Microsoft está realizando un cambio importante en una de sus piezas clave de software. Por qué esto es un gran riesgo

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Microsoft Outlook es uno de los clientes de correo electrónico más ubicuos del mundo. Está instalado en todas las computadoras con Microsoft Office. También hay una aplicación móvil llamada Outlook, sin mencionar una versión web. No olvide que también hay un servicio de correo electrónico. Por supuesto, también hay una aplicación de calendario y correo electrónico separada para Windows 10.

Si todo esto suena confuso, no está solo. Parece que incluso Microsoft se da cuenta de que se ha salido un poco de control.

Windows Central A principios de esta semana, se informó que Microsoft está trabajando en un nuevo Outlook unificado que eliminará la mayor parte en favor de una aplicación web progresiva (PWA) para Windows y Mac. Dada la importancia de Outlook para Microsoft, esto es riesgoso. Hay muchas cosas que pueden salir mal.

Outlook es importante a pesar de que está atrasado no solo con la competencia, sino también con sus usuarios. Para Microsoft, Outlook es posiblemente una de las herramientas de productividad más importantes, lo que significa que hay mucho en juego.

El desafío es que Microsoft no es exactamente conocida como una empresa que crea experiencias de software increíbles. Dado que tiene que servir a una gama tan amplia de usuarios, desde individuos, familias, escuelas, pequeñas empresas y corporaciones gigantes, la mayor parte de su software tiende a ser más funcional que elegante. En otras palabras, la empresa suele ir a lo seguro para no destruir nada de lo que millones de personas dependen cada día.

Dicho esto, creo que podría argumentar que Outlook se ha roto por un tiempo. Ciertamente no fue una gran experiencia de software.

Por supuesto, cuando se trata de correo electrónico, la mayoría de la gente usa la versión del navegador de Gmail. Quizás en este caso, a la gente simplemente no le importan las grandes experiencias de software. Curiosamente, Gmail es la razón por la que esto es tan importante.

En un momento dado, Outlook fue la aplicación de correo electrónico y calendario predeterminada para todos los usuarios de Windows. Sin embargo, si no es un usuario corporativo, es probable que solo esté usando Gmail. Incluso si ellos son Como usuario empresarial, existe una probabilidad cada vez mayor de que su empresa utilice Gmail.

Cuando se trata de clientes de correo electrónico, la mayoría de las personas usan Gmail en un navegador o usan las aplicaciones Apple Mail o Gmail en sus dispositivos. Esto tiene sentido si se considera que estas son las opciones estándar para iOS y Android. Estos son, con mucho, los dos clientes de correo electrónico más populares, lo que refleja el hecho de que la mayoría de las personas hacen la mayor parte de su correo electrónico en su teléfono inteligente.

Y la gente definitivamente todavía usa el correo electrónico. Se enviaron más de 306 mil millones de correos electrónicos en 2020, y se prevé que ese número aumente en casi un 20 por ciento para 2024.

Claro, la gente se queja del correo electrónico. Las empresas de tecnología incluso están tratando de deshacerse de él por completo. Slack y la propia aplicación del equipo de Microsoft han intentado cambiar eso, pero la realidad es que el correo electrónico sigue siendo la forma más confiable de llegar a la mayoría de las personas. Casi todo el mundo tiene una dirección de correo electrónico; no todos forman parte de tu espacio de trabajo de Slack.

Como resultado, muchas personas todavía pasan gran parte de su vida laboral en el correo electrónico. Y la «vida laboral» es exactamente donde Microsoft construyó su marca. El principal punto de venta es que le brinda todas las herramientas para hacer su trabajo.

¿Necesitas herramientas de productividad? ¿Qué tal Microsoft Word o Excel o OneDrive o OneNote? ¿Necesitas navegar por Internet? Está Microsoft Edge. ¿Está tratando de administrar clientes, ventas o inventario? Microsoft Dynamics.

¿Necesita una dirección de correo electrónico comercial? Oh, solo usa Gmail.

Puede ver por qué esto podría ser un problema. Google ha socavado lentamente el dominio de Microsoft en las herramientas de productividad empresarial y el correo electrónico es el punto de entrada más vulnerable.

Outlook se creó cuando el correo electrónico era relativamente nuevo. A lo largo de los años, se han agregado funciones como la administración de contactos, calendarios y tareas, así como muchas cosas relacionadas, pero no el correo electrónico. Todas estas características añaden complejidad tanto al diseño como al uso diario.

Para Microsoft, esto significa que la revisión de Outlook es muy necesaria y extremadamente arriesgada. Es necesario porque está muy por detrás de sus competidores en términos de diseño y utilidad. Es arriesgado porque si te equivocas complicarás la vida a los clientes que aún dependen de él y perderás cualquier posibilidad de atraer nuevos usuarios.

Al mismo tiempo, a veces vale la pena correr un gran riesgo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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