Lo que estos veteranos aprendieron sobre el espíritu empresarial desde el principio

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Colin Wayne comprende el valor del dolor. Durante su servicio como policía militar en la base de operaciones avanzada Boris en la Paktika afgana En la provincia, en mayo de 2012, la pierna de Wayne casi salió volando cuando un misil golpeó la base. La explosión le dañó los nervios de la espalda, le disparó astillas en la pantorrilla y dejó lesiones cerebrales traumáticas.

“Hice ejercicio y aprendí a correr los siete días de la semana”, dice Wayne, quien finalmente se recuperó y fundó Redline Steel en 2016, con sede en Tanner, Alabama, que fabrica decoraciones de acero para el hogar. Con ventas en 2019 de $ 9.3 millones, la compañía se ubicó en el puesto 110 en la lista de este año de las empresas de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. A pesar de la lesión, atribuye su servicio militar actual a donde se encuentra hoy. «Casi me mata», agrega. «Pero podría usar eso como combustible».

Tiene mucha compañía. Los veteranos dirigen 368 empresas en las 5000 de este año; En total, generaron ventas de $ 11,4 mil millones en 2019 y crearon más de 26,000 empleos en los últimos tres años. Muchos de ellos atribuyen su éxito a la capacidad de recuperación, la fuerza y ​​la confianza aprendidas frente a la adversidad, una combinación poderosa cuando se trata de iniciar un negocio.

«Debido a su formación y antecedentes militares [they] Eres resiliente, ya sabes, tomadores de riesgos «, dice Larry Stubblefield, coronel retirado y administrador asistente de la Oficina de Desarrollo de Negocios de Veteranos de la Administración de Pequeñas Empresas. Tiende a tener una mentalidad impulsada por la misión y perseverancia durante días.» Por Dios, lo haremos Haz eso. «

Ese fue el caso de Chris Lovell. Después de retirarse del ejército en 2011, el ex mayor del Cuerpo de Marines trabajó en el sector privado. Él también También comenzó a asesorar sobre tratados federales. Después de conseguir un gran cliente, renunció a su trabajo solo para que ese cliente abandonara el proyecto de un año después de 90 días. «Pasé de ingresos a cero en un correo electrónico», dice.

Lovell vendió sus vehículos personales y pidió préstamos de día de pago para comprar comestibles. También se retrasó en los pagos de la hipoteca. Finalmente pudo parlamentar la pérdida de Lovell Government Services, un proveedor con sede en Pensacola, Florida, de recursos médicos, quirúrgicos y farmacéuticos para agencias federales. La compañía de siete años tuvo ventas de casi $ 112 millones en 2019, ocupando el tercer lugar en Inc. 5000 de este año. Lovell debe su tenacidad a sus 24 años con los Marines. «Estás preparado mentalmente para la adversidad», dice.

Por supuesto, el fracaso también es revelador. Thomas Black lo sabe de primera mano. Después de unirse a la Marina como técnico en electrónica en 1993, fue degradado en dos rangos y perdió su beca para la Academia Naval de los EE. UU. Cuando lo atraparon con una identificación falsificada. Black, que entonces solo tenía 20 años, se pasaba el tiempo limpiando cubiertas, fregando platos y planchando ropa. «No hay nada más humilde … que ser arrojado de tu caballo», dice.

Sin embargo, la experiencia resultó ser una casualidad. Un día, mientras servía en un barco estacionado en el Golfo Pérsico, vio a un paramédico que ayudaba a alguien que estaba gravemente deshidratado. El incidente inspiró a Black a asistir a la escuela de medicina. En 2016, cofundó Napali Capital, con sede en Southlake, Texas, una empresa de inversión inmobiliaria para médicos y otros profesionales. La compañía alcanzó el número 21 en Inc.5000 después de generar casi $ 16 millones en ventas en 2019. La rebaja fue «devastadora», dice. Pero el efecto desgarrador también fue catártico. «Fue el mejor entrenamiento individual que he tenido en mi vida», agregó Black. El ejército te da la oportunidad de «fallar y fallar espectacularmente», dice. «Aprenderás mucho sobre ti mismo».

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Servir también tiende a poner las barreras comerciales en una luz más manejable. Nunca es tan importante como asegurarse de que las defensas nucleares del país estén bajo presión, por ejemplo, dice Sean McDaniel, director ejecutivo de Atlas Space Operations, una empresa que proporciona comunicaciones terrestres para satélites. Mucho antes de que la compañía McDaniel’s se clasificara en 2020 Inc. 5000 con ventas de $ 3.8 millones en 2019, estaba estacionada en Cheyenne, la base Frances E. Warren de Wyoming, durante el 11 de septiembre. La experiencia fue fundamental. «Te lanzan a un entorno donde el estándar es la perfección», dice. «En todo caso, me dio mucha perspectiva», dice.

Entre otras cosas, dice Stubblefield, los suicidios han sido un problema durante años. La investigación realizada por el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Y el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo muestra que los trastornos por abuso de sustancias, el trastorno de estrés postraumático (PTSD) y otros problemas de salud mental pueden estar muy extendidos entre los veteranos.

Por un lado, Lovell tiene trastorno de estrés postraumático, pero no deja que eso lo detenga. «No lo vería como un desafío a superar», dice. «No eres una máquina. Eres una persona real y, como todos los demás, te ocupas de la salud mental». Lovell ve a un terapeuta que también es un veterano con regularidad, y almuerza con su experimentado personal para aprender sobre su cordura.

Wayne, que también tiene trastorno de estrés postraumático, dice que evita factores desencadenantes como campos de tiro y grandes multitudes. Dice que está haciendo todo lo posible para llevar su disciplina militar de rutina anterior a su día. Todavía se despierta a las 4 a.m. Se mantiene activo. «El gimnasio ayudó mucho con eso», dice.

Los veteranos recientemente renovados también luchan por reunir una red de personas y recursos con ideas afines, que es exactamente lo que las personas necesitan para iniciar un negocio, según Lee Goldberg, presidente de VETRN, que ofrece programas educativos orientados a los negocios. para emprendedores experimentados. «Tienes pasión. Solo necesitas las relaciones, los mentores, la creación de redes», dice.

Esta es una de las principales razones por las que Sean Magee dice que está contratando veteranos en Anchor Trading, su empresa comercial con sede en la ciudad de Nueva York. Anchor ocupó el puesto 19 en la lista de 2020 de Inc. con ventas en 2019 de $ 33,3 millones y ha contratado a tres veteranos del cercano Rockland Community College. También los cuida durante la vida posmilitar. Magee dice que su primer trabajo en la Marina, donde se desempeñó como contramaestre, pudo haber sido en la sala de correo, pero ayudó a su transición a la fuerza laboral.

«Cuando te pones en contacto a una edad temprana y sales, se siente como si te hubieras perdido algo, como si estuvieras muy atrás de la bola ocho», dice. Ese primer trabajo es más que un cheque de pago. puede transmitir una «sensación de valía y satisfacción», añade.

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