Para un emprendedor de casas embrujadas, Halloween es especialmente aterrador durante Covid

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Los zombis practicaban en casa. Se paran frente a los espejos, gritan y gruñen a través de sus máscaras. «Quieres asegurarte de que sean lo suficientemente fuertes», dice Jennifer Condron. «Que la gente pueda oír sus gruñidos».

Condron es el fundador de BulletProof Productions de la ciudad de Nueva York, cuya pieza central es Bane Haunted House, que fue trasplantada desde Nueva Jersey al vecindario Hell’s Kitchen de Manhattan el año pasado. La mayoría de las atracciones de Halloween no son mucho más espeluznantes que la mansión encantada de Disney. Bane, calificado como uno de los más espeluznantes de la nación por BuzzFeed, se parece más al Overlook Hotel en El brillo. El gore es cinematográfico, las habitaciones estrechas y desorientadas. Los visitantes son separados de sus grupos y obligados a someterse al terror, que incluye gatear, deslizarse y girar en la oscuridad, solos.

Durante esta época incierta del año, los dueños de negocios de Halloween como Condron sufren su propio tipo de terror. Según la Asociación de Atracción Embrujada, solo el 25 por ciento de los pequeños lugares de reunión abren este año. En un esfuerzo por diversificar sus fuentes de ingresos más allá de las cruciales semanas de septiembre y octubre, Condron construyó una nueva suite de escape rooms en la primavera, en la que invirtió alrededor de $ 275,000. Pero estas habitaciones están suspendidas hasta el próximo año debido al coronavirus.

Condron gastó $ 100,000 adicionales en la preparación de Bane para Halloween 2020. Esta inversión incluye gastos normales (refrescar la habitación con nuevos temores, contratar actores, marketing) y gastos relacionados con Covid, como equipar a las hordas de zombis con PPE e instalar filtros de aire MERV 13 en los cinco pisos.

Normalmente, Bane habría comenzado a dar la bienvenida a los fanáticos del miedo a fines de septiembre. Condron ahora espera el 16 de octubre. Ella dice que el estado ha aprobado su apertura, pero no puede obtener una respuesta directa de la ciudad. «Durante los últimos dos meses hemos escuchado rumores de que no podemos escuchar porque tenemos entretenimiento familiar bajo techo, y la ciudad no permite que estas atracciones abran en la fase cuatro», dijo Condron sobre la fase actual de reapertura en Nueva Plan de York. Hizo varias llamadas al Departamento de Servicios para Pequeñas Empresas de la Ciudad de Nueva York. «Siempre es ‘no sabemos'», dice Condron. «‘Nos pondremos en contacto con usted.’ Ha estado sucediendo durante semanas «.

Entonces Condron continúa con los dedos cruzados. Eso significa, Bane, según cuyas reglas «¡No nos toques! ¡Podemos tocarte!» – para ser redefinido para las condiciones actuales. En el fondo de sus mentes se esconde el temor de que Halloween pueda estar muerto para sus negocios. «Puede pasar cualquier cosa», dice. «Es aterrador».

Miedos socialmente distantes

Condron, hija de un maquillador, se enamoró de las casas encantadas a los 18 años cuando consiguió un trabajo en una versión emergente. (Como actriz versátil, interpretó tanto a un ghoul de la casa como a un ghoul de estacionamiento). Después de estudiar ciencias políticas con Rutgers, se unió a su esposo, que tenía un taller de carrocería. En 2010, Condron había ahorrado suficiente dinero para abrir Bane en una carpa de 3,000 pies cuadrados afuera de un centro comercial en Livingston, Nueva Jersey. Después de dos mudanzas más a interiores más grandes, Condron se mudó a Nueva York en 2019.

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«Siempre sentí que éramos más una atracción de Nueva York porque éramos realmente atemorizantes y prácticos», dice Condron. «La ciudad de Nueva York es un poco más oscura». Bane abrió en Hell’s Kitchen la temporada pasada a multitudes y críticas destacadas en las redes sociales y en publicaciones como TimeOut.

Cuando Covid atacó en marzo, Condron pospuso la expansión planificada de la sala de escape, pero continuó preparándose para Halloween. En ese momento, parecía poco probable que las reglas para la pandemia se aplicaran en octubre. Aun así, comenzó a reinterpretar a Bane como una experiencia sin contacto.

La tienda tenía algo que ofrecer: los grupos ya estaban limitados a cuatro personas y entraban a la casa cada 45 segundos. Pero, por lo general, Bane es una atracción de contacto total. Aislar a los visitantes de sus fiestas aumenta mucho la tensión. «Digamos que te aferras a tu novio o novia», dice Condron. «Nos interpondremos entre ustedes, los separaremos y los llevaremos a pasillos oscuros con sus hombros o manos».

Esta temporada, los actores guiarán a la audiencia por voz. Es por eso que Condron estaba tan complacido cuando la mayoría se presentó a entrenar después de practicar en casa. Además de sus disfraces desgarrados, sucios y ensangrentados («Les digo que se pongan lo que habrías muerto durante el apocalipsis zombie», dice), tienen que llevar máscaras que en su mayoría desaparecen bajo el maquillaje salpicado por todos sus rostros. Aun así, tienen que gruñir y gruñir más fuerte para ser escuchados. «Creo que va a dar miedo porque no tienen boca», dice Condron.

Bane también se benefició de un grupo de solicitantes más grande de lo habitual cuando lanzó Walking Dead de este año, en parte porque la industria del teatro de la ciudad está cerrada. Condron contrató alrededor de 180 actores, en comparación con 120 en 2019. «He estado enviando convocatorias de casting y no pueden esperar para empezar», dice.

Condron está muy emocionada por ciertos cambios que hizo en la experiencia «porque podría arruinar el miedo». En general, dependerá más de la luz y el sonido: «más aterrador que en años anteriores». Un monstruo no te tocará. Pero de repente aparecerá detrás de ti.

Lo único que tuvo que desaparecer por completo es la sala de compresión, que se compone de dos bolsas de aire de 16 pies por las que los visitantes deben deslizarse. No había forma de desinfectarlo para cada cliente.

Incluso si a Bane se le permite abrir de nuevo, Condron no está seguro de si vendrá gente. Cuando el truco o trato se mantiene al mínimo y se cancelan eventos populares como el Desfile de Halloween de Greenwich Village, la gente puede estar desesperada por el entretenimiento de temporada. Por otro lado, el miedo basado en hechos puede abrumar al miedo basado en la diversión.

Ya sea que Bane abra o no para un Halloween más corto, Condron espera recuperar parte de su dinero en noviembre y diciembre. «Creo que la ciudad necesita una casa encantada de Navidad», dice. «Nieve artificial. Luces y árboles de Navidad. Elfos espeluznantes. Santa Claus muerto».

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