La soledad es una epidemia. Esto es lo que puede hacer al respecto

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Hace veinte años encontré un grupo que se convertiría en mi familia profesional.

Los emprendedores y los preneurs solitarios se enfrentan a un desafío único. Sin el incorporado Las relaciones con los compañeros que tendríamos como empleados en las grandes empresas suelen ser solas. Esta independencia profesional puede atraernos a esta carrera, pero puede llevarnos a la soledad.

Después de experimentar esta soledad por mí mismo, me uní al Grupo Alexcel, una red de asesores ejecutivos y consultores de gestión experimentados de todo el mundo. Dado que somos un grupo global, hemos estado operando en «condiciones de pandemia» durante 20 años. Nos mantenemos en contacto a través de correos electrónicos regulares, mensajes de texto, llamadas telefónicas y videoconferencias organizadas. Por lo general, nos reunimos en persona durante tres días dos veces al año. Este año celebramos una versión en línea de nuestra reunión y encontramos tanta comunidad, apoyo y amistad como lo hicimos personalmente.

La soledad entre los adultos estadounidenses es un problema creciente. Vivik Murthy, ex cirujano general de Estados Unidos, lo ha calificado de «epidemia de salud». Según una encuesta de AARP de 2010, las tasas de soledad se han duplicado desde la década de 1980. El 40 por ciento de los adultos dice sentirse solo. Según la Administración de Servicios y Recursos de Salud de EE. UU., La soledad y el aislamiento social son perjudiciales para la salud, tan dañinos como fumar 15 cigarrillos al día.

La buena noticia es que ocurre lo contrario. Las relaciones sólidas y satisfactorias mejoran la salud, incluso la longevidad. Según un estudio danés, las personas que dijeron que practicaban deportes de equipo como el tenis, el racquetball y el fútbol vivían más tiempo que no solo los sedentarios sino también los atletas solitarios como correr o nadar. Los investigadores creen que los beneficios sociales de los deportes de equipo aumentan los beneficios físicos del ejercicio.

Encontrar una comunidad puede ser un desafío para los emprendedores, especialmente en tiempos de distanciamiento social. Pero deberíamos empezar por reformular este término y, en cambio, verlo como un distanciamiento físico con las conexiones sociales.

Estas cuatro estrategias pueden ayudarlo a descubrir nuevas conexiones sociales y nutrir las existentes.

Construye el triángulo de la amistad

Shasta Nelson, autora de El negocio de la amistadenseña que las relaciones existen en un triángulo, con los lados correspondientes a consistencia, positividad y vulnerabilidad. Cada cualidad fortalece a la otra y las relaciones más sólidas se construyen gradualmente con el tiempo. Las vulnerabilidades nos ayudan a ir más allá de las interacciones superficiales. La coherencia genera confianza. La positividad crea buenos sentimientos para ambas partes. Al tratar con colegas, céntrese en estas cualidades. Apague las distracciones para que pueda estar presente en el momento y conectarse.

Ser el conector

Tome la iniciativa para conectar a personas que pueden beneficiarse de conocerse. Haga una iniciación electrónica, cree un grupo de redes sociales, expanda su red y también ayude a otros a expandir su red. A lo largo de los años, he conocido a muchas personas maravillosas a través de amigos y colegas en común. Conectar a la gente es como dar. Genera buena voluntad y profundiza sus relaciones con ambas partes. Envían el mensaje: «Estoy pensando en ti. Que esta conexión te lleve a oportunidades potenciales y sinergias positivas para ti».

Crea momentos «más frescos»

Recientemente trabajé con un líder que programa sesiones semanales de zoom de «enfriadores de agua». Cualquiera en el equipo puede pasar a hablar sobre cualquier tema que no sea el trabajo, como lo haríamos en la oficina con el enfriador de agua real. Dado que la mayoría de nosotros nos hemos convertido en trabajadores remotos, hemos perdido la oportunidad de esos pequeños momentos diarios de conexión que construyen relaciones. Tenemos que ser creativos y encontrar formas de replicarlo.

Adopte el distanciamiento físico sin comprometer la conexión social

Es fácil descuidar las amistades cuando nos enfrentamos a días de trabajo ocupados y una interrupción dramática en la forma en que normalmente nos reunimos. Pero podemos encontrar formas de conectarnos de forma segura. Da un paseo físicamente distante con un amigo. Programa una sesión de tenis. Envíe un mensaje de texto de registro a la hora del almuerzo y conviértalo en una llamada telefónica. Estos pequeños momentos alegran nuestros días, nos mantienen conectados y mejoran nuestra cordura.

Una de las cualidades que más amo de The Alexcel Group es nuestra capacidad para ser vulnerables unos a otros. Cuando cualquiera de nosotros enfrenta un desafío profesional o personal, a menudo recurrimos al grupo en busca de ayuda. El grupo aprovecha la oportunidad para ofrecer apoyo. La decisión que tomé hace 20 años de unirme a este grupo no solo me ha dado una comunidad profesional, sino también amigos para toda la vida.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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