Los trolls de Internet le cuestan a esta fundadora su negocio y su hogar. Cómo protegerse

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Una sola publicación de Instagram de 57 personas puede ser suficiente para destruir tu negocio y tu vida. Pregúntale a Sara Christensen. Hace unos años, ella era dueña de una empresa exitosa que reunía a líderes empresariales en grupos intelectuales. Luego, en octubre de 2019, una mafia de Internet se llevó todo y más. Hoy Christensen, que todavía está más o menos escondido, tiene algunos consejos para los propietarios de pequeñas empresas y preneurs solitarios por si les pasa lo mismo. Y no se equivoquen: lo que le pasó a ella le puede pasar a cualquiera.

Todo comenzó cuando una mujer llamada Emily Clow se postuló para la empresa de seis personas de Christensen. Christensen planeaba contratar a un gerente de marketing para manejar las redes sociales de la empresa. Así que pidió a los solicitantes enlaces a sus cuentas de redes sociales. «Quería ver cómo se representan a sí mismos en línea porque representarían mi marca», dice. Clow había publicado una foto de sí mismo en Instagram de pie en una piscina con un bikini revelador.

Sin pensar demasiado en ello, Christensen volvió a publicar la imagen en su propia cuenta de Instagram. Sacando la cabeza de Clow para ocultar su identidad, agregó lo siguiente: «PSA (porque sé que algunos de los solicitantes están investigando esto) no compartirá sus redes sociales con un empleador potencial si ese es el tipo de contenido que estoy buscando. un comercializador profesional, no un modelo de bikini «.

Christensen dice que no pretendía hacer daño. «Contraté a cientos de personas que acababan de graduarse de la universidad y las cuidé», explica. «Mi intención era que los nuevos empleados supieran que los empleadores están mirando sus redes sociales, pero obviamente no terminó así en el mundo».

¿Fue una mala idea? Usted apuesta. ¿Debería haberse preguntado cómo reaccionaría Clow cuando lo viera? Probablemente. Aun así, lo que sucedió a continuación fue desproporcionado con respecto a las fechorías de Christensen. También fue aterrador.

Clow envió un correo electrónico para preguntarle si Christensen cerraría el correo, lo que hizo de inmediato. Solo 57 personas lo vieron, dice. Pero mientras tanto, clow vuelto a publicar subió la imagen a su propio Twitter y se quejó: «Una empresa me objetivó hoy por una foto mía en bikini». Ese tweet llamó un poco la atención, dice Christensen. Luego @SheRatesDogs, que tiene más de 500.000 seguidores, lo retuiteó y la queja de Clow se volvió viral. «Algunos blogs lo recogieron y luego se hizo más grande», dice Christensen. «Entonces los principales medios de comunicación lo captaron, y luego fue este infierno fuera de control».

Durante los días siguientes, la mafia de Internet atacó a Christensen de todas las formas posibles. «Todo lo bueno que tenía para mi negocio ha sido destruido», dice. «Mi podcast tuvo miles de críticas negativas. Todo lo que tenía en línea estaba inundado. Mis clientes también fueron atacados y sin duda dijeron que no necesitaban hacer negocios conmigo». La mafia también inundó Facebook y otros medios de comunicación social con quejas de que Christensen violó sus Términos de servicio, lo que resultó en el cierre de todas sus cuentas. Christensen no solo recibió amenazas de muerte, sino también a sus clientes. Como era de esperar, todos se fueron.

Luego la «doxaron»: su dirección de casa y otra información personal se publicaron en línea. Recibió amenazas de muerte en su casa. «Había enviado una carta manuscrita de ocho páginas a mi casa detallando cómo nos matarían a mí ya mi familia y cortarían la cabeza de mis perros», recuerda.

Christensen estaba seriamente inquieto y llamó a las agencias de aplicación de la ley. «El FBI dijo que bajo estas circunstancias, la mayoría de las amenazas creíbles provienen de personas que son muy hábiles y capaces de mantenerse en el anonimato. Por lo tanto, el FBI generalmente no puede encontrarlas hasta que algo sucede».

Temiendo por sus vidas, Christensen y su familia vendieron su casa. «Vivimos en todo tipo de lugares al azar durante más de seis meses tratando de huir del doxing y las amenazas de muerte», dice. Ahora, más de un año después, vuelven a tener casa, pero muy poca gente sabe dónde. «Como que vivo bajo tierra. No les digo a mis vecinos cuál es mi nombre. Tengo que proteger estrictamente nuestra seguridad física porque todavía es un problema».

