Por qué es absolutamente necesario reducir, reparar o reciclar sus desechos electrónicos

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Joel Patterson, miembro de la Entrepreneurs ‘Organization (EO) en Dallas, es el fundador y director ejecutivo de The Vested Group, un galardonado proveedor de soluciones NetSuite que implementa soluciones basadas en la nube para empresas en crecimiento. Después de trabajar con una empresa en la industria de disposición de activos de TI, Joel se enteró del enorme problema de los desechos electrónicos y la complejidad del reciclaje de productos electrónicos. Joel y su esposa se sintieron obligados a correr la voz sobre la creciente crisis ambiental al hacer un documental de 25 minutos, Silicon Mountain. Le preguntamos a Joel sobre el creciente desafío al que se enfrenta nuestro mundo de desechos electrónicos. Anunció lo siguiente:

¿Qué te inspiró a sacar a la luz el tema de los residuos electrónicos con el cortometraje? Silicon Mountain?

En 2013, mi empresa trató con un cliente en problemas que nos abrió los ojos a una montaña oculta de desechos electrónicos. Vimos la industria de los desechos electrónicos como una oportunidad para hacer el bien al ayudar a los clientes a mejorar su capacidad para reacondicionar más productos electrónicos y reciclar adecuadamente los productos restantes. Un documental de formato corto parecía la manera perfecta de atraer a una gran audiencia. Nunca antes habíamos hecho un cortometraje. La experiencia fue estimulante y agotadora, pero lo volveríamos a hacer en un santiamén.

¿Qué hechos sorprendentes aprendiste sobre la basura electrónica?

  • ¡Cada día se desechan 416.000 teléfonos inteligentes en todo el mundo!
  • Del 80 al 85 por ciento de los desechos electrónicos terminan en vertederos o incineradores, donde sus metales tóxicos como cadmio, mercurio, plomo, cromo y níquel se filtran al agua subterránea o al aire y envenenan a personas y animales.
  • Cada año se eliminan entre 22 y 55 millones de toneladas de desechos electrónicos. Esto es como tirar 1000 computadoras portátiles por segundo
  • Solo en los EE. UU., Tiramos $ 344 millones de oro, $ 46 millones de plata y $ 10 millones de cobre solo de los teléfonos celulares que tiramos todos los años.

¿Qué desafíos enfrentan los emprendedores en el campo del reciclaje de desechos electrónicos?

Los recicladores de productos electrónicos ven un flujo muy complejo de materiales de desecho en sus centros de reciclaje. Esto incluye todo lo que tenga una placa de circuito: dispositivos móviles, computadoras de escritorio tradicionales, dispositivos recargables, impresoras, teléfonos celulares, tableros de control industriales, reproductores de DVD, videojuegos y cualquier otro dispositivo imaginable. Abarcan el período desde las computadoras de la vieja escuela de la década de 1980 hasta los AirPods de 2020. Todo en un solo camión. ¿Cómo puedes empezar a trabajar con una gama de materiales tan asombrosa?

El componente básico de un sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) es un solo elemento. Sin embargo, los recicladores de desechos electrónicos no pueden comenzar con un artículo porque cada camión entrega una variedad tan amplia de desechos electrónicos. Los recicladores de desechos electrónicos no saben qué hay en el carrito de suministros, pero su trabajo es procesar cada artículo de inmediato.

Cuando un sistema ERP se basa en elementos, y no sabe qué elementos son, necesita un sistema de gestión empresarial como reVESTED que esencialmente puede funcionar al revés para adaptarse a la complejidad del proceso.

Cuéntanos sobre REVESTED.

Creamos REVESTED 100 por ciento en la plataforma Oracle NetSuite para brindar la funcionalidad requerida para todas las áreas de un negocio de reciclaje de desechos electrónicos: contabilidad, toma de pedidos, control de inventario y todos los demás procesos. Con reVESTED hemos desarrollado un sistema ERP que brinda a los recicladores de productos electrónicos la oportunidad de «crear» un artículo dentro del sistema mientras está en funcionamiento. También incluye un proceso de limpieza que los administradores pueden utilizar para verificar que cada elemento se capturó correctamente.

Con la solución basada en la nube, los procesadores de residuos electrónicos pueden recibir, reparar y vender artículos a la industria secundaria de la electrónica para ganar dinero. Esta sostenibilidad en su modelo de negocio garantiza que puedan seguir haciendo lo que es bueno para todos nosotros y para el planeta.

¿Qué medidas pueden tomar los consumidores y empresarios para reducir la generación de desechos electrónicos?

Lo invitamos a redefinir una vieja palabra de moda de reciclaje: en lugar de reducir, reutilizar, reciclar, nos gustaría decir reducir, repararreciclar.

  1. Para reducir. Primero, reduzca la cantidad de actualizaciones electrónicas que realiza en su vida. El hecho de que salga una nueva versión no significa que tenga que reemplazar su versión actual.
  2. Reparar. A continuación, repare o revise la electrónica si es posible. Te sorprendería la nueva vida que puedes darle a un artículo con un simple cambio de batería. En 2018, más de 10 millones de personas accedieron a las guías de iFixit para reemplazar las baterías de sus iPhones.
  3. Reciclar. Si no es posible realizar una reparación, busque un reciclador de desechos electrónicos certificado y recicle sus dispositivos electrónicos de manera responsable.

Oficialmente, se recicla menos del 20 por ciento de los desechos electrónicos del mundo. Se necesitan más de 200 libras de materias primas para tener el teléfono celular en el bolsillo. El objetivo es garantizar que no tengamos que extraer cada vez más minerales valiosos de la tierra para abastecer la cadena de suministro de nuevos productos. Hay una variedad de estos materiales en artículos que pueden quedar sin usar en su cajón.

Trabajando juntos, podemos encontrar una solución más práctica y sostenible para proteger nuestro planeta y sus recursos para las generaciones futuras.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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