Microsoft acaba de cambiar el nombre de Bing y ha hecho lo que ninguna marca debería hacer

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Cuando mi esposa y yo descubrimos que íbamos a tener un bebé hace muchos años, lo más difícil fue pensar en el nombre. Comenzamos haciendo listas y finalmente las redujimos a una en la que ambos pudiéramos estar de acuerdo. Saco algo del estrés de darle a alguien algo con lo que se quedará atascado para siempre, pero nuestros cuatro hijos tenían nombres bastante normales.

Resulta que los nombres son difíciles y no solo cuando se trata de personas. Las empresas a menudo se enfrentan al mismo problema. Y no solo emprendedores primerizos. Las grandes empresas tienen sus propios desafíos. Tomemos a Microsoft por ejemplo.

En una publicación de blog el lunes, la compañía anunció que cambiaría el nombre de su motor de búsqueda Bing a «Microsoft Bing».

Microsoft es una empresa realmente grande, una de las más valiosas del mundo. Fabrica una amplia variedad de productos, desde computadoras portátiles hasta consolas de juegos y el software de productividad más omnipresente. Algunos de ellos son realmente buenos.

Bing, por otro lado, no es necesariamente malo, es solo que todos usan Google. En algunos casos, un observador objetivo puede sugerir que Bing puede devolver respuestas más útiles a las consultas de búsqueda. Pero nada de eso importa.

Por qué no? Porque Google es el motor de búsqueda predeterminado para casi todos los navegadores web que no tienen Microsoft en su nombre. Google paga a Apple miles de millones de dólares al año para que sea el motor de búsqueda predeterminado en el iPhone. La mayoría de los sitios web están optimizados para Google. Google también es un verbo. Bing es el apellido del personaje más vergonzoso Amigos.

Ok, creo que puedo ver por qué Microsoft podría querer cambiar el nombre del servicio. Excepto, y esto es importante, cambiar el nombre no cambia la realidad.

El error de Microsoft aquí es bastante común. Las marcas suelen pensar que cambiar un nombre puede cambiar la trayectoria de una empresa o producto. Microsoft no es la primera empresa que confunde un nombre con una marca. Pero hay una diferencia y es importante.

Un nombre es lo que llamas a algo. Esta no es tu marca. Tu marca es la forma en que la gente piensa sobre tu negocio (o en este caso, tu motor de búsqueda). Un nombre es simplemente la pieza que un usuario asocia con ese sentimiento.

El hecho de que cambie el nombre no cambia el sentimiento.

Facebook intentó lo mismo con Instagram y WhatsApp, agregando el nombre de la empresa matriz para asegurarse de que todos sepan quién está a cargo. En el caso de Facebook, por supuesto, era más probable que llevara parte del factor de frescura de estas aplicaciones a la cima. Así no es cómo funciona.

Tampoco funcionará de esa manera para Microsoft, aunque sospecho que el gigante del software espera que la credibilidad fluya en la dirección opuesta en este caso. Microsoft ciertamente tiene una marca extremadamente fuerte, especialmente entre los usuarios corporativos. Los sistemas operativos Windows aún alimentan a la gran mayoría de las computadoras personales del mundo. Hace un hardware realmente bueno, como las computadoras portátiles Surface y las consolas de juegos Xbox.

Supongo que hay algunos argumentos de que no se trata tanto de cambiar el nombre del motor de búsqueda de consumidores al que accedes a través de tu navegador, sino de unificar los productos de búsqueda de la empresa detrás de una sola marca. En ese sentido, es muy probable que la mayoría de la gente sea más positiva acerca de Microsoft que de Bing.

Sin embargo, la mayoría de las personas que han oído hablar de Bing no lo usan, y es probable que las que lo hacen se deben a que está configurado como predeterminado en su dispositivo Windows y no pueden tomarse la molestia de cambiarlo.

Sin embargo, nada de esto significa que las personas que se han acostumbrado a buscar en Google para siempre comenzarán a usar Microsoft Bing de repente, ya que el nombre incluye «Microsoft» y un nuevo logotipo en el sitio web. Oh, sí, cambiaron el logo a los cuadrados estándar de Microsoft.

No es como si fuera una completa sorpresa. La medida es una continuación de la reciente tendencia de Microsoft de colocar su nombre frente a varios servicios. Por ejemplo, el nombre de la suite de Office se cambió a Microsoft 365 a principios de este año.

Excepto, se necesita más que un nuevo nombre para que las personas cambien cómo se sienten o, lo que es más importante, cómo se comportan. Si los confunde, está cometiendo el error que ninguna marca debería cometer.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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