La OPI de Airbnb podría cambiar la economía colaborativa, pero no por las razones que crees

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Hace años usé Elance (ahora Upwork) para encontrar trabajos de redacción independientes. Elance funcionó como la mayoría de las plataformas de intercambio: los autónomos como yo podían trabajar con personas que tenían diferentes tareas que hacer. Elance facilitó el trato e hizo un recorte a cambio.

Para ser honesto, fue genial. Aunque el recorte, según recuerdo, fue de alrededor del 8 por ciento, ese era el costo de ventas que estaba feliz de pagar.

Lo que Elance no hizo, o en el mejor de los casos habló de labios para afuera, fue ayudar a los autónomos a desarrollar su negocio, particularmente con herramientas específicas, infraestructura, etc. El formato no fomentó ninguna relación a largo plazo. Si bien he completado varios proyectos, cada uno fue esencialmente único.

Una vez más, no me quejo. Funcionó para mí. Pero conocía a otras personas que podrían haberse beneficiado de una forma más amplia de asociación.

Lo mismo se aplica a la mayoría de las empresas de la economía colaborativa. Toma Uber. Uber ofrece el mercado. Lo cual es genial. Pero si los conductores quieren invertir en un mejor vehículo u otras herramientas para administrar mejor su negocio, eso depende de ellos.

Lo que a su vez es bastante justo. Ese es el trato. Ambas partes entran con los ojos abiertos.

Sin embargo, esta «relación» a menudo limita la capacidad de los proveedores para innovar y hacer crecer sus negocios. Esto también limita la capacidad de una empresa como Uber para brindar un mejor servicio y, por lo tanto, hacer crecer su propio negocio.

Porque un mercado, sin importar cuán buenas sean sus herramientas, es en última instancia tan bueno como sus proveedores.

Ese es un problema que Airbnb claramente quiere abordar con su próxima OPI. La compañía está reteniendo más de 9 millones de acciones para financiar una fundación anfitriona que se espera que crezca a más de $ 1 mil millones. Un consejo asesor, «un grupo diverso de anfitriones de Airbnb que se reúne periódicamente con ejecutivos de Airbnb para representar la voz de la comunidad de anfitriones y garantizar que se escuchen las ideas de los anfitriones», guiará y supervisará el gasto de este dinero.

Durante una recesión, algunos de estos fondos podrían potencialmente usarse para ayudar a los anfitriones a sobrellevar una pérdida de ingresos. En tiempos mejores, los fondos podrían potencialmente usarse para subvenciones, inversiones en nuevos productos y servicios, educación o pagos anuales a los anfitriones que «están impulsando más la misión de Airbnb».

Es cierto que Airbnb no ha resuelto todos los detalles. Tiene tiempo ya que los pagos no llegarán hasta que el fondo valga $ 1 mil millones. La mayor parte del gasto provendrá del crecimiento.

Sin embargo, si el programa funciona, podría ser un paso importante para resolver un problema fundamental en la economía colaborativa: convertir una serie interminable de transacciones únicas entre dos partes en algo más parecido a una relación a largo plazo.

Cuando esto funciona, la abrasión del huésped puede disminuir. Cuando esto funciona, puede aumentar la calidad general de los productos proporcionados por los anfitriones de Airbnb, al igual que la actividad del cliente y los ingresos para la empresa y los anfitriones.

Si funciona, el programa podría servir de modelo para otras empresas de todos los lados de la economía colaborativa.

Lo que significa que, si eres tú, definitivamente debes prestar atención al resultado.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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