Por qué necesita una hoja de ruta de desarrollo de productos

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Recientemente hablé con un ejecutivo que se quejaba de no tener suficiente capacidad técnica para satisfacer la demanda de los clientes. Estaba frustrado de que su equipo le dijera que no podrían presentar una nueva función durante otros seis meses. Curioso, le pregunté cómo estaba desarrollando su hoja de ruta de productos y cómo encajaban estas nuevas características en su plan. Pensé que era una pregunta inocente. Pero me miró con los ojos muy abiertos y después de un momento de silencio admitió que no tenía ninguno.

Lo que este ejecutivo no se dio cuenta es que tener demasiadas empresas cuando no tienen una hoja de ruta del producto o se la dejan a sus ingenieros es un error común y evitable.

1. ¿Qué hay en un plan?

Entonces, ¿a qué me refiero cuando digo «hoja de ruta del producto»? Una definición simple es que se trata de un conjunto planificado de características que introducirá en su producto con el tiempo. Para algunas organizaciones, esto puede significar publicaciones trimestrales. Para otros, como las empresas ágiles, esto puede significar nuevas versiones cada semana. El punto es que hay un plan de adónde ir con su producto y cuándo piensa llevar esos cambios al mercado. Para aquellos en el negocio del software, se necesita una hoja de ruta clara para vender a grandes clientes.

Si no tiene un plan, simplemente deambule.

2. Es un problema empresarial

Una cosa que la gente se equivoca acerca de la hoja de ruta del producto es que se trata de un problema comercial, no técnico. Por lo tanto, no debería pertenecer exclusivamente a desarrolladores o ingenieros. Sí, son participantes activos en la creación. Pero si se lo dejara a ellos, su hoja de ruta se basaría más en las últimas funciones de Whizbang que en algo que sus clientes realmente aprecien. La decisión real en una hoja de ruta es una ecuación de inversión: ¿Cuánto rendimiento y margen obtiene de su inversión en fondos de trabajo y desarrollo? Su objetivo, por supuesto, es maximizar su ROI trabajando en funciones que son tan populares entre sus clientes que están dispuestos a pagar por ellas. Si su hoja de ruta prioriza características que no se venderán, ha hecho una mala inversión.

3. Evaluar el riesgo a lo largo del tiempo

Debe seguir revisando su hoja de ruta a medida que las cosas cambian con el tiempo. Es como tomar una instantánea en el tiempo y luego regresar para una nueva apariencia basada en las nuevas oportunidades que han surgido. Si su objetivo es maximizar el retorno de la inversión, siempre debe tener cuidado con las inversiones que son más efectivas. Eso significa evaluar dos factores: ¿qué tan rápido puede sacar algo al mercado y qué tan riesgoso será hacerlo?

Por ejemplo, si identifica una nueva función que es muy valiosa para sus clientes pero que tarda un año en desarrollarse, ¿sigue siendo una inversión que vale la pena? Por otro lado, ¿sería mejor abordar las características menores que podrían no mover la aguja tan lejos pero que también están asociadas con un riesgo mucho menor? Al igual que en el béisbol, a veces es mejor depender de algunos juegos de individuales y dobles que esperar el gran jonrón para ganar partidos.

4. No dejes que la personalización te moleste

En algún momento, encontrará que su equipo de ventas se acercará a usted jadeando de emoción y verá cómo una personalización para un cliente conducirá a una gran venta. Eso puede resultar muy tentador. Pero desviarse de su hoja de ruta tiene consecuencias no deseadas. Cuanto más trabajo personalizado haga, más probabilidades tendrá de perder los objetivos de su hoja de ruta. Eventualmente, puede descubrir que está perdiendo por completo sus objetivos a largo plazo para el producto porque está constantemente persiguiendo esos dólares a corto plazo. En los primeros días de una empresa, el desarrollo centrado en el cliente puede funcionar, pero a medida que escala la empresa, no puede confiar en los mercados de un solo cliente.

La buena noticia es que existen formas de abordar el trabajo personalizado. Por un lado, asigna un porcentaje (digamos, 20%) de sus ingenieros y desarrolladores para hacer este trabajo. Esto ayuda a limitar la distracción de su equipo.

La otra opción, que en realidad solo es adecuada para organizaciones más grandes, es tener un pequeño equipo dedicado exclusivamente a trabajar en proyectos personalizados. Estas personas son completamente independientes de su equipo de hoja de ruta, pero deben utilizar criterios de inversión similares al evaluar los proyectos a seguir.

5. Planifique su camino a seguir

Utilice una hoja de ruta de productos como guía para ayudar a enfocar su negocio en el potencial a largo plazo de los productos y servicios. Sin uno, estará perdido y probablemente perseguirá distracciones a corto plazo que lo dejarán muy atrás en sus objetivos a largo plazo.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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