Por que el cofundador de Square, Jim McKelvey, cree que el caos es algo bueno

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Cuando Jim McKelvey Square fue cofundador en 2009, la mayoría de los compradores estadounidenses seguían comprando productos como lo habían hecho durante décadas: deslizando una tarjeta de crédito. Solo once años después, la cantidad de opciones de pago disponibles se ha disparado: los consumidores están pagando con tarjetas inteligentes y las opciones inalámbricas como Apple Pay y Venmo se han convertido en un pilar. Y el conocido dongle de plástico de Square se ha vuelto omnipresente, lo que facilita las transacciones desde cafeterías hasta puestos de verduras al borde de la carretera.

McKelvey también se ha asimilado a sí mismo en el sistema financiero estadounidense de nuevas formas: en 2017, fue nombrado director independiente de la Reserva Federal en St. Louis, su ciudad natal, y recientemente lanzó una nueva startup, Invisiblemente, diseñada para darles a los consumidores cierto control sobre cómo su información personal es monetizada por los anunciantes. También es autor de un libro. La pila de innovación: construir un negocio inmejorable Una idea loca tras otra, donde comparte la historia de la construcción de Square y su filosofía para construir negocios disruptivos. El hablo con C ª.. sobre el futuro de las finanzas y lo que significa para los empresarios y los consumidores.

C ª.:: En Invisiblemente, desea ayudar a los consumidores a comprender cómo se monetizan sus datos para los anuncios. ¿Por qué?

McKelvey: Creo que las personas deben poseer sus datos. Tenemos varias empresas muy poderosas cuyo trabajo es darte cosas «gratis», pero básicamente las pagas con tu identidad.

C ª..: ¿Puedes hablarme de los micropagos?

McKelvey: Los micropagos eficientes serían de gran valor en los medios, por ejemplo, donde el modelo actual es una tarifa plana que no tiene sentido para la mayoría de los consumidores.

C ª.:: Además de los micropagos, ¿qué te emocionó?

McKelvey: Estoy muy interesado en este momento en cómo se puede utilizar la información para hacer que el crédito sea más justo. Si observa un sistema como Square, donde tenemos mucha información sobre lo que venden los distribuidores, podemos confiar más en estos clientes que si no tuviéramos esa información. Y como podemos confiar en ellos, podemos ofrecerles mejores productos crediticios, por ejemplo.

El caos abre la mente de las personas. Los innovadores del mundo están viviendo en una época dorada en este momento.Jim McKelvey

C ª.: ¿Cómo piensa sobre la economía ahora?

McKelvey: Bastante bueno. Si observa la velocidad a la que se ha recuperado la economía, eso no importa. Hemos visto predicciones de que la recuperación se acelerará aún más en el cuarto trimestre, y hasta ahora los economistas más inteligentes con los que me he encontrado están de acuerdo.

C ª.:: ¿Entonces la economía volverá pronto a la normalidad?

McKelvey: No, habrá un cambio. El caos abre la mente de las personas. Los innovadores del mundo viven actualmente en una época dorada: la gente está ahora más abierta a nuevos métodos que en los próximos 50 años.

C ª.:: Sin duda, de esto resultarán muchos tipos nuevos de productos y servicios. Pero, ¿qué pasa con el sistema financiero en sí? ¿Cambiarán las estrategias de inversión?

McKelvey: No creo que cambie mucho. La mayoría de las inversiones son muy formuladas, incluso capital de riesgo. Básicamente, estoy buscando una empresa que no esté replicando lo que todos han hecho y que tenga un nuevo proceso o enfoque que la proteja de la competencia.

C ª.:: Una cosa que me fascina en la conversación es este toma y daca, este contrapeso entre la voluntad de asumir riesgos y un enfoque más conservador para aumentar el alcance y las apuestas. Las empresas unipersonales no arriesgan toda la economía estadounidense, por supuesto, pero podrían apostar por el bienestar de su familia. ¿Cómo encuentras el equilibrio entre ser un innovador y no destruir tu vida o dañar tu propio mundo?

McKelvey: Deberías copiar la mayor parte de tu vida. Cuando se enfrente a un problema, busque a alguien que haya resuelto el mismo problema y copie lo que hizo. Las personas ya son muy buenas para estar con una manada, porque literalmente está grabado en nuestro ADN, y también es la forma en que nos entrenan y socializan. La manada es un buen lugar.

Sin embargo, hay momentos en cualquier vida en los que es probable que llegue al límite de lo que la humanidad ha descubierto. En ese momento, cada fibra de tu ser te dirá que regreses a la manada. Y luego tienes que decidir si lo harás debería dar la vuelta o si debe seguir adelante e innovar.

C ª..: ¿Cuál fue ese momento para ti en el campo?

McKelvey: Cuando, literalmente, comenzamos Square el primer día, descubrí que lo que estábamos haciendo era ilegal y violé varias leyes y reglas. Pero en los últimos 20 años de mi vida había aprendido que ciertas reglas eran estúpidas y deberían cambiarse. Jack tenía el mismo temperamento. Si Jack o yo hubiéramos sido más conformistas, Square no existiría. Así es como se logra el progreso humano. La comunidad avanza cuando las personas hacen cosas para las que no están calificadas. Por lo tanto, mi libro y mi enfoque de hoy es lograr que la mayor cantidad de personas posible se dé cuenta de que tienen el potencial para hacer algo para lo que no están calificadas.

De la edición de invierno 2020/2021 de C ª. revista

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