Los fríos 50 millones: lo que se necesita para conseguir una vacuna Covid-19

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Esta temporada navideña, UPS y FedEx ofrecen más que solo buen humor y regalos. Entregan vacunas que salvan vidas en todo el mundo. Mientras escribo esto, cientos de miles de vacunas se cargan en camiones y aviones para comenzar su viaje a hospitales y centros de atención en todo el mundo. Con la unión de Estados Unidos al Reino Unido, Canadá, México y un puñado de otros países que han aprobado el uso de emergencia de la vacuna Pfid Covid-19, el proceso de ventas está en pleno apogeo.

UPS y FedEx pasaron meses preparándose para la distribución de vacunas. Esta gigantesca empresa requiere logística, conocimientos y recursos sincronizados. Vale la pena echar un vistazo más de cerca a cómo se está logrando esta gigantesca y heroica hazaña logística a medida que avanzamos este año y miramos hacia 2021.

Una aplicación única para la logística de la cadena de frío

Las tácticas y procesos de entrega normales no serán suficientes para las condiciones de tránsito específicas requeridas para la vacuna. La vacuna de Pfizer debe mantenerse a menos 70 grados Celsius y la de Moderna a menos 20 grados Celsius. Afortunadamente, tanto UPS como FedEx han realizado importantes inversiones en infraestructura para respaldar el almacenamiento seguro de vacunas en tránsito.

Un proceso de distribución gradual

¿Cómo se transporta de forma segura una vacuna desde su instalación original hasta su destino final? Consideremos un escenario posible para la vacuna Pfizer utilizando la infraestructura y las innovaciones de entrega de UPS.

  • Pfizer fabrica la vacuna en Kalamazoo, Michigan (y una instalación en Puurs, Bélgica).

  • Cuando las vacunas están listas para distribuirse, se colocan en neveras portátiles que pueden contener cerca de cinco mil dosis. Se llenan de hielo seco y se colocan en camiones UPS para distancias más cortas.

  • Muchos conducirán cinco horas y media hasta una nueva granja de congeladores de UPS junto al UPS Air Hub en Louisville, Kentucky. Esta granja de congeladores fue construida recientemente por UPS, además de una en los Países Bajos y puede contener decenas de millones de botellas de vacunas a temperaturas tan bajas como menos 80 grados Celsius. UPS también compra congeladores para Sudamérica, Frankfurt y el Reino Unido

  • A partir de ahí, las vacunas se vincularán a los aviones de UPS para dar la vuelta al mundo en un día o menos. Por ejemplo, FedEx tiene una flota de aviones de 600 y 90 cámaras frigoríficas en todo el mundo.

  • Finalmente, las vacunas se vuelven a poner en camiones de camino a su destino final: hospitales y centros de atención.

  • Allí, los proveedores de atención usarán un tipo de sistema de enfriamiento a corto plazo, como los congeladores ULT (temperatura ultrabaja) en los que UPS está trabajando con Stirling Ultracold para instalaciones de atención más pequeñas. Las vacunas permanecerán en estos congeladores durante unos días antes de su administración.

La entrega de la vacuna Covid-19 es fundamental para nuestra capacidad de recuperar la «normalidad». Esto significa reabrir negocios, enviar a los niños de regreso a la escuela, volver a conectar con amigos y familiares, y muchas partes más importantes de la vida que en gran medida nos perdimos durante el año pasado. La industria de la logística está lista para hacer su parte para garantizar que la vacuna llegue a los destinatarios de manera rápida y segura y acelere nuestro viaje a la normalidad.

«Este será verdaderamente un logro histórico en la cadena de suministro para entregar millones, si no miles de millones de frascos de vacunas Covid-19 que salvan vidas a vastas poblaciones del mundo», dijo Wes Wheeler, presidente de UPS Healthcare, a Bloomberg el verano pasado. «La vida dependerá de nosotros para hacer bien estas misiones de vacunas y estamos bien preparados para apoyar todos estos esfuerzos hasta que esta pandemia haya terminado».

Este año ha estado lleno de desconocidos sin precedentes. Mientras vemos que muchas de estas incógnitas llegan a un punto crítico en las últimas semanas de 2020, creo en la capacidad humana para volver a la normalidad. Con un sólido desempeño de las aerolíneas que respaldaron la temporada alta y la distribución de vacunas hacia el final del cuarto trimestre, pudimos ver las felices vacaciones (y 2021) que tanto anhelamos.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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