Nada permanece igual en una crisis. No trates de hacerlo

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Una de las características distintivas de la crisis es que la vida tal como la conocemos parece estar cambiando instantáneamente. El caos reina y la información cambia rápidamente. No sabemos qué hacer ni cómo avanzar. Lo único que sabemos con certeza es que el status quo es insostenible: no podemos volver a donde estábamos, ni podemos quedarnos donde estamos.

¿Cómo superamos la crisis? Para no simplificar demasiado, simplemente nos adaptamos. Permanecemos flexibles en la situación tal como se nos presenta y no nos quedamos estancados en viejos patrones. La gente es realmente muy buena en eso; Podemos acostumbrarnos rápidamente a una época de incertidumbre. Las empresas no son diferentes, aunque algunas pueden leer claramente las hojas de té mejor que otras. De repente, con la fuerza laboral desde casa, las grandes empresas de tecnología parecían estar en una posición única para dar la vuelta y capear la tormenta. Con la infraestructura para respaldar el trabajo remoto ya implementada, muchas empresas esperan mantener sus oficinas cerradas hasta al menos julio de 2021. Varias empresas como Twitter, Zillow y Facebook ven oportunidades tan prometedoras para agregar flexibilidad a sus empleados que están ampliando la capacidad de trabajar desde casa de forma indefinida.

Sin embargo, este sentimiento no es omnipresente. El 1 de julio, Epic Systems Corporation, una compañía de software para el cuidado de la salud con casi 10,000 empleados fuera de Madison, WI, envió un correo electrónico a toda la compañía con un plan paso a paso para que todos los empleados regresaran al campus antes del 21 de septiembre. La directora ejecutiva Judy Faulkner justificó la decisión de escribir que «los empleados que trabajan desde casa no son tan buenos como los empleados que trabajan en Epic. Incluso cuando se hace el trabajo, perdemos mucho tiempo, la cultura que hizo que la empresa tuviera éxito «. Añadió: «La creatividad, la innovación y la casualidad sufren de lo que puede ser fatal para una empresa como la nuestra, que tiene que desarrollar constantemente nuevos productos y nuevas funciones».

A principios de agosto, la reacción violenta a este anuncio se convirtió en noticia nacional. Una encuesta generada por los empleados de más de 400 encuestados encontró que el 89% estaba descontento con la respuesta al coronavirus de la compañía, en gran parte debido a la falta de transparencia. Un video para sordos que destacaba las medidas de seguridad y presentaba a un empleado inmunodeprimido no disipó las preocupaciones de los empleados. Un empleado escribió en el sitio web de GlassDoor: «No es la empresa que pensé que era. La respuesta a Covid-19 ha sido un desastre. La dirección no se preocupa por la seguridad y el bienestar de los empleados durante una pandemia. » Otro escribió: «Dejar que la gente trabaje desde casa durante una pandemia es un compromiso unilateral: la empresa no pierde casi nada (la ‘cultura’ apenas cuenta) y gana bastante benevolencia / moral de los empleados y salud pública. Y sí Epic está increíblemente posicionado al otro lado de este compromiso «.

Epic ve la situación de manera más amplia. CAO Sverre Roang continuó CBS esta mañana «Sabemos que es nuestra responsabilidad asegurarnos de que los trabajadores de la salud de todo el mundo y sus pacientes se aseguren de que estemos en nuestro mejor momento. El hecho es que no podemos hacer lo que hacemos sin estar juntos». absolutamente el más alto nivel. «La búsqueda de la excelencia, incluso en medio de una pandemia, es una meta admirable. Pero no se puede lograr sin la participación de los empleados.

En el otro extremo del espectro está REI, que recientemente anunció que está ofreciendo a la venta su sede casi terminada y nunca utilizada en el suburbio de Bellevue en Seattle. Originalmente destinado a encarnar la cultura corporativa, incluía salas de conferencias al aire libre, una fogata y un pantano de arándanos. El periodico de Wall Street lo llamó «la sede más al aire libre de la historia». En una videollamada con los empleados el 12 de agosto, el director ejecutivo de REI, Eric Artz, dijo: «Los dramáticos eventos de 2020 nos han desafiado a revisar y repensar todos los aspectos de nuestro negocio y muchas de las suposiciones hechas en el pasado». Dado que la empresa no sabe cuándo volverá a sus oficinas o cuántos empleados seguirán trabajando desde casa, hay planes para operar en varios campus satélites. Según la portavoz Halley Knigge, el objetivo para el futuro es «crear la máxima flexibilidad para que los empleados puedan interactuar con nuestro espacio físico de oficina de la forma que más les convenga». REI entiende que la cultura corporativa no se define por ninguna característica en particular, pero no tiene por qué limitarse a un espacio físico.

Después de que el departamento de salud local planteó preocupaciones específicas sobre el plan de regreso de Epic, la compañía retiró la obligación de que los empleados informaran en persona. Sin desviarse del mensaje de que el trabajo personal es esencial, la CAO Roang reconoció que faltaban comunicaciones internas de la empresa. «Cuando aprendimos algo, tuvimos que comunicar mejor todas las cosas que hicimos para reducir el riesgo. Ese es un mensaje desafiante. Y seguimos haciéndolo mejor. En última instancia, solo necesitamos instrucciones claras». por funcionarios de salud pública. «Pero el daño ya está hecho.

Es encomiable y comprensible querer mantener la cultura corporativa. Pero en una crisis El cambio no se puede evitar y no se puede preservar todo. Nada volverá a ser igual. La pregunta no es cómo integrar las prácticas prepandémicas en un mundo pospandémico, sino cómo adaptar las necesidades de la empresa y sus empleados en medio de la crisis. Como lo expresa tan acertadamente el CEO de REI: Supuestos pasados debe ser evaluado. Es posible que sea necesario dejar de lado estrategias, iniciativas e hitos para tener una visión clara de lo que está sucediendo. es contrario a qué estaba. Requiere una comunicación honesta y transparente sobre cómo es el nuevo camino a seguir. Pero sobre todo, requiere prioridades.

Una forma de ayudar a nuestros clientes a adaptarse a la nueva realidad de la crisis es ayudarles a definir lo que importa. Hacemos esto aconsejándoles que establezcan prioridades. Dado que el cambio es la característica definitoria de una crisis, es importante tener en cuenta que las prioridades implican compromisos: no se pueden tener diez prioridades y las decisiones tienen costos de oportunidad. Si un CEO me dijera que mantener la cultura corporativa es una prioridad máxima, rechazaría y diría que esto es demasiado amplio. Divida su cultura en sus elementos centrales. ¿Qué define tu cultura? Judy Faulkner de Epic escribió que estaba preocupada por los problemas de creatividad e innovación. Si la creatividad es una prioridad, ¿cómo se mantiene en este entorno? Johns Hopkins ofreció acceso gratuito al juego Minecraft para brindarles a sus estudiantes la oportunidad de aprender de forma remota a interactuar virtualmente entre sí. Los eventos escolares importantes se reinterpretan como experiencias virtuales.

¿Serán estos eventos en línea tan sólidos como sus homólogos personales históricos? Es casi seguro que no. Pero no quedarse atascado en el pasado es la única forma de seguir avanzando. La cultura corporativa es una unidad viva y que respira en muchos sentidos. Si te aferras demasiado a lo que era, terminarás aplastándolo hasta la muerte.

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