¿Necesita fondos de ayuda de Covid Era? Esté atento al concierto posterior al partido del Super Bowl

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Los propietarios de pequeñas empresas no bancarizados y desatendidos en todo el país conducen mucho en el Super Bowl el domingo. No el juego en sí, que promete disparos ofensivos, sino el concierto.

Y no el espectáculo de medio tiempo con The Weeknd, sino las secuelas Gran concierto para pequeñas empresascon Alicia Keys, Brandi Carlile, Brittany Howard, Christina Aguilera y más. Las ganancias de la recaudación de fondos del concierto, incluida una donación inicial de $ 10 millones del gigante de las telecomunicaciones Verizon, ayudarán a financiar una serie de $ 10,000 subvenciones para pequeñas empresas de Local Initiatives Support Corporation (LISC), una institución financiera de desarrollo comunitario sin fines de lucro ( CDFI) en la ciudad de Nueva York.

El programa financiado por Verizon comienza a las 11:00 p.m. Hora del Este el domingo y se puede ver en varios canales de TV y transmisión, incluidos YouTube, TikTok, CBS Sports Network, CMT, MTV2 y la cuenta de Twitter de Verizon. Se anima a los espectadores a hacer donaciones al fondo. Las solicitudes para las subvenciones estarán disponibles en el sitio web de LISC el lunes.

Las subvenciones están dirigidas específicamente a empresas desatendidas, empresas administradas por minorías, empresas unipersonales y empresarios no bancarios en vecindarios desfavorecidos, dijo Steve Hall, director senior de préstamos para pequeñas empresas en LISC. «Varias empresas en comunidades desatendidas simplemente no presentan las mismas declaraciones de impuestos, tienen los mismos ingresos o no saben cómo usar programas como el Programa de Protección de Cheques de Pago», dijo. «Es una inversión en estilo de vida para asegurarse de que pueda satisfacer algunas necesidades básicas durante uno o dos meses».

Esto es especialmente cierto para las empresas de propiedad de negros, que, según Ron Busby, presidente y director ejecutivo de Black Chambers en los Estados Unidos, se han visto particularmente afectadas por la pandemia de Covid-19. «En la comunidad negra, el 99 por ciento de nuestras empresas no tienen empleados», dice Busby. «Crear un programa que proteja al empleado pero que no aborde las necesidades del empleador es un retroceso».

En reconocimiento al Programa de Protección de Cheques de Pago, los gastos elegibles para las subvenciones LISC incluyen alquiler y servicios públicos, nómina, deuda pendiente con proveedores, actualizaciones de infraestructura tecnológica y otros costos operativos inmediatos. Según Hall, las aplicaciones también solicitarán información demográfica como su tipo de industria, estado de discapacidad, estado de minoría y código postal de su empresa, que se ejecutará a través de un algoritmo patentado respaldado en gran medida por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (Índice de pobreza baja) calculará el nivel socioeconómico de su área.

Verizon parece un benefactor poco probable para esta causa, pero esta no es la primera colaboración de la compañía con LISC en la era Covid. En mayo pasado, Telecommunications organizó una recaudación de fondos similar para el programa de patrocinio de pequeñas empresas de LISC, que incluyó una donación inicial de $ 7.5 millones. Rose Stuckey Kirk, directora de responsabilidad social corporativa de Verizon, señala que la posición débil de las pequeñas empresas durante la pandemia está afectando a toda la economía, incluidos los gigantes de las telecomunicaciones. La iniciativa también está más directamente vinculada a Verizon, explica Kirk: Muchas pequeñas empresas desatendidas carecen de las herramientas para participar plenamente en el mundo digital moderno.

«Tenemos la oportunidad de ayudar realmente a estas pequeñas empresas vulnerables a digitalizarse y estar disponibles para tantos de sus clientes como sea posible», dice. «Creemos que esto está en línea con nuestra estrategia general. Nuestro objetivo es asegurar que un millón de pequeñas empresas tengan los recursos técnicos que necesitan para tener éxito en la economía digital para 2030».

Según programas de subvenciones similares, Hall espera al menos 200.000 solicitudes el primer día, una demanda que bien podría superar la oferta. Por lo tanto, cada sección de la solicitud se evalúa de acuerdo con los niveles de necesidad. Por ejemplo, las solicitudes de empresarios minoritarios con discapacidades pueden ser más altas que las solicitudes de hombres blancos sin discapacidades. Los trabajadores de la economía colaborativa y los empresarios comunitarios, como los peluqueros o los dueños de salones de belleza, también lo harán muy bien, según Hall, ya que retribuyen a sus comunidades directamente a diario.

El cuartil superior de las solicitudes evaluadas se ingresa en una lotería. Hall dice que los ganadores serán revisados ​​antes de ser notificados, programado para principios de marzo.

El número de becas depende del éxito de la campaña de recaudación de fondos para el concierto del domingo. «Todo lo que la gente dé será fantástico», dice Hall. «Ha sido un año muy ajetreado. No sé cuánto tiene que dar la gente, incluso ahora. Esperamos que la gente dé lo que pueda, no quiero establecer una meta».

Hall también espera que el evento pueda hacer que los estadounidenses vuelvan a apoyar a cualquier pequeña empresa local, independientemente del nivel socioeconómico o la capacidad de obtener un préstamo para el programa de protección de cheques de pago. «Trate de apoyarlos», dice. Cómpreles algo. Ninguno de ellos está fuera de peligro todavía.

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