Las pequeñas empresas se están preparando para una ola de coronavirus como ninguna otra

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Las malas noticias siguen regresando. Estados Unidos recientemente rompió un récord diario con más de 160.000 nuevos casos de coronavirus. California se convirtió en el segundo estado en tener más de 1 millón de casos confirmados y se unió a Texas. Y lo que es peligroso es que más estadounidenses están siendo hospitalizados por Covid-19 ahora que en cualquier otro momento durante la pandemia.

¿El mayor culpable? Compañías. Según un nuevo análisis publicado en la revista, los restaurantes, gimnasios, bares, cafeterías y otros espacios interiores de alto tráfico representaron el 80 por ciento de las nuevas infecciones de marzo a mayo. naturaleza el 10 de noviembre, que utilizó datos de teléfonos celulares de 10 ciudades de EE. UU. El análisis también mostró que las tasas de infección eran más altas en las comunidades de bajos ingresos, ya que los autores del estudio encontraron que las demandas laborales probablemente tuvieron un impacto en el aumento de la movilidad de las personas.

Es probable que estos datos tengan un impacto en cómo reaccionan los funcionarios ante la última ola del virus. Si bien se espera que EE. UU. Evite los cierres totales implementados en marzo y abril, los estados y municipios están endureciendo. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, acaba de ordenar que los bares, gimnasios y restaurantes cierren a las 10 p.m. La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, anunció el cierre temporal de restaurantes, casinos y cines. Un total de 27 estados, incluidos Iowa y California, han introducido recientemente las restricciones.

No está claro si vendrán más restricciones o cuándo. Si bien muchas empresas seguramente cerrarían si se produjera otro bloqueo total, especialmente si no fuera acompañado de una ronda adicional de actividad económica, algunas esperan que su planificación durante el tiempo de crisis las lleve a través de aún más incertidumbre en las próximas semanas y meses.

Comida para llevar

Uno de esos negocios es Ellie’s Farmhouse, un restaurante de la granja a la mesa en Methuen, Massachusetts, que abrió sus puertas por primera vez hace poco más de un mes. El fundador Rick Angelo tuvo el lujo de conocer la pandemia durante la fase de diseño de su empresa.

«Tuvimos que cambiar los planos, la estética y el diseño del restaurante, pero tuvimos que hacerlo antes de que tuviéramos una huella», dice Angelo, quien descubrió que el rediseño incluía cabinas con respaldo alto, plexiglás y una garra. estación y listo. «Es mucho más fácil modificar el papel que modificar una estructura real».

Aun así, Angelo dijo que sugirió construir un comedor al aire libre porque no esperaba demasiada demanda de asientos al aire libre en los meses de invierno. Eso pone su negocio en riesgo si su comunidad cierra. Ya solo puede aceptar a 125 personas en comparación con las 195 personas antes de Covid, lo que significa que pierde 70 clientes potenciales por asiento.

Además, Angelo agrega que el nuevo toque de queda de las 21:30 horas y una red de otros protocolos que no permiten que más de 10 personas se sienten en una mesa y mantengan las fiestas a dos metros de distancia han sido difíciles de soportar. «Literalmente muerden a nuestra clientela porque [officials] Siga mencionando estos posibles cierres «, dice.

Estrategia de precios única

Lauren Bercier también expresó su preocupación por las nuevas restricciones, ya que, dice, tienden a tener un impacto intangible en los hábitos de compra de los consumidores, independientemente de las restricciones reales. El CEO y cofundador de Something Borrowed Blooms, una empresa de alquiler de flores de seda. La compañía de bodas con sede en Lafayette, Louisiana, encuentra que sus ventas han fluctuado dependiendo de las noticias cambiantes sobre la pandemia. «Puede ver que nuestras ventas aumentan cuando todos se sienten seguros y positivos, pero de repente algo en los titulares cambia y todos se retiran y las ventas desaparecen», dice, señalando que las ventas aumentaron un 30 por ciento. han aumentado en los últimos meses, después de haber caído un 40 por ciento a principios de la pandemia.

Los proyectos de Bercier ven un interés continuo en bodas más pequeñas y amigables con Covid que ella llama «minimonies». Estos pedidos generalmente incluyen un ramo de novia, una flor en el ojal y una guirnalda personalizada y oscilan entre $ 100 y $ 125. También mantendrá una nueva política de la era de la pandemia que permitirá a los clientes reprogramar sus pedidos sin tarifas adicionales, lo que significa que algo prestado puede mantener el negocio a largo plazo.

Nuevas líneas de productos

Algunas empresas dependen de líneas de productos completamente diferentes para superar este período. Después de Painting with a Twist, una cadena de tiendas de pintura y golosinas con sede en Mandeville, Louisiana, cerró 262 de sus 275 ubicaciones en EE. UU. Al comienzo de la pandemia, se creó un kit de bricolaje que se puede enviar a los clientes. Casas. El kit cuesta $ 35 o hasta $ 49 de envío e incluye un solo lienzo, seis pinturas de barniz, tres pinceles, un delantal desechable y una hoja de instrucciones. One-Spin Painting también ofrece lecciones virtuales que cuestan $ 20 cada una.

Aunque el 85 por ciento de sus empleados tuvo que ser despedido y las ventas han caído un 88 por ciento desde Covid, la compañía ha visto recientemente un aumento del 10 por ciento en las ventas en comparación con el mes anterior cuando se reabrieron 250 tiendas. Se han vendido o transferido de quince a 17 tiendas más, dice Nancy Bigley, directora de operaciones, quien espera que Painting with a Twist vuelva a encarrilarse con las proyecciones originales. hasta enero. Tampoco espera un cierre tan completo en marzo. De cara al futuro, Bigley confía en que pintar con las nuevas estrategias de un Twist ayudará a superar otra ola.

«Lo normal no tardará mucho», dice. «Este es nuestro nuevo negocio. No puede seguir pensando que volverá a ser como era en febrero. Eso no sucederá».

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