Por qué Apple tiene más que perder en la batalla de Google con el Departamento de Justicia

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Quizás el hallazgo más revelador de la demanda del Departamento de Justicia contra Google es cuánto del tráfico del gigante de las búsquedas proviene de los acuerdos que está haciendo como una opción estándar para varios dispositivos. No es necesariamente una sorpresa, pero el gran volumen de tráfico de búsqueda que resulta directamente de estos acuerdos nunca se ha aclarado antes.

Por ejemplo, los dispositivos de Apple representan casi la mitad de todo el volumen de búsqueda de Google. Deja que eso surta efecto porque es realmente extraordinario.

Esta es también la razón por la que Apple es la empresa que más tiene que perder aquí.

Apple nunca reveló exactamente cuánto dinero estaba ganando al convertir a Google en el motor de búsqueda predeterminado para Safari en el iPhone y en macOS. La mayoría de los analistas creen que podría ascender a entre 8.000 y 12.000 millones de dólares al año. Esto representaría una parte justa de los ingresos totales de la división de servicios de Apple, que Tim Cook ha declarado públicamente que es un enfoque intenso para la compañía.

La demanda del Departamento de Justicia confirma ese número y estima que representa del 15 al 20 por ciento de las ganancias anuales de Apple. Este acuerdo es, con mucho, el más grande en términos de tamaño y monto en dólares.

No es difícil ver por qué Google quiere estar seguro de que los usuarios utilizan su motor de búsqueda, ya que su plataforma de publicidad, la más grande del mundo, se basa en ofrecer anuncios basados ​​en las consultas de los usuarios. Gastar dinero para asegurarse de que Google sea la opción predeterminada a diferencia de Microsoft Bing parece un experto en negocios.

Es probable que se compare con el hecho de que Internet Explorer era el navegador web predeterminado para Microsoft Windows, lo que llevó al reciente ejemplo del gobierno de Big Tech a tomar el control a gran escala. Ese caso, por supuesto, no hizo mucho para retener a Microsoft, una de las cuatro empresas valoradas en más de un billón de dólares. Los otros son, por supuesto, Google, Apple y Amazon.

Es un tanto irónico que el resultado más duradero de este intento anterior de contener la gran tecnología es que Google Chrome se convirtió en el navegador web dominante en lugar del Internet Explorer de Microsoft con una participación de mercado de alrededor del 70 por ciento.

Ahora, sin embargo, la pregunta es si estos acuerdos de Google reflejan acuerdos anticompetitivos que frustraron ilegalmente la competencia. Según Kent Walker, director legal de Google, el trato con Apple «no es diferente de los acuerdos que muchas otras empresas han hecho tradicionalmente para distribuir software».

El hecho de que Google y Apple hayan hecho tal trato en primer lugar es digno de mención en sí mismo. Las dos empresas no han sido particularmente amistosas en el pasado reciente. Steve Jobs estaba notoriamente insatisfecho con Google después de que lanzó Android, que es un competidor directo del software iOS de Apple.

Apple también aprovecha cada oportunidad para recordar a los usuarios que su información será tratada de manera diferente. Cada vez que escucha a Tim Cook decir: «Creemos que la privacidad es un derecho humano fundamental», es un encuentro directo con sus competidores, en particular con Google y Facebook.

Por supuesto, el dinero a veces puede llevarnos a cambiar nuestra actitud hacia la competencia. A veces, el dinero suficiente puede incluso convertir a estos competidores en socios.

Como señala el Departamento de Justicia, «Al pagarle a Apple una parte de la renta monopolística retirada por los anunciantes, Google ha ajustado los incentivos financieros de Apple a los suyos y ha fijado el precio de las ofertas de venta extremadamente alto».

A medida que el crecimiento del iPhone se ha desacelerado en los últimos cuatro años, la empresa recurre cada vez más a los ingresos por servicios para llenar ese vacío. Resulta que mucho de esto provino de un acuerdo que ahora enfrenta una amenaza muy real por parte del gobierno de Estados Unidos. Como resultado, Apple, más que cualquier otra empresa, podría perder más si el Departamento de Justicia puede obligar a las empresas a cambiar o romper estos acuerdos.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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