Necesitamos un incentivo basado en el mercado para promover las vacunas y hacer que Estados Unidos vuelva a trabajar

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No es ningún secreto que las empresas de Main Street que se comunican directamente con el público se han visto afectadas por la pandemia de Covid-19. Aunque las nuevas aplicaciones comerciales también se han disparado desde marzo, presumiblemente la mayoría con modelos comerciales adaptados, esto no es un consuelo para las más de 100,000 pequeñas empresas que figuran en Yelp que han cerrado, un destino que aguarda a muchas más empresas cuando el La actual «tercera ola» atraviesa América.

Main Street no dejará de sangrar hasta que el virus esté bajo control hasta el punto en que los clientes y empleados ya no tengan que usar máscaras o distanciamiento social. Sin embargo, esto solo sucederá si se desarrolla una vacuna verdaderamente segura y eficaz, se usa ampliamente y se toma casi universalmente para llevar a la población a un punto de «verdadera inmunidad colectiva».

El último estudio del Reino Unido, que muestra la disminución de la inmunidad a los anticuerpos, agrega aún más credibilidad al fuerte consenso médico contra la variación en la «inmunidad colectiva» que la administración Trump parece perseguir. En ausencia de una vacuna segura y eficaz, si simplemente la «arrancamos», los estadounidenses morirán innecesariamente, cientos de miles, si no más. Y el miedo a ese resultado, o «asesinato en masa» en palabras del destacado científico y empresario de VIH / SIDA William Haseltine, mantendrá a los clientes alejados de hacer negocios en Main Street, incluso si las autoridades federales, estatales y locales creen que está abierto permanecer.

¿Cuántas personas deben tomar las vacunas aprobadas para que vuelva «normal»? Los expertos en enfermedades infecciosas nos dicen que alrededor del 60 por ciento de la población necesita inmunizarse con la vacuna. Si las vacunas aprobadas tienen una efectividad del 75 por ciento, muy por encima del umbral del 50 por ciento requerido por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos y, por lo tanto, optimistas, el 80 por ciento de los estadounidenses deben recibir la vacuna.

Los estadounidenses están lejos de ese número. En los últimos meses, el porcentaje de estadounidenses que quieren vacunarse ha caído de alrededor de dos tercios a mediados de agosto a muy por debajo del 50 por ciento, según una encuesta reciente. El presidente Donald Trump ha contribuido a la cautela del público sobre una vacuna aprobada al insistir, a pesar de todas las pruebas, en que uno estaría listo para votar a tiempo, ahora claramente imposible.

¿Cómo, en todo caso, logrará el país una tasa de vacunación del 80 por ciento? Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, no cree que el gobierno forzará la vacunación de las personas, a pesar de que el candidato presidencial demócrata Joe Biden sugirió durante su reunión del 16 de octubre que la vacuna sería altamente efectiva: el «estándar de oro». «- estaría dispuesto a hacerlo.

Aún así, muchos científicos se preguntan si una vacuna segura se acercará a este estándar, al menos inicialmente, lo que significa que es probable que EE. UU. Esté muy por detrás de la tasa de vacunación que necesitamos para volver a la normalidad. Incluso si Biden, el único de los dos candidatos que se tomó en serio el virus y tenía planes concretos para al menos mitigarlo, gana la carrera, probablemente enfrentará una fuerte resistencia a las vacunas de los partidarios de Trump.

Si Trump gana, por otro lado, es poco probable que aquellos que se niegan a usar máscaras tomen el paso más intrusivo de la vacunación. Muchos demócratas se encuentran ahora entre los que han perdido la confianza en la FDA debido a las continuas críticas de Trump a la ciencia (y más recientemente a Fauci).

Eso deja solo una opción más: pagar a las personas para que se pongan la vacuna. Lancé esta idea a mediados de agosto: Pague $ 1,000 por persona, $ 200 al momento de la vacuna y el saldo de $ 800 una vez que la nación alcance la verdadera inmunidad colectiva. La división alentará a las personas a convencer a sus amigos, compañeros de trabajo y familiares de que también se vacunen. Aquellos que han apoyado la idea incluyen a Greg Mankiw, de Harvard, ex presidente del Consejo de Asesores Económicos de George W. Bush.

La idea tiene el beneficio adicional de actuar como un incentivo ya que se puede gastar dinero extra en los bolsillos de las personas en las tiendas de Main Street.

Los emprendedores que quieren que su negocio se mantenga a flote deberían estar entre los defensores más firmes de la vacunación, al igual que cualquier padre o abuelo que desee volver a la vida, incluidas las visitas escolares, deportivas y familiares.

Una vez que las máscaras y el distanciamiento social ya no sean necesarios, el gobierno debería establecer un programa de préstamos subsidiados para financiar a los empresarios rentables que han tenido que cerrar sus puertas debido a la pandemia. Parte de volver a la normalidad es visitar los restaurantes y tiendas de Main Street. Las políticas nacionales deberían contribuir a que esto sea posible.

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