Por qué los republicanos abandonaron sus pedidos de una mayor protección de responsabilidad corporativa después del Covid-19

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A medida que los legisladores se acercan a un acuerdo sobre una nueva ronda de actividad económica, vale la pena considerar un beneficio comercial importante que no se ha reducido: una mejor protección de responsabilidad.

Durante meses, el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-KY), describió la mayor protección de responsabilidad para las empresas debido a reclamos relacionados con Covid-19 como un «problema de línea roja». Si una factura contenía una mayor protección de responsabilidad se convirtió en una especie de prueba de fuego.

La legislación propuesta por los republicanos en marzo, la Ley de Curas, ofreció elevar el nivel de responsabilidad relacionada con Covid-19. En lugar de exigir a los demandantes que demuestren que una empresa no tomó el cuidado razonable para prevenir lesiones, enfermedades o muerte en sus instalaciones (el estándar actual de responsabilidad), tendrían que demostrar que la empresa actuó con negligencia grave o dolo.

En ese momento, ese proyecto de ley no estaba obteniendo suficiente fuerza para ni siquiera soportar un borrador entre los republicanos. Aún así, McConnell, portavoz a cargo del mecanismo legislativo, no se movió. «Ningún proyecto de ley será aprobado por el Senado sin cobertura de responsabilidad para todos los asociados con el coronavirus», dijo McConnell a los periodistas de Kentucky en julio. «Nadie debería tener que enfrentarse a una epidemia de procedimientos legales pospandémicos que ya hemos tenido con el coronavirus».

Los demócratas tenían su propia línea en la arena: ayuda a los gobiernos estatales y locales. Una propuesta para un nuevo proyecto de ley de ayuda Covid-19 propuesta por un grupo bipartidista y bicameral de legisladores y favorecida por la portavoz de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, incluyó $ 160 mil millones para esos distritos electorales. Este proyecto de ley también pedía una suspensión temporal de las demandas relacionadas con Covid-19 a nivel estatal o federal.

Luego, en algún momento de la semana pasada, el propio McConnell pidió que se eliminara del borrador de la propuesta una mejor protección de responsabilidad, junto con la ayuda a los estados. «Sugerí que dejáramos a un lado los puntos conflictivos restantes y nos despedimos de todo lo que podamos acordar. Ellos dicen ‘no'», tuiteó McConnell el 9 de diciembre.

Entonces, ¿qué ha cambiado? los New York Times David Leonhardt, quien escribe para The Morning Newsletter el 17 de diciembre, escribe que el cambio de opinión es producto de los republicanos del Senado que rompen la tradición y, al menos tácitamente, amenazan con un golpe.

La verdadera razón probablemente tenga más que ver con el hecho de que más de 30 estados ya han introducido alguna forma de protección de responsabilidad mejorada, ya sea a través de legislación u ordenanzas ejecutivas, desde que el coronavirus golpeó por primera vez las costas estadounidenses.

Por ejemplo, en Louisiana, una ley aprobada en junio limita la responsabilidad de los restaurantes que cumplen con las pautas para servir comidas para llevar durante la pandemia, a menos que el demandante pueda proporcionar evidencia clara y convincente de negligencia grave o mala conducta intencional o Presentar una infracción de las pautas gubernamentales. También en junio, el gobernador de Arkansas promulgó una orden ejecutiva para proteger a las empresas que están abiertas o que permanecen abiertas durante la pandemia de la responsabilidad civil por daños o lesiones resultantes de la exposición al Covid-19 en el trabajo. La protección no incluye mala conducta intencional, imprudente o intencional; en otras palabras, una empresa que cumpla con las pautas de salud y seguridad del gobierno recibiría un refugio seguro.

La lista incluye estados que han tomado menos medidas de protección, dice Neil Bradley, director de políticas de la Cámara de Comercio de Estados Unidos. “Es muy diferente”, dice, y señala que estados como Nueva York y Massachusetts cuentan con salvaguardas para los proveedores de atención médica o profesionales de la salud o voluntarios, es decir, médicos y enfermeras que se presentan y se ofrecen como voluntarios.

Pero conseguir que los estados se unan es claramente el plan. Durante un evento de prensa el 8 de diciembre en el que legisladores, incluido el senador Mitt Romney (R-UT), revelaron la propuesta de alivio de responsabilidad temporal, Romney señaló que los esfuerzos probablemente darían a los estados suficiente tiempo para tomar su propia protección. . «La protección de responsabilidad es fundamental», dijo Romney. «Si yo fuera un CEO, nunca pensaría en traer una nueva empresa a un estado que no tenga cobertura de responsabilidad para Covid».

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