Las siestas del mediodía pueden hacerte más inteligente, dice un nuevo estudio

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Muchos de nosotros trabajamos desde casa estos días, y tu casa es donde está tu cama. Dicho esto, si los jefes y los niños pequeños lo permiten, la era Covid es una oportunidad perfecta para agregar una siesta a su rutina.

¿Debería ceder a la tentación de quedarse dormido después del almuerzo o el impulso de tomar una siesta es solo otra manifestación de la indolencia de usar los mismos pantalones deportivos durante semanas? Un nuevo estudio de China sugiere una respuesta, y es una buena noticia para los fanáticos de una tarde.

¿Puedes dormir para tener una mejor función cognitiva?

No hay escasez de estudios que analicen los efectos de la siesta en la salud y el rendimiento (más sobre eso en un momento), pero este último estudio ofrece algunos giros interesantes. La investigación, publicada recientemente en Psiquiatria general y realizado en China, centrado principalmente en las personas mayores. Los investigadores recopilaron datos sobre la cantidad de veces que más de 2.000 participantes tomaron siestas y les dieron una prueba estándar de demencia.

Los resultados mostraron una clara correlación entre las siestas regulares y un mejor funcionamiento mental, incluida una mejor conciencia del lugar, dominio del lenguaje verbal y mejor memoria. Como era de esperar, las siestas también eran menos somnolientas. Lo que sugiere fuertemente que las abuelas de Beijing no deben resistir las ganas de dormir cuando se las encuentra. Pero, ¿estos resultados tienen algo más general que decir?

Los investigadores señalan cuidadosamente que este estudio en particular no puede probar una causa. Puede ser que un mejor funcionamiento mental haga que las personas sean más propensas a tomar siestas, o que tanto las siestas como menos síntomas de demencia estén relacionados con otro tercer factor. Este estudio simplemente no puede decirlo. También indican que esto es solo una instantánea. El estudio no hizo un seguimiento de la comparación entre los que dormían y los que no dormían a lo largo del tiempo.

Solo el último de una larga serie de estudios

Aquí es donde los muchos estudios previos sobre la siesta que mencioné anteriormente podrían ser relevantes. Este estudio en particular no analiza los problemas de causalidad, pero muchos otros sí lo hacen. La investigación de la NASA ha demostrado que menos de 30 minutos con los ojos cerrados aumenta el rendimiento de los pilotos, por ejemplo, en un tercio. Otro estudio alemán pequeño pero intrigante mostró que tomar una siesta rápida mejoró cinco veces el recuerdo de los participantes en una prueba de memoria.

Y estos son solo algunos estudios que elegí de una lista larga y consistente de investigación sobre los beneficios mentales de la siesta (admito que soy un gran fanático de la siesta y estoy tan obsesionado con hacer un seguimiento de las cosas). Incluso hay pautas basadas en la ciencia sobre cómo obtener el máximo refrigerio de su siesta.

Entonces, la próxima vez que después del almuerzo mantenga la vista en la puerta de su dormitorio o en la acogedora manta en el respaldo de su sofá, ceda a la tentación si su horario lo permite. Siempre ha sido prudente tomar una siesta cuando tiene sueño. Una de las pocas cosas buenas de Covid es que ahora es más fácil que nunca seguir la ciencia en este asunto.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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