Lecciones de negocios de un bar que estaba cerrado debido a la pandemia: así se recuperó

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Cerveza vacía en la mesa de madera

Desafortunadamente, muchas pequeñas empresas en Estados Unidos en este momento están luchando y algunas de ellas están fracasando debido a la pandemia de COVID-19. Puede parecer extraño pensar que todos podemos aprender lecciones de negocios de una empresa fallida, pero a veces la mejor manera de aprender y crecer es a través del fracaso.

Una historia publicada recientemente en Bloomberg informó las lecciones y experiencias de aprendizaje de Fort Defiance, un bar en Brooklyn, Nueva York que se vio obligado a cerrar debido al COVID-19. ¡Pero esta historia tiene un final feliz! Las empresas en dificultades deberían imitar lo que hizo Fort Defiance y centrarse en un modelo de negocio nuevo y viable.

Érase una vez …

Fort Defiance fue un bar de cócteles fundado en el barrio Red Hook de Brooklyn en 2009. Durante 10 años no fue solo un lugar para beber, sino un centro de actividad, un lugar para conectarse con la comunidad. Nueva York es una ciudad cara, y el alquiler de bares, las primas del seguro médico y otros gastos comerciales continuaron aumentando, pero Fort Defiance continuó sobreviviendo, hasta que golpeó la pandemia de COVID-19. Nueva York fue el primer epicentro del brote en Estados Unidos, y los bares y restaurantes de Nueva York tuvieron que permanecer cerrados durante meses.

Incluso después de que se levantaron las restricciones de cierre de la ciudad, St. John Frizell, el propietario de Fort Defiance, se dio cuenta de que su bar no estaba generando suficiente dinero para mantenerse a flote. Las bebidas para llevar no pagaban las facturas y no había suficientes personas cómodas en los bares debido al riesgo de contraer el virus. El uso de máscaras tampoco crea un ambiente agradable en el bar del vecindario.

Así que Fort Defiance decidió hacer una panorámica. En lugar de actuar como un bar de bebidas, se convirtió en Fort Defiance General Store, una tienda de comestibles del vecindario que vende comestibles. Y Frizell dice que en realidad está contento de que su barra haya fallado porque hace un buen trabajo para su comunidad y puede ver la manera de su negocio.

Aquí hay algunas lecciones de negocios de este bar de Nueva York que ya no está en el mercado:

Tómese el tiempo para reevaluar la crisis

Frizell escribió en su artículo de Bloomberg que las personas en la industria de bares y restaurantes como él son algunos de los trabajadores más duros del mundo. Creen que la respuesta a un problema es trabajar un poco más duro. Pero aquí está el problema: durante el COVID-19, gran parte de la vida cotidiana y la actividad económica se volvieron imposibles. Frizell se dio cuenta de que cuanto más trabajaba, más dinero perdía. Así que finalmente decidió cerrar la tienda y reevaluar su negocio.

La gente suele decir «sólo sigue nadando» durante una crisis, pero a veces tienes que darte permiso para detenerte. Eche un vistazo a los libros de su empresa y reevalúe sus oportunidades. ¿De dónde provienen los nuevos ingresos? ¿Cómo se pueden reducir los costos? ¿Qué aspectos de su empresa deben ser completamente rediseñados o descartados?

No siga perdiendo dinero a menos que tenga un plan concreto para convertir esas pérdidas a corto plazo en ganancias a largo plazo.

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Regrese a su propuesta de valor central

¿Por qué la gente va a los bares? Para beber, sí. Pero también para experimentar un sentimiento de comunidad y solidaridad. Frizell creía que el barrio de Brooklyn en el que trabajaba era una de las partes más importantes de su negocio. Los bares y restaurantes están en última instancia en la industria de la hospitalidad: alimentar, servir, preparar y cuidar a las personas. A Frizell le gustaba crear una experiencia y compartirla con otros.

Mientras su bar estaba cerrado, Frizell casi accidentalmente decidió vender comestibles. Consiguió productos frescos de la granja, los publicó en Facebook y pronto los clientes del bar le pidieron que le compraran comestibles. Comenzó a vender leche, huevos y pollo frito. Envió correos electrónicos semanales para compartir recetas y estableció un área de picnic al aire libre para que los clientes comieran fuera de la tienda.

La barra de Fort Defiance se convirtió en la tienda general de Fort Defiance. Sin embargo, de alguna manera, la misión y los valores de las dos empresas son los mismos: cuidar de las personas, crear una comunidad, satisfacer las necesidades humanas básicas.

Acepta la incertidumbre

Frizell escribe en Bloomberg que a pesar de las incertidumbres del futuro, «hay momentos en que mi miedo a un futuro irreconocible se siente como una diversión».

Piénselo de esta manera: ¿Tomó la decisión de convertirse en emprendedor porque quería que todo siguiera igual para siempre? Si quisiera «seguridad» y «estabilidad», ¿no habría conseguido un trabajo de tiempo completo como empresa y se habría quedado allí?

Quizás, a pesar de las decepciones, los temores y la tristeza de 2020, la «incertidumbre» de estos tiempos no es tan mala de alguna manera. ¿Qué pasaría si los emprendedores pudieran cambiar su forma de pensar y no preocuparse por el futuro, pero sentir curiosidad por ver qué podría suceder a continuación y cómo adaptarse y demostrar su capacidad de recuperación ante estos cambios?

Avanzar

Buena suerte a St. John Frizell y al equipo de Fort Defiance General Store. Esta historia es un maravilloso ejemplo de cómo los emprendedores pueden adaptarse a desafíos masivos y dar un paso al otro lado con un espíritu de intención y optimismo.

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