Los descendientes de María José Palacio mantienen a Silicon Valley cafeinado mientras pagan a los caficultores de manera justa

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María José Palacio creció en la quinta generación de una familia cafetera colombiana y sabía lo inestable que podía ser esta vida. Los ingresos de los agricultores fluctúan enormemente debido a las fluctuaciones en los precios internacionales del café y, a menudo, pierden dinero en sus cultivos. Cuando Palacio se mudó a Nueva York, dijo: «Se volvió realmente deprimente tener tazas de café de $ 5 porque sabía que nada de eso regresaba a nuestra comunidad». Su solución: ayudaría a los agricultores a mejorar la calidad de sus frijoles a una calidad conocida como especialidad. Entonces podría pagarles un precio estable y más alto por los granos, tostarlos en San Francisco y vender café premium a empresas de tecnología.

Al principio, recibió una fría acogida de los agricultores que se mostraban reacios a trabajar con una nueva empresa. «Hablamos con muchos agricultores y al principio ni siquiera nos dieron una muestra», dice. Todo eso cambió cuando trajo a un grupo de agricultores a San Francisco para reunirse con algunos de sus clientes potenciales y obtuvo mucha prensa en Colombia en un momento en que los precios del café estaban bajando.

Progeny abastece a empresas en el Área de la Bahía como Google, Stripe, Facebook, LinkedIn y Twitter. Con tantas oficinas cerradas debido a Covid-19, Palacio está cambiando al comercio electrónico, agregando un servicio de suscripción y ofreciendo clases de elaboración casera.

«Cuando te involucras, te aseguras de ser lo suficientemente apasionado como para pasar por los altibajos», dice Palacio. «Para mí son los caficultores. No me permiten rendirme».

De la edición de noviembre de 2020 de Cía. revista

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