La presentación de la oferta pública inicial de Roblox revela un mundo de oportunidades empresariales para los fanáticos

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El viaje de Joshua Deboer al mundo virtual comenzó humildemente cuando tenía 10 años, era educado en casa y estaba aburrido. Un niño del vecindario sugirió que visitaran Roblox, una plataforma de videojuegos en línea donde los usuarios pueden crear sus propios avatares y jugar en millones de juegos diferentes, e incluso crear nuevos juegos ellos mismos.

Roblox fue una revelación para Deboer, quien había luchado contra el autismo desde la infancia.

«Estaba en el espectro cuando era niño, cuando tenía 5 años tenía el vocabulario de un niño de 2 años», dice. «Los medios creativos siempre me confundieron. No podía pintar, no podía escribir una historia». Pero hacer juegos en Roblox fue diferente. Al reescribir una línea de código, podría pintar una casa azul de rojo, encogerse o explotar. «Empecé a aprender a codificar y algo hizo clic en mi cabeza», dice. «Sentí que podía pintar con palabras».

El prodigio de la programación de 23 años es el cofundador y director de tecnología de la compañía que desarrolló Vehicle Simulator, el mejor juego de conducción de Roblox que ha sido jugado más de 575 millones de veces por jugadores de Roblox y alrededor de 2 millones de dólares estadounidenses en el mundo real. Dollar ha generado ventas durante los cinco años de su existencia.

«Roblox pagó por mi Jeep», dice Deboer, quien dice que tan pronto como el auto real sale de la tienda (lo prepara con un nuevo compresor, inyectores, poleas y un nuevo sistema de combustible), conduce con sus padres que abandonaron su casa. en Indiana y condujo la camioneta a una nueva casa cerca de Orlando (parcialmente pagada con dinero de Roblox, por supuesto). Desde el lanzamiento de Vehicle Simulator, él y su cofundador Mikhail Olson, de 22 años, se han beneficiado significativamente de la venta de artículos virtuales, calcomanías y autos en el juego: dinero utilizado para mejorar el juego, empleados contratados y salarios pagados.

Deboer pertenece a una nueva generación de emprendedores que crean empresas que existen por completo en el universo virtual autónomo de juegos en línea masivos como Roblox. Esta ola de fundadores en el mundo de los videojuegos incluye atletas de deportes electrónicos, video bloggers y transmisores, así como desarrolladores como Deboer que se benefician de algo más que sus pasiones. Usan sus talentos en empresas, convirtiendo a sus amigos en línea en cofundadores y compañeros de trabajo, así como su moneda en el juego y su influencia en el éxito en el mundo real.

A principios de este mes, Roblox, la compañía detrás de la plataforma en San Mateo, California, dio un vistazo a su rincón de ese ecosistema virtual al solicitar una oferta pública inicial. El ecosistema es enorme: en un día promedio de este año, 36.2 millones de usuarios, 54 por ciento de ellos menores de 13 años, jugaron uno de los millones de juegos de Roblox un promedio de 2.6 horas al día. Alrededor de 455.000 de estos jóvenes jugadores compraron Robux, la moneda virtual de la plataforma, todos los días. Entregaron casi $ 700 millones en efectivo real en los primeros nueve meses de 2020 y compraron más de $ 200 millones en bienes virtuales que Robux depositó en las cuentas virtuales de emprendedores como Deboer.

Hasta ahora, los empresarios exitosos constituyen una pequeña fracción de su enorme base de jugadores jóvenes. Si bien alrededor de siete millones de jugadores de Roblox intentaron desarrollar un juego y ganaron casi un millón de Robux con él, solo una fracción de esa población ganó dinero real, con 1.050 desarrolladores y desarrolladores que trabajaron más de $ 10,000 en los doce meses hasta septiembre. ganado y 250 de ellos ganan más de $ 100,000.

Los desarrolladores más exitosos tienen organizaciones que son similares a las empresas tradicionales. Summit Studios Games, con sede en Arizona, de Deboer paga impuestos, emplea a seis trabajadores a tiempo completo por hora y pagó a 14 contratistas regulares tarifas fijas (por ejemplo, $ 100 por habitante por fabricar bicicletas con temas de vacaciones) o salarios en el rango de $ 20 a $ 60 la hora. Como cualquier otro negocio en 2020, los empleados trabajan juntos mediante una combinación de videollamadas de Zoom y mensajes de Slack. También usan Discord, una aplicación de mensajería popular en la comunidad de jugadores.

Sin embargo, a diferencia de los negocios tradicionales, todo lo que hace y vende el negocio de Deboer existe en el mundo de Roblox. Todas las transacciones se realizan en la moneda del juego, Robux. ($ 10 compre 800 Robux en Roblox.com o 1,000 si se registra para una suscripción mensual). Los gerentes pueden encontrar nuevos empleados en el mundo de los juegos de Roblox o en la constelación de sitios web (Discord, Twitch, YouTube) donde los fanáticos de Roblox pasan el rato, miran videos sobre Roblox e intercambian historias o equipos. A menudo, los empleados nunca se han conocido en persona. A veces, no conocen los nombres reales de los demás y prefieren usar sus identificadores en el juego. En su vida en línea, Olson pasa de Simbuilder, y Deboer ha sido conocido durante mucho tiempo por el apodo de Belzebass, aunque recientemente lo cambió por el más fácilmente pronunciado Artemis the Deer.

Estas nuevas empresas robloxianas no solo dependen de la bondad y el éxito continuo de la plataforma para ganar dinero, sino que también pagan bien por el privilegio de vender sus bienes virtuales en la plataforma. Roblox recorta todas las ventas de bienes virtuales que están entre el 30 y el 70 por ciento. Cuando los desarrolladores quieren retirar su Robux e intercambiarlo por dólares estadounidenses reales, la compañía efectivamente toma otros 65 centavos por dólar en el intercambio.

Roblox está invirtiendo su dinero en la construcción y el soporte de la plataforma, así como en tecnología y recursos humanos para mantener seguros a sus usuarios jóvenes. La empresa de 15 años perdió más de $ 203 millones en los primeros nueve meses de este año, lo que elevó su déficit acumulado a $ 484 millones.

Los operadores legítimos como Deboer no son los únicos emprendedores en Roblox. También ha surgido un mercado negro donde los oportunistas ganan dinero con el fraude, el robo, el fraude y todo tipo de vicios. Las devoluciones de cargo relacionadas con un caso de fraude específico representaron el 5 por ciento de las reservas en los primeros nueve meses de 2020, según la compañía en su S-1, que es de aproximadamente $ 60 millones. La compañía ha anunciado que utilizará una combinación de software de filtrado impulsado por inteligencia artificial y alrededor de 1.700 moderadores de contenido para monitorear su plataforma, garantizar la seguridad de sus usuarios jóvenes y responder a las inquietudes.

Más que nada, dice el cofundador y CEO de Roblox, David Baszucki, quiere que la plataforma apoye a más emprendedores y les dé más dinero y marca. «En 2011, muchos jugadores de Roblox pidieron nuestros autógrafos durante nuestra primera reunión de Roblox llamada Roblox Rally», escribió Baszucki en una carta enviada al S-1. «Hoy, los jugadores persiguen a los creadores de Roblox para obtener sus autógrafos».

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