parecían un punto óptimo entre muy pocos y demasiados considerando dónde desplegar esos equipos. «También pensamos un poco sobre dónde», dice. «¿Dónde domina la franquicia como juego y participación en los grandes centros de todo el mundo? Así que dijimos que nos gustaría salir de las puertas y vender a los grupos de propietarios adecuados con el perfil de propietario adecuado». y capacidades en América del Norte y Europa Occidental. «

Si bien las ligas de deportes electrónicos son relativamente nuevas para ligas como la NBA o la NFL, existe la posibilidad de que tengan una ventaja sobre los deportes profesionales, y parte de la forma en que pueden hacerlo es la accesibilidad. Los deportes profesionales están estrictamente regulados. Los fanáticos no pueden publicar clips de juegos o juegos en las redes sociales sin correr el riesgo de infringir los derechos de autor. Ver deportes profesionales también es costoso, ya que los fanáticos tienen que pagar dinero extra por paquetes deportivos profesionales y tienen que jugar paquetes por cable o servicios de transmisión o tarifas altas de pago por evento para los combates de boxeo profesional. Estos muros de pago pueden hacer que los atletas profesionales sean inasequibles para los fanáticos de los niveles de ingresos más bajos.

El mercado de los eSports, por otro lado, es mucho más accesible para los fanáticos. Faries explica que CDL tiene una asociación exclusiva con YouTube y que existe el beneficio adicional de permitir a los fanáticos vincular cuentas entre YouTube y el espacio de Activision Blizzard. Esto permite a los jugadores ganar recompensas en el juego sintonizando para ver juegos de deportes electrónicos en vivo. «Desde la perspectiva de la cultura del jugador, ser capaz de ganar dinero mientras mira es una estrategia fundamental para aumentar el compromiso y agregar valor a nuestra base de jugadores», dice. «Y para garantizar que la CDL sea excelente no solo como deporte, sino también como un valor agregado real a la experiencia de juego».

Según Faries, existe la esperanza de que en algún momento se vuelvan tan populares que puedan transmitir juegos de CDL y Overwatch League en una gran red deportiva. Sin embargo, por ahora, la asociación con YouTube también le da a Activision Blizzard mucha flexibilidad en cómo reutilizan su contenido y cómo usan ese contenido para aumentar su popularidad.

«Es tan fácil para mí decir, ‘Oye Bryan, ¿te perdiste algunos de los juegos de pretemporada que sucedieron?’ Y probablemente dirías que sí, y yo diría: «Genial, tienes que ver este juego que sucedió en el juego dos de la serie». Literalmente, puedo obtener este clip en una biblioteca como YouTube en cuestión de segundos. . La agilidad con la que no solo presentamos contenido en vivo, sino que también podemos usar este contenido para su uso posterior. [and] Repitelo. Puede hacer esto ahora mismo y, en mi opinión, el rendimiento del contenido impulsado por DTC ayudará a acelerar la conversación para aumentar la audiencia. «

Faries me dice que la gente está tentada a decir que los eSports son los eventos deportivos del futuro, pero a sus ojos, el futuro es ahora. Ella está ahí para dirigir y ver cómo se desarrolla todo. No es el punto culminante de su carrera que pensó que tendría, ni siquiera es un trabajo que alguna vez pensó que podría existir en su vida, pero le encanta viajar y tiene que ir con Seguridad, las cosas que puede superar.

«El camino hacia tu estrella polar a veces puede ser un gran zigzag de giros inesperados», dice. «A menudo hay momentos en la cultura del compromiso, es como si tuvieras que ser el indicado y cuando no eres lo que no has logrado [your goal,] y realmente no es saludable. Y realmente me importa escribir, abrazar, darlo todo, aprender de ello, y luego tal vez tengas que reconfigurar el rompecabezas y ahí es donde deberías terminar. «

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