Christensen dice que todavía es «radiactiva» y no puede conseguir un trabajo en Starbucks. Pero después de un año de trauma, al menos se ha hecho pública como oradora y asesora, compartiendo lo que ha aprendido y advirtiendo a los emprendedores que les podría pasar lo mismo y enseñándoles cómo protegerse. Este es tu consejo.

1. No asuma que no puede sucederle incluso si sus redes sociales son completamente inofensivas.

Puede pensar que solo publicar artículos aburridos relacionados con productos en las redes sociales lo mantendrá a salvo del ejército de trolls. No necesariamente, como muestran algunos de los estudios de caso Christensen en su sitio web. Una empresa de camiones de tacos fue atacada por acceder a estacionar y vender tacos frente a un centro de detención de inmigrantes en Buffalo, Nueva York. Una tienda de delicatessen de Minneapolis fue atacada y perdió su arrendamiento debido a declaraciones racistas hechas en línea por la hija del propietario ocho años antes. Puede ser muy, muy cuidadoso, pero es imposible saber qué desencadenará un ataque en Internet y cuándo.

2. Tenga un plan.

«Las empresas deben tener un plan para esto porque cuando estás allí y no tienes un plan, no puedes ser reflexivo, especialmente cuando tu vida y la de tu familia están amenazadas», dice Christensen.

Su plan debe incluir la orientación de relaciones públicas y servicios legales con experiencia en esta área debido a la complejidad. «Necesita gestión de la reputación y seguridad física», dice. También debe tener a alguien que pueda coordinar todos estos esfuerzos en una crisis. Christensen dice que cuando fue atacada porque su vida estaba en peligro y los piratas informáticos intentaron acceder a su cuenta bancaria, no pudo comunicarse con los cientos de medios de comunicación que, según ella, publicaron historias inexactas sobre ella. «Las amenazas sociales digitales son nuevas, así que creo que muchas empresas no las han alcanzado», dice. «Pero pueden ser tan perturbadores como un tsunami o un terremoto o un producto que se considera inseguro».

3. Mantenga la privacidad de su domicilio y su información personal.

“No puedo creer cuántas personas publico en las redes sociales diciendo: ‘Estamos en la escuela de nuestros hijos’. Incluyen el nombre y la ubicación de la escuela. Si alguien te amenaza de muerte, no quieres que esa información esté disponible ”, dice.

Debido a que las compañías de crédito venden información de manera rutinaria, ella recomienda que evite usar la dirección de su casa para solicitar crédito o casi cualquier otra cosa. «Cuando vas al dentista, no necesitas saber la dirección de tu casa», dice. Si el título de su casa está a su nombre o la dirección de su casa está en su licencia de conducir, esta información es fácil de encontrar para los atacantes, dice ella. «Pero se puede limpiar al 100 por ciento».

4. Reconsidere su dependencia de las redes sociales.

Si una mafia en línea decide atacarte, las empresas de redes sociales pueden no ser de mucha ayuda. «Tengo miles y miles de mensajes directos en Instagram», dice Christensen. «No había forma de llegar a Instagram y decir: ‘Estoy bajo ataque. ¿Puedes ayudarme?’ Tuve que informar cada uno de ellos individualmente. Eso fue lo último para lo que tuve tiempo y energía «.

Eso era bastante malo, pero ser atacado en Facebook era peor, porque ahí es donde Christensen había dirigido parte de su negocio. «Tenga mucho cuidado con el uso de las redes sociales como almacén de información», dice. «Algunos de nuestros grupos de Facebook tenían documentos o recursos almacenados en ellos. Todo esto se perderá si Facebook decide cerrar su cuenta porque algunas personas dicen que está violando sus términos de servicio».

5. Decida cómo deben verse sus cargos públicos.

¿Debería su empresa comentar sobre cuestiones políticas? ¿Debería intentar evitar la pelea? Estas son preguntas difíciles en el mundo polarizado de hoy, y las respuestas correctas serán diferentes para cada empresa. Sea lo que sea para ti, aconseja Christensen, piénsalo de antemano y piensa detenidamente en tu comunicación. «Probablemente no quieras contratar a un asistente virtual al otro lado del mundo con el inglés como segundo idioma para escribir tus publicaciones en las redes sociales».

En cambio, piense en cómo será su proceso de comunicación, especialmente si es atacado. «Y descubra como organización lo que quiere defender y lo que no quiere».

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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