Por qué el nuevo salario mínimo de $ 15 de Florida es un gran problema

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El día de las elecciones, los floridanos votaron para aumentar el salario mínimo de su estado a $ 15 la hora para 2026, pero las empresas de todo el mundo podrían sentir el dolor.

La Enmienda 2 de Florida, aprobada con un «sí» del 61 por ciento, aumentará gradualmente el salario mínimo del estado durante seis años de los actuales $ 8.56 por hora a $ 15 por hora. Florida es ahora el octavo estado de EE. UU. Que aumenta gradualmente su salario mínimo a $ 15 la hora y el primer estado en hacerlo a través de una iniciativa electoral en lugar de a través de la legislación del Congreso. La distinción es importante: el cambio de Florida se ve como una prueba a nivel nacional para el apoyo de los votantes y se aprobó con gran éxito.

«Había más en juego», dice Josh Altic, quien busca información de campaña en Ballotpedia, un sitio web para votantes sin fines de lucro. «No solo para aprobar la medida de Florida, sino para demostrar que este problema podría ganar 10 puntos porcentuales en un estado que ganó el presidente Trump».

La naturaleza bipartidista del éxito de la Enmienda 2 podría ayudar a demoler la narrativa de que los votantes conservadores se oponen categóricamente a los aumentos del salario base. Más bien, Altic dice que tales medidas generalmente solo se oponen a los funcionarios republicanos electos y los funcionarios de la empresa, razón por la cual las iniciativas electorales suelen tener éxito cuando las medidas legislativas fallan. «Había 26 [minimum wage ballot] Acciones desde 1996 y todas ellas han sido aprobadas menos dos ”, dice Altic.

La idea de que la medida obtendrá una adopción más amplia es una preocupación para algunas empresas y partes interesadas tanto dentro como fuera del estado. La Asociación Nacional de Restaurantes y la Asociación de Restaurantes y Alojamientos de Florida lideraron la oposición a la Enmienda 2, argumentando que los aumentos salariales elevarían catastróficamente los presupuestos de las pequeñas empresas y obligarían a los empresarios a deshacerse de sus empleos en todo el país.

«Dado el impacto devastador que Covid-19 ya ha tenido en la economía de Florida, estamos extremadamente preocupados por la pérdida de empleos y los cierres de empresas que acompañan a este mandato», dijo Carol Dover, presidenta y directora ejecutiva de Florida Restaurant and Lodging. Asociación, en un comunicado el miércoles. «Hemos visto demasiados lugares en todo el país haciendo este aumento salarial solo para ver a los trabajadores a quienes se les prometió más dinero en lugar de perder sus trabajos por completo».

Sin duda dolerá, dice David Cooper, analista económico senior del Economic Policy Institute, un grupo de expertos no partidista en Washington DC. «Las empresas tienen que adaptarse», dice. «Sin embargo, más de 40 años de experiencia en el aumento de los salarios mínimos y décadas de investigación de muy alta calidad muestran que estos ajustes no son tan onerosos como afirman las empresas».

Y luego están los beneficios de aumentar los salarios. Cooper señala que los aumentos del salario mínimo tienden a disminuir la rotación de empleados, aumentar la productividad e invertir más dinero en la economía local, lo que a menudo da como resultado que se pague a más clientes por las empresas. Esto es especialmente cierto cuando los trabajadores con salario mínimo pueden permitirse tener un solo trabajo de tiempo completo. A 40 horas a la semana, el salario mínimo actual de Florida de $ 8.56 por hora es menos de $ 18,000 al año. «No creo que sea realista que nadie se las arregle con este tipo de ingresos», dice Cooper. «Y ese no es solo el caso en Florida».

Actualmente, 21 estados tienen salarios mínimos por debajo de $ 8.56 la hora. Solo seis de ellos (Mississippi, New Hampshire, Dakota del Norte, Oklahoma, Utah y Wyoming) tienen procedimientos de votación en todo el país, por lo que estos estados deberán ser monitoreados en el próximo ciclo electoral. Altic también señala a Alaska, Nebraska y Dakota del Sur, todas las cuales elevaron su salario mínimo a través de campañas electorales en 2014, como candidatos notables para participar en el llamado movimiento «$ 15 Fight».

También son posibles medidas federales. A principios de la década de 2000, una serie de aumentos del salario mínimo en todo el estado, incluida Florida en 2004, llevaron al gobierno federal a elevar su estándar a $ 7.25 la hora, donde permanece hasta el día de hoy. El candidato presidencial demócrata Joe Biden hizo campaña para aumentar gradualmente el salario mínimo federal a $ 15 la hora, y la voz conservadora de Florida podría allanar el camino para que un futuro gobierno demócrata haga campaña más fácilmente por un aumento salarial a nivel nacional.

El plan de Florida comienza con un salto a $ 10 la hora el 30 de septiembre de 2021. Está claro que una multitud de prospectos estarán observando. Cooper dice: «Si Florida puede hacer este trabajo, creo que demuestra que cualquier estado del país puede hacerlo funcionar».

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